De nouveaux records FOIA montrent les tendances de la base de données des gangs de DC

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Le Washington, DC, La base de données des gangs du Metropolitan Police Department a presque triplé en huit ans, et près de neuf entrées sur 10 avec une race répertoriée sont des Noirs, qui représentent 46% de la population de DC, selon les dossiers internes obtenus par The Intercept.

Les enregistrements comprennent également une ventilation des entrées de la base de données des gangs par code postal, une feuille de calcul partiellement rédigée de la base de données et un diaporama interne du MPD. Les documents et les données montrent que la base de données sur les gangs contient des proportions croissantes d’enfants et de personnes ayant des liens ténus avec les groupes que le MPD a qualifiés de gangs.

Le service public de défense du district de Columbia a reçu les dossiers en deux lots en réponse à une demande de la Freedom of Information Act en juillet concernant la base de données des gangs. Le PDS a partagé ses conclusions avec Defund MPD, une coalition d’organisations de DC formée lors des manifestations contre la brutalité policière de 2020, qui a partagé les dossiers avec The Intercept.

« Les propres données de MPD confirment ce que les membres de la communauté savent et ressentent depuis des années : la police des gangs dans cette ville cible de manière discriminatoire les résidents noirs et bruns de DC », a déclaré Dinesh McCoy, avocat au sein de Just Futures Law, un cabinet d’avocats spécialisé dans les droits des immigrants et membre du Financer la coalition MPD.

Comme de nombreux services de police, le MPD tient une liste opaque de membres présumés de gangs, gardant le public dans l’ignorance de ce que les agents y ajoutent. Les détails sur les efforts de suivi des gangs du MPD sont devenus publics pour la première fois l’été dernier, après que le collectif de transparence Distributed Denial of Secrets a publié des documents internes de la branche des renseignements criminels du MPD qui avaient été piratés par un groupe de ransomware connu sous le nom de Babuk.

En juin, The Intercept a publié un article basé sur ces documents, révélant que la base de données du MPD sur les membres présumés des gangs est truffée d’erreurs, utilise des critères nébuleux et est utilisée pour justifier une police agressive des communautés noires. Le MPD n’a pas répondu aux questions envoyées par courrier électronique par The Intercept en juin ou pour cet article.

Les rapports sur la base de données des gangs interviennent au milieu d’une nouvelle poussée pour la réforme et la responsabilité de la police à Washington. ces flics de l’école pour ajouter des étudiants à la base de données des gangs de la ville. Puis, en novembre, la Commission de réforme de la police de DC a annoncé qu’elle se réunirait à nouveau pour évaluer les efforts de réforme du MPD, citant le besoin de progrès plus urgents et une multitude de controverses récentes sur le MPD, y compris les révélations de la base de données des gangs.

Et lundi, le membre du conseil de DC, Charles Allen, président du comité de la justice et de la sécurité publique, a envoyé une lettre au chef du MPD, Robert Contee, avec une liste de questions sur la base de données des gangs. La lettre cite les rapports de The Intercept et comprend des demandes de ventilation démographique des entrées de la base de données, des listes d’organismes chargés de l’application de la loi qui ont utilisé les informations de celle-ci et des informations sur les politiques et pratiques de la base de données des gangs.

Allen a déclaré qu’il soutenait les efforts de la police pour recueillir des renseignements « sur le petit nombre de personnes les plus susceptibles de commettre des dommages », mais a noté que, sans garde-fous appropriés, les bases de données de gangs peuvent soulever des problèmes de confidentialité et d’équité raciale. « Le gouvernement ne devrait pas avoir pour mission de maintenir des listes gonflées, vagues et secrètes de garçons et d’hommes presque exclusivement noirs qui peuvent rapidement conduire au profilage et à une surveillance excessive. »

Les diapositives décrivent une collection de gangs, de symboles, d’étiquettes et de tatouages ​​à des fins d’identification.Capture d’écran : Service de police métropolitaine

Le matériel FOIA et des documents piratés montrent que la base de données des gangs de police de DC s’est considérablement étendue depuis sa création en 2009.

Selon les feuilles de calcul trouvées dans les documents piratés, le nombre de personnes dans la base de données a presque doublé entre mars 2013 et septembre 2016, passant de 1 343 à 2 575. Et en réponse à la demande de la FOIA, le MPD a déclaré qu’au 9 juillet 2021, il y avait 3 779 entrées dans la base de données – un bond supplémentaire de 47 % sur cinq ans.

Cependant, le nouveau matériel montre que les ajouts à la base de données des gangs ont ralenti pendant la pandémie de Covid-19. Selon la feuille de calcul partiellement rédigée de la base de données, le MPD a validé au moins 1 061 entrées en 2019, tandis que moins de la moitié d’entre elles – 513 – ont été validées pour la dernière fois en 2020, et seulement 133 entre janvier et mi-août 2021. En novembre, le Le MPD a remis des enregistrements supplémentaires au Public Defender Service montrant que le ministère avait supprimé plus de 250 entrées de plus qu’il n’en avait ajouté au cours des mois suivant le rapport de juin de The Intercept, le nombre d’entrées validées tombant à 3 513 au 29 octobre.

La « validation » est le processus par lequel la police de DC confirme qu’une personne qu’elle soupçonne d’appartenir à un gang est éligible à l’entrée dans la base de données des gangs – et ses critères sont flous. Les agents peuvent ajouter une personne à la base de données en tant que « membre » d’un gang s’ils ont un « soupçon raisonnable » que la personne coche deux des sept cases, y compris « s’associer » avec d’autres membres de gang validés, être identifiée comme membre d’un gang par un « non prouvé informateur » et avoir été « arrêté dans une zone de gang pour une infraction faisant partie de l’entreprise criminelle du gang ». Les agents peuvent renoncer à l’exigence de deux critères si quelqu’un « admet de manière crédible » faire partie d’un gang – une solution de contournement a été démontrée pour falsifier ou abuser d’autres départements – ou si un « informateur fiable » le considère comme membre d’un gang.

Le MPD a également une deuxième catégorie de personnes, encore plus lâche, qui peut être saisie dans la base de données des gangs : l’« associé » du gang, que les agents peuvent ajouter s’ils ont des motifs raisonnables de soupçonner qu’ils ne répondent qu’à l’un des sept critères.

Selon le nouveau matériel, le MPD a utilisé plus souvent la solution de contournement des associés de gangs pour ajouter des centaines de personnes qu’il ne serait pas en mesure de valider autrement dans la base de données. Dans la feuille de calcul partiellement rédigée, 1 278 entrées, soit 35%, sont étiquetées comme « associés » de gangs – contre 12% en mars 2013, selon les documents piratés. Certaines entrées de la feuille de calcul rédigée sont étiquetées comme membres ou associés de plusieurs gangs ; une entrée de janvier 2018 avait quatre gangs associés répertoriés. En juillet 2021, il y avait 143 « noms de gangs » dans la base de données, selon une réponse du MPD à la demande de la FOIA.

Les nouveaux records montrent également que le MPD a ajouté des centaines d’enfants supplémentaires à la base de données des gangs ces dernières années. Dans la feuille de calcul rédigée, 671 entrées sont étiquetées comme « mineurs » – ce qui signifie qu’elles ont été ajoutées à la base de données lorsqu’elles étaient mineures – ce qui représente 19 % de celles pour lesquelles le champ a été rempli (4 % des entrées avaient ce champ laissé vide). Cela représente une augmentation de 10 % par rapport à janvier 2014, lorsque 178 des entrées de la base de données des gangs ont été ajoutées en tant que mineurs – certaines alors qu’elles n’avaient que 10 ans – selon les documents piratés.

Le nouveau matériel apporte également un éclairage supplémentaire sur les zones de DC les plus touchées par la police des gangs. Selon une feuille de calcul des entrées de la base de données des gangs ventilées par codes postaux des entrées, 42 pour cent proviennent des quartiers à l’est de la rivière Anacostia, dont les quartiers ne contiennent que 22 pour cent de la population de DC et sont parmi les plus pauvres du district, la plupart majoritairement noirs et les plus zones fortement surveillées. La plupart des autres principaux codes postaux pour les entrées de la base de données des gangs se trouvent dans des zones à prédominance noire et latino ailleurs dans la moitié est du district.

À la fin octobre 2021, environ 5 % des plus de 3 500 entrées de la base de données des gangs n’avaient pas de course répertoriée. Sur les autres, 88 % sont répertoriés comme « Noirs/Afro-américains ».

Les personnes répertoriées comme « hispaniques » représentent 12 % des entrées de la base de données des gangs qui montrent une race ; selon le Census Bureau, 11 pour cent des résidents de DC s’identifient comme hispaniques ou latinos. « Blanc/Caucasien » et « Asiatique/Insulaire du Pacifique » représentent chacun 0,1 % des entrées de la base de données, alors qu’ils représentent respectivement 46 et 5 % de la population de DC.

“Pendant si longtemps, la police du district a surveillé, criminalisé et incarcéré les personnes de couleur, en particulier les jeunes Noirs, dans les écoles et dans la communauté”, a déclaré Miya Walker, responsable des politiques et du plaidoyer pour Black Swan Academy, un organisme de programmation et de plaidoyer. organisation axée sur la jeunesse noire à DC et faisant partie de la coalition Defund MPD. Elle a qualifié les nouvelles données de “profondément inquiétantes, mais malheureusement pas surprenantes”.

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Le diaporama MPD montre divers tatouages ​​liés au gang MS-13.

Capture d’écran : Service de police métropolitaine

Le diaporama interne du MPD offre également un aperçu supplémentaire sur qui le MPD concentre ses efforts de police des gangs. Une puce pour « Crews/Mobs » affirme que la « majorité des [illegible] dans le district de Columbia sont en tricot lâche et n’ont pas de rituels d’initiation, de couleurs communes ou de structure. » (Certaines pages du diaporama sont illisibles à cause du texte blanc apparaissant sur un fond blanc. Le MPD a retourné un document séparé pour remplir le texte manquant pour la plupart mais pas toutes ces diapositives.)

“Bien qu’il existe des membres documentés de gangs plus importants et connus à l’échelle nationale tels que les Bloods et les Crips dans d’autres parties du pays, ils ne se sont pas établis ici dans le district de Columbia”, indique le diaporama. Pourtant, le diaporama consacre un tiers de ses diapositives aux Bloods and the Crips, dont la feuille de calcul partiellement rédigée n’identifie que 14 personnes en tant que membres et trois en tant qu’associés. Un autre tiers des diapositives est consacré aux « gangs latinos », en particulier le tristement célèbre MS-13, dont la feuille de calcul désigne 108 personnes en tant que membres et 43 en tant qu’associés – dont plus d’un tiers ont été ajoutés en tant que mineurs.

Citant les récentes révélations, les organisations de Defund MPD demandent à DC de fermer la base de données des gangs du MPD.

“La base de données des gangs MPD fait partie de l’échec systémique plus large de notre gouvernement DC, qui traite les Noirs comme des menaces à éliminer plutôt que comme des personnes dans lesquelles investir”, a déclaré Walker.

Allen, le membre du conseil, a déclaré qu’il souhaitait voir la réponse du MPD à sa lettre avant de prendre d’autres mesures, mais il est “conscient qu’il existe d’autres juridictions qui ont envisagé une législation pour équilibrer le besoin des forces de l’ordre d’assurer la responsabilité en utilisant la collecte de renseignements avec les droits à la vie privée. ” Il a ajouté : « Nous devons minimiser les risques de partialité et d’erreur humaine pouvant ruiner des vies et conduire à une implication inutile dans le système de justice pénale. »

La source: theintercept.com

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