Dans l’esprit des Américains qui ne pensent pas que les armes à feu sont un problème | Nouvelles sur la violence armée

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Uvalde et Austin, Texas – Lors de la réunion annuelle de la Nation Rifle Association (NRA), des milliers d’amateurs d’armes à feu ont applaudi le sénateur républicain du Texas Ted Cruz alors qu’il encourageait la foule à tenir tête aux politiciens libéraux dont « le véritable objectif est de désarmer l’Amérique ».

“Le problème n’est pas les armes à feu, c’est le mal”, a déclaré Cruz.

Cruz parlait trois jours après qu’un homme de 18 ans a tué 19 élèves de quatrième année et deux enseignants dans la ville d’Uvalde, dans le sud du Texas – la fusillade scolaire la plus meurtrière en une décennie dans un comté où de telles tragédies sont devenues trop courantes.

Le Texas est en tête du pays en termes de décès liés aux armes à feu selon les données les plus récentes des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Plus de 4 100 personnes sont décédées par arme à feu en 2020 – suite à des suicides, des homicides et des fusillades de masse. Au cours des cinq dernières années, une série d’horribles fusillades de masse ont secoué le Texas.

Massacre après massacre après massacre, y compris la fusillade à l’école primaire Robb à Uvalde mardi.

“Le Texas a vu à plusieurs reprises le visage du mal. J’ai été sur le terrain après ces tragédies. J’étais à Dallas en 2016, à Sutherland Springs en 2017, à Santa Fe en 2018, à El Paso et Midland-Odessa en 2019, et maintenant à Uvalde », a déclaré Cruz, énumérant les récentes fusillades de masse au Texas.

Malgré les meurtres, les lois du Texas sur les armes à feu n’ont été assouplies qu’à cause de la NRA et de politiciens tels que Cruz.

Si le Texas est l’épicentre de la violence armée aux États-Unis, Cruz est peut-être le porte-drapeau le plus important du mouvement pro-armes à feu – celui qui représente un côté du débat polarisé sur les armes à feu aux États-Unis, un point de vue que les partisans des armes à feu disent être fondé sur le deuxième amendement de la Constitution américaine, qui se lit en partie, « le droit du peuple de détenir et de porter des armes ne doit pas être enfreint ».

“Bon gars avec une arme à feu”

Exile Firearms, un magasin d’armes à Uvalde, se trouve dans une zone industrielle presque sans arbres, à environ 200 m d’un poste de patrouille frontalière américaine.

Vendredi, un résident de longue date d’Uvalde a résumé un côté du débat politique sur les armes à feu en Amérique alors qu’il était assis dans une camionnette à l’extérieur du magasin d’armes. (Le tireur de l’école d’Uvalde a acheté ses armes dans un autre magasin de la ville.)

Toute restriction sur les armes à feu, y compris l’augmentation de l’âge légal pour acheter un fusil – le Texas autorise les jeunes de 18 ans à acheter des fusils AR-15 – serait une pente glissante vers de plus en plus de restrictions, a déclaré le résident de 24 ans. Il a demandé à rester anonyme, citant la politique de son employeur.

« Restreindre les armes à feu n’arrêtera pas cela. La méthamphétamine est illégale et les gens en obtiennent toujours », a-t-il déclaré.

“La seule façon d’arrêter un méchant avec une arme à feu est un bon gars avec une arme à feu”, a ajouté l’homme, répétant le trope souvent utilisé de la NRA.

Exile Firearms à Uvalde, Texas [John Savage/Al Jazeera]

Dans une déclaration en ligne au lendemain de la fusillade à Uvalde, la NRA a déclaré qu’elle “prierait pour les victimes, reconnaîtrait nos membres patriotes et s’engagerait à redoubler d’engagement pour sécuriser nos écoles”.

La NRA a utilisé son argent et son influence pour fouetter les gens dans une frénésie de peur que le gouvernement ne prenne leurs armes, a déclaré Nicole Golden, directrice exécutive de Texas Gun Sense, une organisation bipartite à but non lucratif anti-violence armée.

La NRA a fait don d’au moins 442 000 dollars aux campagnes politiques de Cruz, selon OpenSecrets, un groupe de transparence du gouvernement. Le groupe d’armes à feu a également dépensé plus de 2 millions de dollars au cours des cinq dernières années pour faire pression sur les législateurs de l’État du Texas, car ils ont assoupli les restrictions sur les armes à feu dans l’État.

Et l’organisation a réussi à promouvoir le canard selon lequel les armes à feu rendent les gens plus sûrs, a déclaré Golden.

Un sondage de 2021 de l’Université du Texas / Texas Tribune a montré que 61% des républicains du Texas, un État à majorité républicaine où aucun démocrate n’a été élu à un poste à l’échelle de l’État depuis près de trois décennies, pensent que les États-Unis seraient plus en sécurité si plus de personnes portaient des armes. Mais l’opinion publique sur les droits et le contrôle des armes à feu au Texas n’est pas un monolithe, a déclaré Golden.

“Je fais ce travail depuis 10 ans et il y a aussi beaucoup de propriétaires d’armes à feu du Texas qui n’adhèrent pas au récit basé sur la peur”, a déclaré Golden. « Ils sont fiers d’être des propriétaires d’armes responsables. Ils comprennent qu’il y a un problème et ils ne sont pas contre la réglementation sensée sur les armes à feu.

Samedi à midi, des voitures et des camionnettes ont rempli le parking de The Range at Austin, un champ de tir et un magasin d’armes à Austin, au Texas, à environ 260 km (160 miles) d’Uvalde. Dans une série d’interviews, les clients ont exprimé leur inquiétude concernant les restrictions potentielles sur les armes à feu à la suite de la fusillade de masse à Uvalde.

“Impossible de réguler la folie”

Adrian Ramirez, un habitant d’Austin âgé de 28 ans qui travaille pour la compagnie maritime DHL, est venu à The Range pour tourner avec des amis.

“Je crois au deuxième amendement, et nous devons faire attention à toute nouvelle restriction sur les armes à feu”, a déclaré Ramirez. Interrogé sur l’augmentation potentielle de l’âge pour acheter un fusil de 18 à 21 ans, Ramirez a regardé ses amis.

“C’est quelque chose que nous pourrions envisager”, a-t-il déclaré.

Michael Cargill, 53 ans, propriétaire de Central Texas Gun Works à Austin, a déclaré que ce serait une erreur. “Vous avez des jeunes de 18 ans dans [Uvalde] qui travaillent dans des fermes et qui ont besoin de fusils pour les porcs sauvages et des choses comme ça », a déclaré Cargill.

« Il faut être fou pour entrer dans une école primaire et tuer des bébés. Changer les lois n’aurait rien fait », a-t-il ajouté. “Vous ne pouvez pas réglementer la folie.”

Adrian Ramirez, un passionné d'armes de 28 ans, devant The Range à Austin
Adrian Ramirez, un passionné d’armes de 28 ans, devant The Range at Austin, un stand de tir et un magasin d’armes à Austin, Texas [John Savage/Al Jazeera]

Des partisans comme Golden disent que le dénominateur commun des récentes fusillades de masse est un accès facile aux armes à feu et des taux élevés de possession d’armes à feu dans le Lone Star State – environ 46% des Texans vivent dans un ménage avec une arme à feu – réfuter le bon gars- récit avec une arme à feu.

Lors de la fusillade à Uvalde, il y avait jusqu’à 19 membres armés des forces de l’ordre dans un couloir de l’école élémentaire Robb alors que le tireur se trouvait dans une salle de classe avec des enseignants et des élèves, dont certains étaient vivants, a déclaré Steven McCraw, directeur du département du Texas. de la Sécurité publique, lors d’une conférence de presse vendredi.

“Politique et théâtre”

À la suite de récentes fusillades, Cruz et d’autres politiciens républicains du Texas continuent de mettre les bouchées doubles sur des « solutions » qui n’ont pas semblé fonctionner, à savoir des lois plus souples sur les armes à feu et davantage d’armes à feu. Après avoir signé des lois en 2021 qui assouplissent les restrictions sur les armes à feu, le gouverneur Greg Abbott est resté provocateur.

“Des politiciens du niveau fédéral au niveau local ont menacé de prendre des armes à feu à des citoyens respectueux des lois – mais nous ne laisserons pas cela se produire au Texas”, a-t-il déclaré dans un communiqué de presse.

L’une des mesures, une soi-disant facture de transport sans permis, permet aux Texans de porter ouvertement des armes de poing sans aucune formation ni licence. Les adultes du Texas pouvaient déjà porter des armes d’épaule sans permis. Une autre mesure permettait aux clients de stocker des armes à feu dans les chambres d’hôtel. Un autre silencieux d’arme à feu légalisé.

“On pourrait dire que j’ai promulgué aujourd’hui certaines lois qui protègent les droits des armes à feu”, a déclaré Abbott lorsqu’il a signé le projet de loi sur le port sans permis en juin 2021. “Mais aujourd’hui, j’ai signé des documents qui ont insufflé la liberté dans le Lone Star State.”

Cal Jillson, professeur de sciences politiques à la Southern Methodist University de Dallas, au Texas, a déclaré qu’Abbott ne croyait pas à la rhétorique républicaine sur les armes à feu, mais “il est intimidé et il sait qu’il doit la soutenir pour être réélu”. La NRA a fait don d’environ 11 000 $ aux campagnes politiques d’Abbott.

“La NRA a amené les électeurs républicains à croire que les armes à feu sont d’une importance cruciale pour se protéger des autres et de leur propre gouvernement”, a déclaré Jillson. Quant à Cruz, « il pense toujours aux ramifications politiques de ce qu’il pourrait dire. Pour lui, c’est la politique et le théâtre ».

Tir INTERACTIF dans une école primaire du Texas

« Est-ce le moment ? »

Le lendemain de la fusillade à Robb Elementary School dans cette ville à prédominance latino d’environ 16 000 habitants, Cruz a assisté à une veillée de prière au Uvalde County Fairplex, un lieu qui accueille généralement des rodéos et des courses de taureaux. Une mêlée de journalistes a entouré le sénateur alors qu’il partait et l’a assailli de questions.

“Est-ce le moment de réformer les lois sur les armes à feu?” a demandé un journaliste.

“C’est facile de faire de la politique”, a répondu Cruz. “Je comprends que c’est là que les médias aiment aller.”

Le journaliste a continué à faire pression sur le sénateur. « Pourquoi cela n’arrive-t-il que dans votre pays ? Je veux juste comprendre pourquoi vous ne pensez pas que les armes à feu sont le problème.

Cruz a déclaré : « Vous savez quoi… ce genre de politisation… pourquoi est-ce que des gens viennent du monde entier en Amérique ? Parce que c’est le pays le plus libre, le plus prospère et le plus sûr de la planète.

Le sénateur a pointé son doigt vers la poitrine du journaliste. “Et arrêtez d’être un propagandiste.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/29/inside-the-minds-of-americans-who-dont-think-guns-are-a-problem

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