Comment l’invasion russe de l’Ukraine a fait du mal aux animaux

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Depuis que la Russie a commencé son invasion de l’Ukraine il y a un mois, au moins 977 civils ukrainiens ont été tués et au moins 3,6 millions ont fui vers d’autres pays, même si les chiffres réels pourraient être bien plus élevés. Mais la guerre a également bouleversé la vie des animaux ukrainiens.

Selon une estimation, l’Ukraine abritait quelque 750 000 chiens et 5,5 millions de chats en 2014. Dans la course désespérée pour fuir la guerre, nombre de ces animaux ont été abandonnés par leurs propriétaires, en particulier les gros chiens.

“Nous ne pouvons pas juger car nous ne savons pas comment les gens se sentent lorsqu’il existe un risque réel que vous puissiez être tué”, m’a dit Olga Chevganiuk de UAnimals, une organisation ukrainienne de protection des animaux. (Elle travaille actuellement en Indonésie, où elle résidait lorsque la guerre a éclaté.)

Un garçon ukrainien et son chien sont assis sur un lit de camp qui a été installé dans un abri de fortune pour réfugiés à la gare de Katowice en Pologne. La famille se repose ici avant de poursuivre son voyage.
Andrew Skowron/We Animals Media

Des groupes de protection des animaux comme UAnimals, ainsi que des militants ukrainiens qui sont restés au milieu du chaos de la guerre, travaillent 24 heures sur 24 pour sauver les animaux errants et faire fonctionner les refuges. Cette dévotion peut avoir un coût : un refuge pour animaux à Kharkiv a été bombardé et trois volontaires de sauvetage d’animaux ont été tués dans des combats au début du mois alors qu’ils tentaient de livrer de la nourriture pour chiens.

Chevganiuk dit que UAnimals se concentre sur la fourniture d’aliments et d’autres fournitures aux refuges pour animaux et aux animaux des rues, ainsi que sur l’évacuation des animaux vers la sécurité dans la Pologne voisine.

“Le plus horrible, c’est quand vous ne pouvez pas atteindre un endroit et que vous savez que les animaux y souffrent”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas possible d’atteindre toutes les zones, ou c’est assez difficile à cause du danger, alors il faut trouver de vrais courageux qui accepteront d’aller près de ces zones en danger.” L’organisation gère également une ligne d’assistance téléphonique, répond aux questions sur le sauvetage des animaux et relie les autres Ukrainiens aux ressources pour les soins aux animaux.

Les zoos sont également menacés. Le zoo Feldman Ecopark de Kharkiv a été endommagé au cours des combats et des rapports indiquent que des animaux du zoo Park XII Months, au nord de Kiev, ont commencé à mourir de faim et de froid. Les animaux dans les zoos souffrent déjà du stress psychologique de la captivité ; la perturbation et le chaos de la guerre ne font que l’exacerber.

Des éléphants au zoo de Mykolaïv, dans le sud de l’Ukraine, le 22 mars 2022.
AFP via Getty Images

Les animaux d’élevage sont aussi victimes de la guerre. Selon la publication commerciale néerlandaise Poultry World, Avangard – le plus grand producteur d’œufs d’Ukraine – affirme que plusieurs de ses fermes ont été fermées et détruites en raison de l’agression russe. Une ferme a dû suspendre sa production en raison d’une panne d’électricité et la plupart de son troupeau a dû être abattu en raison d’un manque d’aliments.

MHP, le plus grand producteur de viande de poulet du pays, a subi des pertes de 8 millions de dollars lorsque des bombardements russes ont touché un grand entrepôt de produits surgelés dans la région de Kiev. Selon le droit international humanitaire, les attaques intentionnelles contre les infrastructures civiles dans les zones de conflit armé, comme les fermes, pourraient être considérées comme des crimes de guerre.

La situation des animaux en Ukraine est inquiétante, mais malheureusement sans surprise. Pendant la majeure partie de l’histoire humaine, les animaux n’ont pas seulement été indirectement blessés par la guerre, mais ont été enrôlés dans les efforts de guerre, que ce soit comme moyen de transport ou pour transporter un chevalier ou plus tard un combattant de cavalerie sur le champ de bataille – où ils étaient souvent eux-mêmes des cibles.

Des chats accompagnant des réfugiés de guerre ukrainiens se reposent à la gare de Katowice.
Andrew Skowron/We Animals Media

Les progrès technologiques de la guerre ont largement rendu le travail des animaux inutile. Mais avec les animaux désormais intégrés à notre économie et à notre vie quotidienne – que ce soit comme animaux de compagnie bien-aimés à la maison, comme divertissement dans les cirques et les zoos, ou comme nourriture dans les fermes industrielles – ils sont devenus des victimes de la guerre aux côtés des humains qui les gardent pour la compagnie ou le profit. .

Les vaillants efforts des Ukrainiens qui sont restés dans une zone de guerre pour sauver des animaux sont peut-être la meilleure démonstration du lien profond de l’humanité avec d’autres espèces, mais ils ont également souligné le manque de protections pour le bien-être des animaux, que les humains soient en guerre ou non. Cependant, à mesure que le statut juridique des animaux s’améliore lentement, leur statut juridique dans les conflits armés pourrait également l’être – c’est-à-dire si les défenseurs du bien-être animal et de l’environnement peuvent les inclure dans le droit international humanitaire et la planification nationale des catastrophes.

Une brève histoire du rôle des animaux dans la guerre

Avant que la guerre ne devienne hautement mécanisée et technologique, les animaux étaient enrôlés pour assumer une grande partie du fardeau de la guerre aux côtés des soldats humains. Des mammifères plus gros comme les chevaux, les ânes, les bœufs et les éléphants étaient utilisés pour transporter des soldats et des fournitures, des combattants chargés au combat à cheval et des pigeons voyageurs transmettaient des messages de manière fiable lorsque les lignes télégraphiques et téléphoniques étaient coupées.

Les pigeons étaient si essentiels aux efforts de la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale que leur tir a été criminalisé en vertu de la loi sur la défense du royaume en 1914, car tout pigeon pouvait avoir porté un message critique. Les chevaux étaient encore utilisés par certaines armées pendant cette guerre au milieu des mitrailleuses et des armes chimiques, comme la pièce et le film de 2011 Cheval de bataille démontré. Des «chiens de miséricorde» ont été utilisés pour réconforter les soldats britanniques mourants et des ânes ont été utilisés pour consoler les soldats souffrant de SSPT.

Les animaux sont encore employés à la guerre aujourd’hui, bien qu’en nombre beaucoup plus restreint. Les chiens sont entraînés à détecter les bombes et les rats sont entraînés à détecter les mines terrestres, tandis que les dauphins et les lions de mer sont entraînés à protéger les ports des mines marines. Des porcs, des singes, des souris et des cobayes, entre autres espèces, ont été utilisés dans des tests d’armes macabres, tels que des tests d’agents biologiques et chimiques et d’explosifs.

Comme c’est le cas pour les êtres humains, les animaux en temps de guerre sont aujourd’hui principalement touchés indirectement, comme nous l’avons vu en Ukraine : les animaux de compagnie sont abandonnés par des propriétaires en fuite, les zoos sont assiégés, le bétail meurt de faim ou semble être ciblé pour endommager un l’approvisionnement alimentaire du pays et des animaux sauvages sont tués par inadvertance par les bombardements.

Un article publié dans Nature ont constaté que de 1946 à 2010, “la fréquence des conflits prédit l’occurrence et la gravité des déclins de population parmi les grands herbivores sauvages dans les aires protégées africaines” et que la fréquence des conflits était le prédicteur le plus important des tendances des populations d’animaux sauvages parmi les variables étudiées par les chercheurs. Cela est dû, en partie, au braconnage et au trafic d’espèces sauvages qui peuvent augmenter pendant les conflits.

En pleine guerre, la protection des animaux est souvent ignorée par toutes les personnes impliquées, des décideurs politiques aux généraux en passant par les civils. Mais certaines organisations et spécialistes des conflits ont des idées, et même des plans en cours, pour intégrer le bien-être animal dans la guerre et d’autres situations d’urgence.

Comment protéger les animaux en temps de guerre

Selon les recherches de Jérôme de Hemptinne, expert en droit international humanitaire (DIH), les animaux sont largement exclus des traités de guerre comme les conventions de Genève et de La Haye. Il existe quelques exceptions, telles que les pactes multilatéraux qui protègent les espèces menacées, mais même si le statut juridique des animaux a évolué au cours des dernières décennies, l’intégration de la protection des animaux dans le DIH reste difficile.

Au-delà de la protection des civils eux-mêmes, le DIH protège en général les “biens civils”, tels que les écoles, les maisons et les lieux de culte, mais il n’est pas clair si un bien civil doit être un objet inanimé pour mériter une protection, écrit Hemptinne. Si tel est le cas, cela exclurait par définition les animaux. Mais les conventions du DIH ne placeraient pas non plus les animaux dans la catégorie protégée des « civils ». Comme ils le font si souvent en temps de paix, les animaux en temps de guerre vivent dans une zone grise légale.

Mais dans son article de 2017 “La protection des animaux pendant la guerre”, Hemptinne détaille certaines voies à suivre pour la protection des animaux en temps de guerre.

Premièrement, en 1977, des protocoles additionnels ont été ajoutés aux Conventions de Genève qui accordent une protection aux zones démilitarisées entre les belligérants. “La protection des zones de grande diversité mondiale d’espèces pourrait être renforcée si les belligérants acceptaient de les classer officiellement comme” zones démilitarisées “”, a écrit Hemptinne.

Deuxièmement, l’article 53 de la Convention de Genève IV interdit à la puissance occupante de détruire des biens privés et publics à moins que cela ne soit absolument nécessaire pour des opérations militaires. “Cette disposition pourrait fournir une protection minimale à certains animaux lorsqu’ils sont considérés comme des biens privés ou publics”, a ajouté Hemptinne.

Des efforts plus larges sont également en cours pour protéger les animaux dans les situations d’urgence, comme les guerres, ainsi que les catastrophes naturelles. “Les animaux doivent être pris en compte lorsque nous parlons d’aide humanitaire”, m’a dit Jackson Zee, directeur des affaires mondiales et de la résilience aux catastrophes pour l’organisation de protection des animaux Four Paws.

Dans ce but, Four Paws a collaboré avec les États membres de l’Union européenne pour inclure le bien-être animal dans le mécanisme de protection civile de l’UE, un cadre créé pour améliorer la préparation et la réponse aux catastrophes dans la région. Le langage du bien-être animal est en grande partie symbolique, mais Zee a déclaré que c’était une première étape. Son organisation l’utilise maintenant pour faire pression sur les États membres de l’UE afin qu’ils incluent les animaux dans leur planification nationale en cas de catastrophe et mettent de côté des ressources pour opérationnaliser la protection des animaux en cas de catastrophe.

Four Paws a adopté une approche similaire avec les Nations Unies. En 2018, l’organisation a aidé à garantir le langage du bien-être animal lors d’un sommet UE/ONU sur la réduction des risques de catastrophe. “C’était surtout dans l’esprit parce qu’il n’y avait pas d’étiquette monétaire”, dit Zee. “Nous allons faire avancer cela afin qu’il soit adopté à l’échelle nationale dans tous les pays [in the EU]. Actuellement, l’Italie est le seul pays qui a pleinement adopté cela.

Ces efforts politiques ne sont que le début d’un travail long et incertain, et même si la protection des animaux était adoptée dans les lois de la guerre, l’application de ces règles en conflit serait aussi difficile, sinon plus, que l’application des lois destinées à protéger les dizaines de milliers d’humains qui meurent à la guerre chaque année. Pour l’instant, Zee et nombre de ses collègues se concentrent sur l’Ukraine, car Four Paws a du personnel sur le terrain pour aider aux efforts de sauvetage et surveiller les animaux au sanctuaire d’ours de l’organisation à Domazhyr.

Un ours brun au White Rock Bear Shelter dans la région de Kiev en Ukraine.
Thomas Machowicz/We Animals Media

Zee est également tourné vers l’avenir. « L’effort va durer longtemps », m’a-t-il dit. “Ce n’est que le début … donc les efforts que nous faisons maintenant doivent continuer à être facilités dans des mois, et éventuellement, espérons-le pour la reprise.”

L’invasion russe de l’Ukraine a révélé, comme tant d’autres guerres passées, le rôle crucial que jouent les animaux dans la vie humaine. Lorsque nous sommes séparés de nos animaux de compagnie, nous nous efforçons de les retrouver car la compagnie qu’ils fournissent peut être tout aussi significative, et parfois plus, que celle fournie par d’autres humains. Lorsqu’un conflit tue la faune, il nuit également aux écosystèmes dont dépendent les humains. Lorsque les fermes sont détruites, les sources de nourriture et les moyens de subsistance des gens le sont aussi.

Le bien-être animal et la prospérité humaine sont souvent opposés, comme si le bien-être était un jeu à somme nulle. Mais la santé humaine et la santé animale, en temps de guerre comme en temps de paix, sont inextricablement liées.

Une version de cette histoire a été initialement publiée dans le Futur parfait bulletin. Inscrivez-vous ici pour vous abonner!

La source: www.vox.com

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