Cop City et l’escalade de la guerre contre les défenseurs de l’environnement

0
256

Cette histoire a été initialement publiée dans In These Times le 13 juillet 2023. Elle est partagée ici avec permission.

La lutte à Atlanta pour Cop City, un immense centre de formation de la police, s’est transformée en point zéro pour les crises qui se chevauchent auxquelles notre pays est confronté : l’urgence climatique, les vastes inégalités politiques et économiques, la militarisation constante des forces de police et le racisme systémique.

Si nous voulons une démocratie suffisamment saine pour résoudre ces crises, il vaut la peine de prêter attention à ce qui se passe dans la forêt de South River.

Le 31 mai, dans un geste inquiétant peu de temps avant que le conseil municipal d’Atlanta n’approuve un financement supplémentaire pour l’installation, les forces de l’ordre géorgiennes ont arrêté trois membres du Atlanta Solidarity Fund, qui fournit aux militants un soutien juridique et une caution.

L’aide organisée à la libération sous caution pour les militants est une tradition de longue date, illustrée par le précédent historique des églises et des groupes communautaires collectant des fonds pour libérer Martin Luther King, Jr. et d’autres leaders des droits civiques de prison. Maintenant, cependant, les autorités considèrent ces actes “blanchiment d’argent” et “fraude caritative. »

En réalité, le fonds était destiné à soutenir le mouvement Stop Cop City, qui s’oppose au centre de formation de la police.

De nombreux membres de la communauté craignent que les installations de Cop City ne soient utilisées pour former la police à la contre-insurrection, militarisant davantage une force déjà armée et équipée. Dans une ville où les disparités de richesse et de revenus sont importantes, une police plus militarisée s’inscrit dans ce que l’activiste communautaire Micah Herskind décrit comme “le retrait de l’État de la fourniture de la protection sociale et l’accumulation interdépendante de la police et de l’emprisonnement pour gérer les résultats de l’inégalité. »

L’installation est en grande partie financée par la Fondation de la police d’Atlanta (APF), soutenue par l’entreprise, dont les donateurs incluent Amazon, JP Morgan Chase, Home Depot et Wells Fargo. Le maintien de l’ordre militarisé est une préoccupation croissante aux États-Unis, et le maintien de l’ordre militarisé financé par les entreprises soulève un autre malaise quant au fait que les forces de l’ordre deviennent directement redevables aux intérêts des entreprises.

Comme l’a dit le résident local Brad Beadles, “Lorsque des entreprises donatrices privées sont en mesure de financer des installations de formation militarisées pour la police, elles achètent essentiellement la police. Ils précisent pour qui travaille la police.

Cop City a également des effets négatifs sur la justice environnementale. La construction de l’installation nécessitera l’abattage d’une partie d’une forêt urbaine adjacente à une communauté ouvrière majoritairement noire.

Les forêts urbaines offrent des avantages environnementaux essentiels aux résidents avoisinants. Ils filtrent les polluants de l’air, stockent le carbone et atténuent les inondations et l’effet d’îlot de chaleur urbain. La destruction de l’accès communautaire à la nature et aux loisirs de plein air a également un impact négatif sur la santé mentale, car les personnes ayant moins accès aux espaces verts ont une prévalence plus élevée de détresse mentale, d’anxiété et de dépression.

Abattre des forêts n’importe où à une époque de crise climatique est une mauvaise idée, mais le faire à côté d’une communauté noire ouvrière est particulièrement flagrante alors qu’il existe déjà des disparités raciales à l’échelle nationale dans l’exposition aux îlots de chaleur urbains et l’accès aux espaces verts. D’ici 2050, les températures estivales élevées dans la région métropolitaine d’Atlanta devraient être de 4,1 degrés Fahrenheit plus chaudes qu’elles ne le sont aujourd’hui, ce qui rend la préservation de la couverture arborée d’Atlanta d’autant plus impérative.

Les arrestations des organisateurs du fonds de cautionnement ne sont qu’un exemple de la répression de l’État contre le mouvement Stop Cop City.

Lors d’un raid en janvier sur un campement de protestation dans la forêt, la police a tué Manuel Esteban Paez Terán, un militant également connu sous le nom de Tortuguita. La police affirme que Tortuguita a tiré le premier, mais a refusé de fournir des preuves. Les résultats de deux autopsies indépendantes contredisent l’histoire officielle, soulevant la possibilité qu’il s’agisse d’une dissimulation d’un “accident de tir ami »entre policiers – ou pire, d’un assassinat.

Des militants du mouvement ont également été arrêtés pour “terrorisme domestique” pour avoir des chaussures boueuses ou avoir des numéros d’assistance juridique écrits sur leurs bras – excès de poursuites avec une intention claire d’intimider. L’État utilise la violence et la terreur pour tenter d’éradiquer un mouvement s’opposant à une installation destinée à former les forces de l’ordre à la violence et à la terreur.

Des militants écologistes réoccupent la forêt d’Atlanta, une forêt préservée d’Atlanta qui devrait être développée en tant que centre de formation de la police, le 4 mars 2023 à Atlanta, en Géorgie. PHOTO D’ANDREW LICHTENSTEIN/CORBIS VIA GETTY IMAGES

Les habitants d’Atlanta se sont prononcés contre Cop City. Une audience du conseil municipal de septembre 2021 sur le sujet a reçu 17 heures de témoignages, avec environ 70% contre le projet. Le Conseil a approuvé le projet malgré tout.

En juin 2023, le Conseil a tenu une audience sur l’approbation d’un financement public accru pour Cop City. Cette fois, ils ont entendu 13 heures de témoignages, avec une écrasante majorité dans l’opposition. Encore une fois, le Conseil a quand même approuvé le financement.

Criminaliser la protestation

La criminalisation de la protestation à Atlanta fait partie d’une tendance qui dure depuis des années.

Dans un rapport de 2020 de l’Institute for Policy Studies intitulé Museller la dissidence : comment l’influence des entreprises sur la politique a alimenté les lois anti-manifestations, nous avons examiné la répression par l’État des manifestants des infrastructures pétrolières et gazières avec des lois dites “de protection des infrastructures critiques”.

Semblable au projet Cop City à Atlanta, les communautés touchées par les projets pétroliers et gaziers que nous avons étudiés présentaient des niveaux élevés d’insécurité économique et étaient majoritairement des Noirs, des Autochtones ou des Blancs pauvres. Nous avons examiné les luttes de résistance aux pipelines dans trois États différents – une communauté noire de justice environnementale en Louisiane avec les taux de cancer les plus élevés du pays, une nation autochtone luttant pour protéger ses ressources culturelles au Minnesota et des communautés appauvries des Appalaches en Virginie-Occidentale.

Les versions de “Législation sur la protection des infrastructures critiques “en Louisiane et en Virginie-Occidentale (qui ont les lois dans les livres) et au Minnesota (où la législature a adopté un projet de loi qui a ensuite été opposé par le gouverneur), toutes comprenaient un langage similaire qui identifiait différents types d’infrastructures de combustibles fossiles comme “infrastructure critique »et criminalisait l’entrée sur ces sites sous la menace d’accusations de crime.

De nombreuses versions du projet de loi tenaient également pour responsables les supposés “co-conspirateurs” de ces activités. Ces types d’accusations criminalisent la participation à un groupe ou à un mouvement social impliqué dans la manifestation, ce qui est parallèle à de nombreuses tactiques de répression policière contre Stop Cop City, également connu sous le nom de mouvement Defend the Atlanta Forest.

Les défenseurs de la forêt qui ont été arrêtés à Atlanta ont souvent fait face à des “accusations d’amélioration de terrorisme domestique” en plus de “infraction criminelle” en raison de leur association avec le “Mouvement “Défendre la forêt d’Atlanta”, qui, selon les procureurs, est une “organisation criminelle” en vertu de la loi sur les organisations influencées et corrompues par les racketteurs (RICO).

Dans Museller la dissidencenous avons identifié comment l’industrie des combustibles fossiles arme le terme “protection des infrastructures critiques »- qui est historiquement associée à la sauvegarde des infrastructures qui remplissent une fonction vitale pour les communautés, telles que les routes et les ponts – pour restreindre la capacité des communautés à se protéger contre les projets pétroliers et gaziers destructeurs.

L’État de Géorgie et la ville d’Atlanta militarisent désormais RICO, une loi des années 1970 visant à poursuivre les activités violentes de la mafia, contre un mouvement de justice environnementale autonome et décentralisé.

De même, l’État de Géorgie et la ville d’Atlanta militarisent désormais RICO, une loi des années 1970 visant à poursuivre les activités violentes de la mafia, contre un mouvement de justice environnementale autonome et décentralisé.

Capture d’entreprise

Les lois sur la « protection des infrastructures critiques » sont les plus efficaces dans les États où la puissance de l’industrie des combustibles fossiles est la plus concentrée à un moment où la production nationale de pétrole et de gaz atteint un niveau record.

Dans nos trois études de cas, les projets de loi “Protection des infrastructures critiques” ont été dirigés par des législateurs d’État qui ont prélevé d’importants dons de campagne auprès de sociétés pétrolières et gazières. En fait, le texte modèle original des projets de loi a été rédigé par l’American Legislative Exchange Council (ALEC) – une organisation à but non lucratif fortement financée par l’industrie des combustibles fossiles et étroitement liée à de nombreux décideurs politiques qui ont adopté les projets de loi.

Museller la dissidence était en fin de compte une illustration de la façon dont le pouvoir sans entrave des entreprises conduit à la criminalisation de la résistance communautaire contre les riches intérêts privés. De même, ce n’est pas un hasard si Cop City est construit dans une ville fortement corporatisée.

Atlanta a été surnommée “Silicon Peach” en raison de sa position comme l’un des centres technologiques urbains à la croissance la plus rapide aux États-Unis. En plus d’un secteur technologique en plein essor, les récentes réductions d’impôts pour l’industrie cinématographique ont fait d’Atlanta un nouveau point chaud pour les studios de divertissement à gros budget.

Atlanta abrite également Coca-Cola, UPS, Delta Airlines et Home Depot, qui sont tous représentés au conseil d’administration de l’APF (à l’exception récente de Coca-Cola, qui a démissionné après que Color of Change ait révélé la corruption et les controverses entourant la fondation).

La réticence de la majorité des élus d’Atlanta à reconnaître l’opposition généralisée à Cop City témoigne de la puissance de l’APF, soutenue par les entreprises.

Saper la démocratie

La récente intervention du Congrès pour forcer la construction du Mountain Valley Pipeline (MVP) est également conforme à la tendance des puissants intérêts commerciaux à promouvoir la répression étatique militarisée pour protéger leurs intérêts contre la volonté populaire.

Arrêtez le rassemblement du Mount Valley Pipeline qui s’est tenu devant la Maison Blanche à Washington DC le 08 juin 2023. PHOTO DE MOSTAFA BASSIM / ANADOLU AGENCY VIA GETTY IMAGES

Le sénateur Joe Manchin (D-WV), l’architecte de la disposition bénéficiant au MVP dans le projet de loi sur le plafond de la dette, obtient le plus d’argent de l’industrie pétrolière et gazière de tous les législateurs fédéraux. Et le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer (D-NY), qui a conclu l’accord en coulisses avec Manchin pour forcer l’approbation du pipeline, a reçu plus de 300 000 $ du développeur MVP NextEra Energy.

Bien que l’accord MVP ne criminalise pas directement la dissidence, il ferme les outils réglementaires et juridiques permettant aux communautés touchées par le projet de riposter, rendant la protestation et l’action directe encore plus indispensables. Il oblige les organismes de réglementation à délivrer tous les permis pour le projet sans passer par le processus d’examen habituel que les projets doivent généralement suivre, évitant aux communautés d’intervenir dans les processus d’autorisation en déposant des commentaires dans les dossiers réglementaires. Il exempte également les permis délivrés au MVP du contrôle judiciaire, fermant les tribunaux comme autre lieu de riposte des communautés.

Lorsque les soi-disant “canaux appropriés » permettant aux communautés de résister aux projets d’entreprise nuisibles sont rendus inaccessibles, les tactiques de protestation sont parfois considérées comme le seul choix qui reste à ceux qui se battent pour défendre leurs communautés. Et comme le montre la répression à Atlanta, de telles tactiques de protestation peuvent conduire à l’enfermement des militants, créant un effet dissuasif pour ceux qui s’engagent dans la dissidence.

Cette tendance est une menace sérieuse pour l’organisation des mouvements sociaux. La première étape de la riposte consiste à développer une compréhension commune de la militarisation des forces de l’ordre, de la stigmatisation de la protestation et de la capture du gouvernement par les entreprises – non pas comme des maux isolés, mais comme une stratégie étroitement liée pour saper la démocratie.

En attendant, les organisateurs de Stop Cop City font circuler une pétition pour soumettre la question aux électeurs lors des élections municipales du 7 novembre. Si les organisateurs recueillent suffisamment de signatures pour mettre la décision sur la question de Cop City sur le bulletin de vote, les électeurs pourront choisir de louer ou non le terrain appartenant à la ville pour le projet. Malgré tous les efforts de leurs adversaires, les Atlanta Forest Defenders n’ont pas renoncé à la démocratie. Ils présentent leur affaire contre Cop City directement aux habitants d’Atlanta, affirmant que le pouvoir du peuple organisé est l’antidote au pouvoir concentré des entreprises.

Licence Creative Commons

Republiez nos articles gratuitement, en ligne ou sur papier, sous une licence Creative Commons.

Source: https://therealnews.com/cop-city-and-the-escalating-war-on-environmental-defenders

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.



Laisser un commentaire