Dans le long combat pour la justice climatique, les militants remportent une victoire clé contre Manchin et l’industrie des combustibles fossiles

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Source photo : Démocrates du Sénat – CC BY 2.0

Le sénateur Joe Manchin a échoué la semaine dernière dans sa tentative de faire passer un projet de loi sur la déréglementation environnementale au Congrès – malgré le soutien du chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer et de la puissante industrie des combustibles fossiles. Le millionnaire du charbon de Virginie-Occidentale n’a pas pu rassembler les 60 voix nécessaires de la part de ses collègues pour attacher le projet de loi à la législation de financement du gouvernement «doit passer».

C’est une énorme victoire pour le mouvement de justice environnementale, mais Manchin et ses alliés aux poches profondes continueront sans aucun doute à travailler pour faire avancer leur programme.

Qu’y a-t-il dans la facture de Manchin ?

Il est important de dissiper certaines idées fausses au sujet de ce projet de loi. Contrairement aux affirmations des promoteurs, c’est un très mauvais véhicule pour accélérer la transition vers les énergies renouvelables. En effet, non seulement cela permet, mais les mandats accélèrent les autorisations pour les projets d’énergie sale traditionnels tels que les combustibles fossiles et les biocarburants et les nouvelles technologies d’énergie sale telles que la capture du carbone et l’hydrogène, en les traitant sur un pied d’égalité avec les projets d’énergie renouvelable et de transmission électrique.

Les arguments scientifiques contre la construction de toute nouvelle infrastructure de combustibles fossiles sont bien établis. Mandater l’expansion des combustibles fossiles met les États-Unis en désaccord avec le Programme des Nations Unies pour l’environnement, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat et les déclarations du Secrétaire général des Nations Unies. Même l’Agence internationale de l’énergie, qui a toujours eu tendance à favoriser les combustibles fossiles, reconnaît qu’il n’y a “pas besoin d’investir dans de nouveaux approvisionnements en combustibles fossiles”.

De même, le projet de loi ne concerne pas vraiment la bonne gouvernance et la « réforme ». Il s’agit plutôt de truquer le processus fédéral d’examen environnemental et d’autorisation encore plus en faveur des entreprises et contre les communautés touchées. Il fixe des délais très restrictifs pour les commentaires du public sur les déclarations d’impact environnemental (60 jours) et tous les autres examens (45 jours). Cela pondère le processus par rapport aux communautés de première ligne souvent sous-financées, qui auraient un laps de temps très court pour examiner un document technique complexe et rédiger des commentaires détaillés en réponse.

Le délai fixé par cette législation pour les contestations judiciaires des décisions d’autorisation en vertu de la loi sur la politique nationale de l’environnement est également très restrictif, ce qui désavantage encore une fois les communautés de première ligne.

L’asymétrie de pouvoir entre les promoteurs de projets et les communautés existe déjà en vertu de la loi actuelle. Nous n’aurions pas de « zones sacrifiées » toxiques comme Cancer Alley en Louisiane si les communautés avaient vraiment le pouvoir d’arrêter la plupart des projets polluants dans leur élan. Cette législation sert à rendre l’asymétrie de pouvoir encore plus rigide et unilatérale.

Les communautés de première ligne les plus touchées par l’industrie des combustibles fossiles sont disproportionnellement autochtones, noires et brunes. Deux hommes blancs puissants se sont entendus avec l’industrie pour les sacrifier une fois de plus.

Appelons cela par son nom : la suprématie blanche.

Corruption capitaliste de copinage

Le projet de loi oblige les agences fédérales à délivrer des permis pour un projet spécifique, le Mountain Valley Pipeline, et le plus alarmant, exempte ces permis de contrôle judiciaire.

Un traitement de faveur pour un projet d’infrastructure est un terrible précédent juridique, et ça sent le capitalisme de copinage. Le président du comité sénatorial de l’énergie, Manchin, a reçu plus de 70 000 $ en contributions à la campagne des développeurs MVP NextEra Energy et Equitrans Midstream au cours du cycle électoral actuel. Il est également le plus grand bénéficiaire de l’argent de l’industrie pétrolière et gazière au Sénat et à la Chambre, de loin

Ça s’empire. Schumer a reçu plus de 283 000 $ en contributions de campagne de NextEra Energy entre 2017 et 2022, ce qui en fait son deuxième donateur de campagne.

C’est une corruption choquante aux plus hauts niveaux du gouvernement. Lors de négociations secrètes en août, Schumer a promis à Manchin l’adoption de son projet de loi d’autorisation en échange du vote de Manchin sur un ensemble de dépenses sociales et environnementales démocrates hautement prioritaires. Il n’est pas surprenant que deux hommes blancs riches qui avaient été soudoyés par une société susceptible de bénéficier du projet de loi aient conclu un accord qui favorise les intérêts des entreprises au détriment des intérêts de la communauté et sape les processus réglementaires et judiciaires.

Le pipeline lui-même est une catastrophe écologique et des droits de l’homme. Il transportera du gaz avec des émissions annuelles de gaz à effet de serre équivalentes à 35 centrales électriques au charbon (en supposant un taux réaliste de fuite de méthane). [Note: recent scientific studies show significantly higher leakage rates than previously thought, and a 3 percent leakage rate is much more realistic than the 1 percent leakage that has been assumed by the EPA.]

Le pipeline a également de graves impacts sur la qualité de l’eau, mettant en danger les communautés déjà vulnérables sur son chemin. Ma collègue Gabrielle Colchete et moi avons découvert dans un rapport de 2020 que les communautés touchées par le pipeline en Virginie-Occidentale avaient un taux de pauvreté supérieur de 25 % à la moyenne nationale, et que plus de la moitié des secteurs de recensement sur le chemin du pipeline avaient une espérance de vie inférieure à la moyenne nationale. moyen.

Pourquoi s’en soucie-t-on ? La facture n’est-elle pas morte ?

Pas si vite. Les républicains du Sénat ont leur propre version de la «réforme» qui est encore pire que le projet de loi Manchin. Il donne aux États l’autorité complète pour réglementer la fracturation hydraulique et leur donne le contrôle sur la location de pétrole et de gaz sur les terres fédérales à l’intérieur de leurs frontières. En plus d’affaiblir la loi fédérale sur l’examen environnemental et la loi sur l’assainissement de l’eau, il va au-delà du projet de loi Manchin en éviscérant la loi sur la qualité de l’air et la loi sur les espèces en voie de disparition, entre autres cadeaux aux pollueurs.

Il y a des premières indications inquiétantes que la Maison Blanche soutient le fait de remettre la législation au vote, et le sénateur John Cornyn (R-TX) soutient négocier avec Manchin créer un projet de loi “bipartite” attaché à un projet de loi sur les dépenses de défense à venir. Compte tenu de l’extrême extrême de la proposition républicaine, tout compromis bipartite ne fera qu’aggraver le projet de loi Manchin.

Une victoire pour la justice environnementale

Non, la « sale affaire » de Manchin n’est pas morte. Mais il est important de reconnaître ce signe du pouvoir et de la coordination croissants des mouvements de première ligne et de base.

“L’échec du sale accord témoigne du pouvoir du peuple”, a déclaré la coalition de 1 200 membres People vs Fossil Fuels dans un communiqué. La Climate Justice Alliance l’a qualifié de “témoignage du pouvoir de l’organisation communautaire de première ligne et d’une victoire pour les communautés de justice environnementale du monde entier”.

Nous ne pouvons pas nous faire d’illusions sur le fait que nous n’aurons plus à combattre cette proposition. Mais le pouvoir d’organisation, en particulier par les communautés de base et de première ligne, a entraîné un revers pour l’agenda politique de l’industrie polluante.

La longue guerre à venir

L’industrie des combustibles fossiles, l’une des plus importantes et des plus connectées politiquement, fera tout ce qui est en son pouvoir pour obtenir ce qu’elle veut.

Nos mouvements se préparent à une autre confrontation inévitable avec l’industrie et ses champions politiques tels que les sénateurs Manchin et Schumer. L’ambiance est clairement celle d’un optimisme provocant tempéré par le réalisme.

“Nous devons garder à l’esprit que l’industrie continuera de cibler nos communautés et nos nations tribales, en faisant passer le profit avant les gens, la terre et notre eau”, a averti Joye Braun, organisatrice nationale des pipelines pour le Réseau environnemental autochtone. “Nous savons également que ce combat est loin d’être terminé”, a déclaré Ozawa Bineshi Albert, co-directeur de Climate Justice Alliance, qui a également lancé un avertissement à l’industrie et à ses partisans : “nous continuerons à nous battre pour ce qui est juste, la protection de nos communautés et nos patries.

«Que la chute de ce projet de loi soit une leçon pour le sénateur Manchin, ses copains des combustibles fossiles et les politiciens alliés», a déclaré Russell Chisholm, coordinateur de Mountain Valley Watch à la coalition Protect Our Water, Heritage, Rights. « Nous ne serons plus sacrifiés pour vos intérêts corrompus. Nous sommes unis contre tous les projets de combustibles fossiles et nous assurerons l’avenir vivable et juste que nous méritons. Rejoignez-nous ou écartez-vous.

Les gros sous et les hauts dirigeants des deux partis politiques sont contre nous, mais l’opinion publique est de notre côté. Le fait que les dirigeants du Congrès aient décidé de joindre ce projet de loi à une législation incontournable et envisagent de le refaire est un aveu tacite qu’il est impopulaire. Nous ne pouvons pas prédire l’issue du combat, mais les partisans du sale marché peuvent être assurés qu’ils se sont battus avec les mauvaises personnes.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/10/06/in-the-long-fight-for-climate-justice-activists-win-key-victory-against-manchin-and-fossil-fuel-industry/

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