Comment Tony Mazzocchi a construit le militantisme ouvrier en banlieue

0
214

Il est indéniable que de puissants mouvements ouvriers prospèrent souvent dans les centres urbains. L’organisation de la production capitaliste à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, tout en exploitant fortement les travailleurs, a également créé les conditions pour des formes robustes d’organisation des travailleurs. Le fait d’être densément entassés dans des villes relativement proches de leur lieu de travail a permis aux travailleurs de l’industrie de nouer des liens de solidarité profonds les uns avec les autres. Outre l’atelier, ces travailleurs étaient également susceptibles d’interagir les uns avec les autres dans d’autres espaces sociaux communs aux villes.

Mais comment se porte le mouvement ouvrier en banlieue ? Traditionnellement, les banlieues sont pensées comme des bastions du conservatisme, où les travailleurs vont devenir des consommateurs atomisés libérés des espaces publics communs qui alimentent l’action solidaire.

En effet, la classe affaires y a longtemps cru. Alors que les commentateurs examinent souvent la délocalisation des emplois manufacturiers, beaucoup moins se concentrent sur la relocalisation des emplois urbains vers les banlieues. Ce processus était déjà bien engagé dans les années 1950 et 1960.

Malgré les défis bien réels que présente la périurbanisation, le mouvement ouvrier ne peut se résigner à l’impossibilité de maintenir un syndicalisme fort en banlieue. L’histoire peut ici servir d’inspiration.

Au début des années 1950, l’usine de cosmétiques pour femmes Helena Rubinstein a été déplacée du Queens vers la banlieue verdoyante de Long Island. Tony Mazzocchi était président du syndicat représentant ses travailleurs: Local 149 du United Gas, Coke, and Chemical Workers ‘Union (Gas-Coke). Alors qu’aujourd’hui Mazzocchi – dont la vie est mieux relatée dans le livre de Les Léopold L’homme qui détestait le travail et aimait le travail — est connu dans les milieux syndicaux pour son travail de pionnier en matière de santé et de sécurité au travail, il a fait ses armes en construisant au cœur des banlieues l’une des sections locales les plus organisées, militantes et efficaces du pays.

La nouvelle usine de Rubinstein était située sur la côte nord de Long Island, un cadre magnifique qui semblait rendre impossible le mécontentement des travailleurs – non seulement en raison de son emplacement géographique, qui semblait décourager le syndicalisme agressif, mais aussi de son époque. L’appâtage rouge au sein du mouvement ouvrier était à son apogée au début des années 1950, et Gas-Coke avait déjà connu des purges de gauchistes à la fin des années 1940. Mais l’anticommunisme écrasant n’a pas encore pu éliminer tous les résidus d’une bonne culture syndicale.

De nombreux membres de la section locale 149 avaient travaillé à l’usine de Queens et avaient conservé de puissants souvenirs des luttes acharnées du syndicat. La grève de 1941 de la section locale a été un moment décisif, car les travailleurs ont résisté avec succès à l’utilisation de briseurs de grève pour tenter de briser la grève. Ces membres sont également devenus majeurs à une époque où une forte culture ouvrière prospérait dans leurs communautés. Pour ces personnes, adhérer à un syndicat était tout simplement quelque chose que l’on attendait de vous. Les briseurs de grève pourraient signifier un ostracisme social total.

Mazzocchi savait qu’il devait reconstruire une section locale en banlieue, mais il ne pouvait pas construire la section locale de ses rêves du jour au lendemain. Il a dû construire une base et a commencé au niveau de la participation de base des membres. Les délégués syndicaux et les membres d’autres comités ont été invités à assister aux réunions du conseil d’administration. Afin d’accroître la démocratie, tous les nouveaux comités ont été sélectionnés par les membres de la base au lieu du Conseil exécutif. Son principal objectif de contrat était d’éliminer l’utilisation d’une structure salariale à deux niveaux, dans laquelle un groupe de travailleurs âgés gagne beaucoup plus que les nouvelles recrues, qui a été glissé dans le contrat précédent sous l’ancien leadership.

Comme tout bon organisateur syndical, Mazzocchi savait qu’une menace de grève crédible était le meilleur moyen de faire des gains dans le contrat. Pendant plus d’un an avant l’expiration du contrat, le syndicat s’est préparé à une confrontation avec l’entreprise. On a demandé aux membres de verser des cotisations spéciales pour un fonds de grève, et la section locale a loué un quartier général de grève très visible que l’entreprise pouvait voir. Ces mouvements ont rappelé à la direction des souvenirs de la grève illimitée de 1941.

Dans un geste ingénieux, Mazzocchi a mobilisé les membres pour soutenir les batailles d’autres syndicats afin de développer leurs propres lignes de piquetage. Ils ont toujours soutenu les travailleurs des installations environnantes telles que Reeves Instrument, Arma, Sperry et Republic.

Mazzocchi a déclaré: «Nous avons été persistants. Nous étions là dans d’innombrables grèves, et nous faisions sortir de grands groupes de personnes. Nous avons développé une réputation de groupe militant à Long Island. Et nos femmes étaient aussi dures que nos hommes.

Au fur et à mesure que la section locale 149 augmentait sa préparation au combat, cela a eu un impact psychologique sur l’entreprise, qui devait constamment démarrer la production tard le matin alors que les travailleurs arrivaient en bus de retour des lignes de piquetage combatives. Selon Mazzocchi, « L’entreprise avait une peur bleue. Ils savaient que nous avions une bataille rangée avec ces flics du comté de Nassau tous les jours. L’entreprise s’est dit, si vous allez faire ça à quelqu’un d’autre ligne de piquetage, qu’est-ce que tu vas faire quand c’est la tienne ? »

Cette mobilisation et cette préparation agressives ont porté leurs fruits : le système à deux vitesses a été éliminé sans même qu’ils aient eu à faire grève. La section locale 149 est également devenue la première au pays à bénéficier d’une couverture dentaire complète.

Mais Mazzocchi voulait que le syndicat devienne plus qu’un simple instrument efficace de négociation collective. Il considérait les syndicats comme un véhicule pour un mouvement politique plus large des travailleurs :

Le syndicat devait être plus qu’une institution de base. Il devait avoir une compréhension politique plus large. Je veux dire, j’ai compris que les entreprises dominaient la scène politique. Et que si vous vouliez lutter efficacement, les gens devaient comprendre, idéologiquement, la nécessité de traiter avec cet énorme secteur des entreprises. Je savais que lorsque je suis devenu président de la section locale, c’était un combat pour l’esprit des gens.

L’éducation politique était la clé de la réalisation de cette vision. Au fur et à mesure que les membres s’impliquaient davantage dans le syndicat, Mazzocchi envoya ces lieutenants à toutes sortes de réunions politiques pour élargir leur compréhension de la politique ouvrière. Les gens ordinaires de la classe ouvrière de la section locale 149 ont pu entendre des personnalités légendaires comme A. Philip Randolph et le chef du syndicat des travailleurs du transport en commun Mike Quill, puis faire rapport à l’ensemble des membres. D’autres sont allés à l’école syndicale de l’Université Cornell pour apprendre à produire un bulletin syndical de qualité.

Mais Mazzocchi, un décrocheur du secondaire, a également compris qu’il devait faire lire les gens. Il croyait fermement que les gens avaient besoin d’un engagement idéologique plus large s’ils voulaient rester dans le mouvement sur le long terme : « À moins que j’aie un groupe qui, politiquement et idéologiquement, comprenne le sens du syndicalisme — que juste gagner un grief dans le magasin – nous perdrions des gens.

Il a lancé un groupe de lecture hebdomadaire qui est devenu légendaire au sein de la section locale. Incroyablement, ses participants ne comprenaient pas un seul diplômé du secondaire. Une fois que les gens étaient accrochés, il n’y avait plus de limites aux sujets qu’ils couvraient. Même L’Iliade a été mis sur la liste de lecture.

Les travailleurs ont été transformés lorsqu’ils ont lu Route de la liberté, un récit puissant de la promesse et de l’échec de la Reconstruction. Les membres sont repartis avec une compréhension plus concrète de la façon dont la race est utilisée pour diviser les travailleurs au profit du patron. Le groupe de lecture a inspiré une campagne pour exiger que l’entreprise embauche plus de travailleurs noirs – une campagne sur laquelle certains travailleurs ont menacé de refuser de travailler avec eux. Mazzocchi a tenu bon et ces ouvriers l’ont finalement accepté. La section locale a également collecté des fonds pour un break pour aider à transporter les Noirs à Montgomery pendant le boycott des bus de Montgomery dirigé par Martin Luther King Jr.

Même lorsque la section locale 149 est devenue plus idéologique, ses dirigeants n’ont jamais perdu de vue l’obtention de gains matériels concrets pour les membres. C’est ainsi que Mazzocchi a maintenu la loyauté et le soutien des membres en les amenant en territoire inconnu (et en évitant habilement les appâts rouges en cours de route).

Bobby Guinta, l’un de ses lieutenants les plus proches, a expliqué : « Tony n’a jamais parlé en termes radicaux, n’a jamais utilisé aucune des terminologies radicales. C’est juste la pratique normale d’un vrai bon syndicalisme qui a changé les gens.

La section locale 149 a injecté autre chose dans la vie de ses membres : Amusant. La plupart des travaux à l’usine de Rubinstein impliquaient un peu plus que de soulever et de déplacer des boîtes. Mais le syndicat a fait travailler plus que cela. C’est devenu un lieu d’échange d’idées passionnantes et de développement de liens sociaux profonds.

En 1953, la section locale a lancé une ligue de quilles comme moyen d’avoir des débouchés sociaux indépendants du contrôle de l’entreprise. Les sorties au bowling sont devenues notoires en tant que site de divertissement coquin et bruyant entre les membres. Ils sont devenus si populaires que même les managers ont commencé à les préférer aux sorties sociales de l’entreprise.

La section locale a utilisé les talents de ses membres pour lancer un bulletin intitulé La Militante. Il couvrait des sujets politiques importants au-delà de l’atelier comme l’automatisation, la fusion de l’AFL et du CIO et les audiences du Sénat McClellan. Pour maintenir l’équilibre, des potins juteux sur le lieu de travail ont également été inclus.

La section locale 149 a littéralement changé la vie des gens. Mazzocchi a rappelé plus tard : « La vie est devenue passionnante. Le travail était plus que le travail. Tout le monde a attendu la fin de la journée pour pouvoir sortir et faire autre chose, puis revenir tout de suite. C’était une bagarre. Vous savez, les gens faisaient du prosélytisme tout le temps.

Le local a été présenté dans l’étude de Barbara Garson Toute la journée de la vie : le sens et l’avilissement du travail routinier. Ses conclusions ont confirmé l’expérience vécue des travailleurs de l’atelier, déclarant que la section locale était « l’une des meilleures sections locales syndicales du pays. C’est militant, c’est démocratique, c’est le salaire le plus élevé de l’industrie, et ça n’a jamais abandonné la lutte quotidienne dans l’atelier.

Pour Garson, le syndicat avait accompli l’incroyable tâche d’humaniser le travail manuel répétitif :

Le droit de réagir comme une personne, même lorsque vos mains fonctionnent comme une machine, est quelque chose pour lequel on s’est battu dans cette usine. Et ce droit est défendu quotidiennement, formellement à travers le processus de règlement des griefs, et officieusement à travers des plaisanteries militantes.

L’histoire de la section locale 149 devrait être une inspiration pour ceux d’entre nous qui essayons de reconstruire le mouvement syndical aujourd’hui. Le terrain du conflit de classe est certainement différent en 2022. Mais l’environnement suburbain des années 1950 auquel Mazzocchi a été confronté, qui comprenait un intense appâtage au rouge ainsi que la suburbanisation du travail, n’était plus hospitalier.

Les syndicats doivent devenir une force sociale puissante dans la vie des travailleurs au-delà des procédures de réclamation et de l’administration des contrats. Oui, les travailleurs ont besoin d’améliorations matérielles dans leur vie sous forme de salaires et d’avantages sociaux. Mais nous devons également être conquis et inspirés par un mouvement politique plus large – c’est de là que viennent l’engagement et l’enthousiasme à long terme. C’est exactement ce que Tony Mazzocchi et la section locale 149 ont fait, dans un environnement suburbain où personne ne pensait que c’était possible. Nous le pouvons aujourd’hui aussi.



La source: jacobinmag.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire