Comment l’Ukraine réagit aux menaces d’invasion russe

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Avec des tensions croissantes entre la Russie et l’Occident et pas moins de 130 000 soldats russes massés à ses frontières, l’Ukraine est confrontée à une situation de plus en plus difficile – essayant de se préparer au pire tout en vivant avec l’incertitude de ce que la Russie décidera finalement de faire.

Cette incertitude n’a été qu’exacerbée par un écart important entre les avertissements américains concernant une invasion et la détermination de l’Ukraine à ne pas paniquer face à une agression, quelle qu’elle soit.

Fonctionnaires américains prévenu dimanche qu’une attaque russe pourrait être imminente, et les États-Unis – ainsi que le Canada, l’Allemagne et le Royaume-Uni – ont ordonné aux diplomates en poste dans la capitale ukrainienne de Kiev de quitter la ville.

Jeudi, le département d’État a également averti que les citoyens américains toujours en Ukraine devraient quitter le pays immédiatement, et le Pentagone a retiré samedi les entraîneurs militaires américains du pays, les relocalisant « ailleurs en Europe », selon le porte-parole John Kirby. Les États-Unis ont réitéré qu’une invasion russe de l’Ukraine entraînerait des sanctions majeures contre le système financier russe.

Mais alors qu’il y a eu des développements inquiétants ces derniers jours, en particulier en Biélorussie et dans la mer Noire, une invasion à grande échelle ne s’est pas encore concrétisée, et depuis des semaines maintenant, s’écartant brusquement des déclarations américaines, les dirigeants ukrainiens ont exhorté calme de tous les côtés – et affirmant que leur évaluation de la situation ne correspond pas à celle des États-Unis.

“Il n’y a pas de chars dans les rues”, a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky à la fin du mois dernier. « Mais les médias donnent l’impression, si l’on n’est pas là, que nous avons une guerre, que nous avons l’armée dans les rues… Ce n’est pas le cas. Nous n’avons pas besoin de cette panique.

D’autres personnes impliquées dans la politique ukrainienne ont également exprimé leur consternation. “Je suis très pro-occidental, mais la façon dont ces nouvelles d’invasion sortent me rappelle [unverified rumors on] Chaînes Telegram russes, sur des sources anonymes et des informations en coulisses », a déclaré un ancien membre anonyme du Parlement ukrainien au Guardian ce mois-ci.

C’est peut-être le but, a déclaré à Vox Donald Jensen, directeur pour la Russie et l’Europe à l’US Institute of Peace. “Les messages de Washington ont semé la confusion chez les Russes”, a déclaré Jensen, déclarant à Vox que les responsables russes avaient perdu leur jeu lors des discussions diplomatiques ces dernières semaines. “Une fois que vous avez percé les conneries du Kremlin … chaque jour est une ligne de propagande différente”, a déclaré Jensen à propos des changements dans les tactiques de négociation russes, y compris, plus récemment, une demande que l’Ukraine traite directement avec Donetsk et Louhansk, deux régions séparatistes de l’est de l’Ukraine. où les combats entre les séparatistes pro-russes et l’armée ukrainienne se poursuivent depuis 2014.

“Nous sommes probablement plus calmes que certaines personnes en Occident”

En Ukraine, la perspective d’une invasion russe a provoqué une poussée de nationalisme ; ces dernières semaines, des manifestations ont eu lieu dans tout le pays en faveur de l’indépendance de l’Ukraine.

Samedi, selon Reuters, les Ukrainiens se sont rendus à une manifestation massive à Kiev, avec des milliers de personnes portant des banderoles avec des messages comme “Les Ukrainiens résisteront” et “Les envahisseurs doivent mourir” et agitant des drapeaux ukrainiens.

Des manifestants défilent derrière une banderole sur laquelle on peut lire “Les Ukrainiens résisteront” aux couleurs du drapeau national ukrainien lors d’un rassemblement à Kiev, le 12 février.
Sergueï Supinsky/AFP via Getty Images

Comme Al Jazeera l’a souligné samedi, la manifestation était une manifestation dramatique de solidarité, rappelant les manifestations d’Euromaidan de 2014 lorsque les Ukrainiens ont riposté contre un groupe pro-russe corrompu. régime favorable à la démocratie.

“Nous sommes ici pour montrer que nous n’avons pas peur”, a déclaré un manifestant, Nazar Novoselsky, à Al Jazeera, tandis qu’un autre a fait écho à l’avertissement de Zelensky contre la panique. “La panique est inutile”, a déclaré samedi l’étudiante Maria Shcherbenko. “Nous devons nous unir et lutter pour l’indépendance.”

Certains citoyens élaborent des plans d’urgence; selon un récent rapport du Wall Street Journal de James Marson, les ventes d’armes à feu à Kiev ont augmenté, tout comme les inscriptions aux cours de premiers secours. De nombreuses entreprises et particuliers sont prêts à se rendre à Lviv, une ville de l’ouest de l’Ukraine plus éloignée des lignes de front d’une éventuelle invasion ; “Tout le pays va à Lviv”, a déclaré Tetyana Kryva, une habitante de Kiev, à Marson. “Ce sera plein.”

“Il est difficile de dire, certainement, que les gens ne paniquent pas et n’essaient pas de mener leur vie ordinaire”, a déclaré Volodymyr Yermolenko, philosophe et écrivain basé à Kiev, à Vox. Pourtant, en parcourant la ville dimanche, il a déclaré : « J’ai l’impression que Kiev est devenue plus vide. Je ne sais pas si c’est à cause de Covid… C’est une sorte d’ambiance surréaliste.

Yermolenko a déclaré à Vox que “les citoyens s’entraînent dans chaque ville” avec les groupes de défense territoriale ukrainiens, des milices citoyennes entraînées par l’armée.

Comme le souligne le Wall Street Journal, les Ukrainiens se sont souvent mobilisés pour faire face aux crises tant internes qu’externes ; en 2014, les manifestants ont formé une force de sécurité civile contre l’appareil de sécurité de l’État et ont finalement réussi à chasser le président corrompu et ami du Kremlin Viktor Ianoukovitch, bien que plus de 100 personnes aient été tuées lors du soulèvement.

Lorsque les forces russes ont annexé la Crimée dans le sud de l’Ukraine la même année, des milices volontaires se sont dirigées vers les lignes de front et des volontaires civils ont gardé les soldats habillés, nourris et équipés. Certains Ukrainiens prévoient qu’ils devront intervenir de la même manière si la Russie lance une nouvelle incursion ce mois-ci.

Il convient de répéter que les Ukrainiens combattent la Russie depuis l’annexion de la Crimée en 2014, et dans les années qui ont suivi, quelque 14 000 personnes ont été tuées. “Pour de nombreux Ukrainiens, nous sommes habitués à la guerre”, a déclaré Oleksiy Sorokin, rédacteur politique et directeur des opérations du Kyiv Independent, à Jen Kirby de Vox en janvier. «Depuis huit ans, la Russie envahit l’Ukraine, tente de se mêler des affaires intérieures ukrainiennes. Donc, avoir la Russie sur nos talons, avoir cette menace constante que la Russie aille plus loin – je pense que beaucoup d’Ukrainiens y sont habitués. C’est pourquoi nous sommes probablement plus calmes que certaines personnes en Occident.

Pourtant, si la Russie devait lancer une incursion majeure, le ministre polonais de l’Intérieur a déclaré que le pays se préparait à un afflux de réfugiés ukrainiens du conflit, bien qu’il n’ait pas fourni plus de détails sur le nombre de personnes attendues ni sur l’endroit où elles seraient hébergées.

L’armée ukrainienne est en bien meilleure forme qu’en 2014

Comme Kirby et Jonathan Guyer de Vox a écrit cette semaine qu’une invasion à grande échelle de l’Ukraine serait incroyablement coûteuse pour la Russie – et bien que la Russie ait amassé des fournitures essentielles et environ 130 000 soldats le long de la frontière avec l’Ukraine, l’armée ukrainienne nouvellement renforcée pourrait encore faire lancer une invasion risquée.

“Je pense que Poutine lui-même sait que les enjeux sont vraiment importants”, a déclaré Natia Seskuria, membre du groupe de réflexion britannique Royal United Services Institute, à Kirby et Guyer. “C’est pourquoi je pense qu’une invasion à grande échelle est une option plus risquée pour Moscou en termes de causes politiques et économiques potentielles, mais aussi en raison du nombre de victimes. Parce que si nous comparons l’Ukraine en 2014 à l’armée ukrainienne et ses capacités actuelles, elles sont beaucoup plus capables.

De plus, si la Russie devait lancer une invasion terrestre, « ils ne peuvent pas garder cette terre », a prédit Jensen – ce serait trop cher, et les Ukrainiens sont prêts à se battre.

Plutôt qu’une percée diplomatique ou une invasion à grande échelle, prédit Jensen, l’issue du conflit pourrait être plus insidieuse et de longue durée, les forces russes se retranchant à la frontière, déstabilisant la société ukrainienne et créant une situation précaire et paranoïaque. conflit qui « va durer des années ».

Pourtant, les États-Unis et les alliés de l’OTAN ont transféré une “assistance létale à la sécurité” à l’Ukraine ces derniers mois, notamment des munitions, des missiles Stinger et des transports militaires Humvee. Les États-Unis ont également facilité la transfert à des tiers d’armes fabriquées aux États-Unis – initialement vendu à des pays comme la Lettonie, l’Estonie et la Lituanie – à l’Ukraine pour être utilisé contre une invasion russe. Et bien que l’armée ukrainienne ne puisse égaler celle de la Russie en termes d’échelle, les forces terrestres ukrainiennes sont mieux entraînées et mieux préparées qu’elles ne l’étaient en 2014, certains soldats ayant des années d’expérience dans la résistance aux incursions russes.

L’Ukraine possède également des drones armés – des véhicules aériens sans pilote, ou drones – qu’elle a déjà déployés dans la région orientale du Donbass, comme l’a rapporté le Wall Street Journal plus tôt cette semaine. Alors que l’armée de l’air ukrainienne ne peut pas rivaliser avec les capacités de la Russie dans ce secteur, les drones sont une nouvelle acquisition depuis 2014 ; L’Ukraine possède actuellement une vingtaine de drones de ce type, et d’autres sont en route, et ils peuvent être utilisés pour la reconnaissance en plus de leurs capacités défensives.

Si la Russie lance une invasion à grande échelle, un soutien occidental soutenu pourrait être essentiel. Lors d’un appel dimanche avec Biden, Zelensky a demandé un financement supplémentaire et une aide militaire aux États-Unis, y compris des systèmes d’armes plus avancés ; un responsable ukrainien a déclaré à CNN que Zelensky a souligné qu’une telle aide “montrerait à Poutine que l’Occident est aux côtés de l’Ukraine et que l’impact de l’escalade de Poutine ne porterait aucun fruit”.

« Nous avons renforcé la défense de Kiev. Nous avons traversé la guerre et les préparatifs nécessaires. Par conséquent, nous sommes prêts à rencontrer des ennemis, et non avec des fleurs, mais avec Stingers, Javelins et NLAW [next-generation light anti-tank weapons]», a déclaré le chef des forces armées ukrainiennes, le lieutenant-général Valery Zaluzhny, dans un communiqué samedi, faisant référence à un éventail d’armes fournies via les pays de l’OTAN. “Bienvenue en enfer!”



La source: www.vox.com

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