COVID-19 : une crise capitaliste écœurante se poursuit

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Les gouvernements australiens et leurs homologues du monde entier ont largement réussi à nous désensibiliser aux décès et aux maladies de masse évitables. Dans la semaine du 6 juillet, 294 personnes sont mortes du COVID-19 en Australie, plus de 40 par jour.

En mai, OzSAGE, une organisation d’experts liés à la santé, a publié un appel urgent à l’action pour prévenir les décès dus au COVID-19, soulignant que «l’augmentation du nombre de cas de COVID entraîne une augmentation des hospitalisations, des souffrances et des décès. C’est la première fois qu’une maladie infectieuse est l’une des principales causes de décès dans l’histoire moderne ». Au cours de ce mois, l’Australie a enregistré le taux de nouvelles infections le plus élevé au monde, à l’exception de quelques petites îles.

Le personnel hospitalier et les établissements déjà stressés continuent d’être submergés par de nouveaux cas. L’une des dernières souches de la variante Omicron COVID-19 est encore plus virulente que ses prédécesseurs et, plutôt que notre nez et notre gorge, cible nos poumons en particulier. Cela en fait une plus grande menace pour la santé.

Le « long COVID », maladie causée par la maladie qui dure des semaines ou des mois, touche un grand nombre de personnes. Chercheurs en santé de l’Université de Sydney soulignent: “Avec une personne sur 20 atteinte de COVID présentant toujours des symptômes trois mois plus tard, le long COVID pourrait même devenir la cause la plus importante d’invalidité à long terme en Australie”.

Pourtant, malgré l’augmentation du nombre de morts, les hospitalisations et le long COVID, les gouvernements nous ont rendus plus vulnérables à la maladie en levant les mesures qui nous protègent. La disponibilité des quatrièmes doses de vaccin a peut-être été étendue aux personnes de plus de 30 ans le 7 juillet, mais elle n’est toujours pas disponible pour tout le monde. Et cette annonce est intervenue le lendemain du jour où le gouvernement albanais a supprimé l’exigence selon laquelle les personnes arrivant en Australie ont au moins une dose de vaccin, invitant en fait de nouvelles souches de la maladie à entrer librement dans le pays.

Cela fait suite à la suppression ou à la programmation par les États des exigences de vaccination pour les enseignants et à l’abandon de nombreuses mesures simples mais efficaces qui empêchent la propagation des maladies, telles que les mandats de masque pour les espaces intérieurs publics. L’application des mandats de masque dans les transports publics est généralement extrêmement lâche en Australie.

Les gouvernements prétendent « suivre les conseils d’experts ». Sans aucun doute. Mais c’est le meilleur conseil que l’argent puisse acheter, de la part des personnes salariées du gouvernement, dont les revenus, les statuts et les carrières pourraient être compromis s’ils embarrassent leurs employeurs.

En réalité, les gouvernements semblent avoir eu deux préoccupations principales lors de la définition de leurs politiques COVID-19 : leur viabilité électorale et le maintien de la production et des bénéfices. Pour commencer, lorsque les dangers du COVID-19 n’étaient pas clairs, la plupart des précautions ont été prises : confinements et mandats de masque ainsi que des campagnes d’information publique à grande échelle. Dans les pays plus riches, comme l’Australie, une aide au revenu sans précédent était offerte à ceux qui ne pouvaient pas travailler. Les gouvernements ne voulaient pas qu’une partie importante de la main-d’œuvre meure de faim ou se retourne contre eux.

Mais, dans certains cas, comme la Suède et la politique fédérale américaine sous Donald Trump, la production et les profits étaient la priorité absolue depuis le début. Cela n’était qu’à peine dissimulé par des appels fallacieux à «l’immunité collective», soi-disant générée par une infection de masse. C’était la réponse initiale du Premier ministre britannique Boris Johnson, tout en déclarant en privé son intention de “laisser les corps s’entasser”. Le gouvernement libéral de Scott Morrison en Australie avait la même inclination, mais elle a été tempérée par les actions des gouvernements des États, dont les actions ont suscité des attentes du public quant au droit d’être en sécurité et à la responsabilité du gouvernement de contenir les maladies infectieuses.

Puis les vaccins sont devenus disponibles. La protection partielle qu’ils offraient était la bienvenue. Mais avec le temps et l’apparition de nouvelles variantes, leur efficacité a diminué. Pourtant, ils ont été de plus en plus utilisés pour justifier l’abandon des verrouillages, ainsi que les systèmes de test et de traçabilité, qui ont bien fonctionné en Australie, et d’autres mesures visant à prévenir la maladie, affaiblissant plus récemment les exigences d’isolement pour les personnes infectées.

Les premières variantes d’Omicron, bien que plus infectieuses, étaient moins virulentes (susceptibles de provoquer une maladie grave ou la mort). Cela aussi a été utilisé comme excuse pour supprimer les mesures de santé publique et transférer la responsabilité de la santé publique des gouvernements et de la société aux décisions des individus. Mais rien ne garantit qu’Omicron ne sera pas remplacé par un autre encore plus contagieux mais aussi plus virulent souche.

Les politiciens conservateurs, soutenus par des mobilisations d’extrême droite dans la rue, ont mené la charge du laisser-faire. Les gouvernements victorien de Dan Andrews et travailliste d’Australie-Occidentale de Mark McGowan ont résisté le plus longtemps à cette poussée et ont reçu un soutien très large pour le faire. Mais eux aussi sont tombés dans le rang.

L’augmentation du financement de la santé des gouvernements australiens face au COVID-19 a été insignifiante et totalement inadéquate par rapport à ce qui est nécessaire.

Partout dans le monde, les gouvernements ont cédé au virus, donnant la priorité à l’impératif que les entreprises fonctionnent librement et produisent des bénéfices. “Ne vous concentrez pas sur le nombre d’infections”, disent-ils, “mais sur les hospitalisations”. Le message tacite est “Ne vous souciez pas des gens qui meurent”.

Alors que le taux de personnes hospitalisées avec COVID-19 a augmenté, les gouvernements sont également restés silencieux sur les hospitalisations. Le 9 juillet, plus de 3 800 personnes étaient hospitalisées avec le COVID-19 en Australie, le nombre le plus élevé depuis l’épidémie initiale d’Omicron au début de 2022. Ce nombre augmente rapidement. Plus de 1 840 de ces patients se trouvent en Nouvelle-Galles du Sud. C’est l’équivalent des deux plus grands hôpitaux de l’État entièrement remplis de patients COVID-19.

Nous pouvons ajouter à cela les nombreuses personnes dont la santé a été durement affectée par le virus. Un grand US étude en février a révélé que le risque d’accident vasculaire cérébral est élevé de 52% après une infection au COVID-19, une crise cardiaque de 72%. UN étude à l’hôpital St Vincent de Sydney a suivi 128 personnes dans l’année suivant leur infection, dont la majorité n’avaient que des cas bénins. L’ABC rapporte qu'”une sorte de déclin cognitif a été enregistré chez presque tous les participants, quelle que soit la gravité de l’infection initiale”.

Chaque semaine, de nouvelles études sont publiées qui confirment que la suppression des mesures sanitaires inflige un niveau de plus en plus élevé de problèmes de santé à l’ensemble de la population, et en particulier à la classe ouvrière. OzSAGE, dont les membres ne figurent pas sur la liste de paie des organes consultatifs gouvernementaux sur la COVID-19, a une série de recommandations importantes pour minimiser le nombre de décès et la charge de morbidité. Celles-ci ne seraient pas bon marché, mais elles feraient passer la santé des gens avant les profits. Ils comprennent la fourniture gratuite de masques de haute qualité, une admissibilité élargie à la quatrième dose de rappel, des normes législatives pour la ventilation intérieure et la filtration de l’air, la PCR gratuite et accessible et des tests antigéniques rapides et un meilleur accès au traitement.

Toute société sensée confrontée à une nouvelle maladie vicieuse ferait tout ce qui est en son pouvoir pour la supprimer. Si cela n’était pas possible, cela augmenterait de manière spectaculaire et permanente les effectifs de santé, plutôt que de compter sur un personnel déjà surchargé pour en faire encore plus. Il maintiendrait les tests, plutôt que de restreindre sévèrement l’accès aux tests PCR, comme vient de le faire le gouvernement Andrews à Victoria. Il aurait un soutien du revenu pour toutes les personnes touchées par COVID-19, une mesure désormais totalement abolie par le gouvernement albanais.

Une société décente organiserait une colossale campagne d’éducation publique sur la façon d’éviter d’être infecté ou d’infecter les autres, et formerait des milliers de personnels de santé publique. Cela mettrait des ressources massives dans la recherche de vaccins et de traitements, mais aussi dans la ventilation et la filtration de l’air. Cela réorganiserait le fonctionnement des écoles, des lieux de travail, des magasins et des installations de loisirs afin de minimiser le risque de transmission des aérosols. Et il ne serait pas intimidé par une infime minorité de sociopathes d’extrême droite qui s’opposent à l’élargissement des exigences de vaccination et de port de masques afin qu’ils soient beaucoup moins susceptibles d’infecter leurs collègues de travail, leurs amis, leur famille et les gens dans les magasins.

Nos dirigeants n’ont rien fait de tout cela. Au cours de la dernière année, ils ont simplement laissé les corps s’accumuler et espèrent que nous sommes tous trop excités à l’idée de retourner au gymnase pour le remarquer ou s’en soucier. Et les entreprises ont vu l’argent s’accumuler, alors que des milliers de personnes souffrent et meurent. Une crise écœurante et profondément capitaliste continue.

Source: https://redflag.org.au/article/covid-19-sickening-capitalist-crisis-continues

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