Dear Times and Costly Cricket: tournée sri-lankaise en Australie

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Pour un pays qui traverse sa pire crise économique depuis son indépendance en 1948, l’image d’une équipe de tournée choyée et choyée pourrait être source de consternation. Mais la tournée australienne de cricket au Sri Lanka n’a été accueillie que par les éloges des responsables du cricket du pays, où la logique est inversée et le regard de responsabilité évité. Pas même une pénurie de devises étrangères, précipitant une chute dramatique des médicaments et du carburant, ainsi que des manifestations qui ont fait neuf morts et 300 blessés, n’ont pas fait réfléchir.

Une bonne partie de cette crise a été aidée par l’arrivée au pouvoir de l’ancien ministre de la Défense Gotabaya Rajapaksa qui, à son tour, a nommé son frère aîné, Mahinda, également ancien président, Premier ministre. Leur victoire aux élections de 2020 a été écrasante, décisive et corrompante. La corruption et le népotisme se sont installés. Les décisions donquichottesques de réduire les impôts ont érodé les recettes de l’État. COVID-19 a commencé sa marche d’infection apparemment inexorable.

Faisant preuve d’une certaine inconscience face à la tempête qui se développe autour d’eux, les Rajapaksas sont même allés jusqu’à interdire les engrais chimiques dans le cadre d’une campagne visant à inciter les agriculteurs à adopter l’agriculture biologique. Le faire pendant cette crise a battu et meurtri le secteur agraire du pays.

Et qu’en est-il des bureaucrates du cricket ? “Ce sont des moments difficiles pour notre peuple”, a regretté le secrétaire de cricket du Sri Lanka, Mohan De Silva, aux journalistes à Colombo. “Nous sommes en effet reconnaissants à Cricket Australia et au gouvernement australien d’avoir soutenu cette série malgré les difficultés auxquelles nous sommes confrontés en tant que nation.”

Sri Lanka Cricket, en poussant le message positif, a laissé entendre que tous les revenus des billets pour les trois Twenty20, cinq internationaux d’une journée et deux matchs de test seront reversés à des initiatives pour le bien-être public. De Silva est convaincu que 2,5 millions de dollars (3,5 millions de dollars australiens) seront générés par la tournée, ainsi que des revenus accessoires. « Des chauffeurs de trois-roues aux fournisseurs de nourriture, toutes ces parties prenantes auront la possibilité de gagner quelque chose pendant un mois et demi. Donc, économiquement, cela aura un effet significatif sur ce pays.

Cela semblerait prendre les choses dans le mauvais sens. À un certain niveau, cette confusion est pardonnable, étant donné les mauvais retours d’un match qui a été joué dans des stades généralement vides pendant les ravages de la pandémie de COVID-19. En décembre dernier, une foule de 50 % de la capacité a été autorisée à voir les Antillais en tournée.

Les évaluations du SLC doivent cependant être prises au pied de la lettre. En 2018, le Conseil international de cricket a identifié le Sri Lanka comme ayant l’une des cultures de cricket les plus corrompues du monde sportif. Au cours des dernières années, le conseil d’administration a été en guerre avec lui-même et avec des joueurs qu’il a, à plusieurs reprises, censurés, punis et suspendus. L’argent a été affecté; matchs et emplacements fixés.

Arjuna Ranatunga, le propre capitaine du Sri Lanka vainqueur de la Coupe du monde 1996, nous donne une idée d’une organisation qui a gouverné le jeu avec un hasard indulgent et une incompétence déchaînée. Le mois dernier, il n’a pas hésité à affirmer que le conseil de cricket, habituellement rempli de “voleurs”, était “l’institution la plus corrompue du pays”.

Les joueurs de cricket australiens, qui n’ont jamais été les étudiants les plus pointus de la culture et de leur environnement, ont préféré éviter tout examen détaillé de l’administration du cricket au Sri Lanka. Mais ils ont exprimé une certaine inquiétude au sujet de la visite. “Il est juste de dire”, déclare le directeur général de Cricket Australia, Todd Greenberg, “il y a un niveau d’inconfort autour des tournées dans des conditions qui contrastent avec celles auxquelles sont confrontés les habitants du Sri Lanka, comme la hausse des prix alimentaires, les coupures de courant et rationnement du carburant.

Il était cependant convaincu que les joueurs ne s’exprimeraient pas trop. “En fin de compte, nos joueurs veulent continuer à jouer au cricket et suivront les directives, les conseils et les conseils de CA sur l’organisation et la planification des tournées.”

Cricket Australia, à son tour, s’était assuré que visiter le pays serait sans danger. “Il n’y a aucun changement dans le statut de la tournée”, a déclaré CA début mai. “Notre chef de la sécurité confirme qu’il n’y a aucune inquiétude quant au déroulement de la visite comme prévu de part et d’autre.”

C’est tout bon pour De Silva, qui voit les Australiens comme des porte-drapeaux pour une réassurance pacifique et de l’argent. Les faire visiter le Sri Lanka enverra « un message fort au monde que le Sri Lanka est sûr. Des millions de personnes regarderont la télédiffusion pendant les matchs.

L’optimisme est du pur placage. Alors que Sri Lanka Cricket se présente comme un donateur et un fournisseur, ayant jusqu’à présent fait don de 2 millions de dollars au secteur de la santé pour acheter des médicaments vitaux, des initiatives telles que la tournée sapent de manière flagrante. Les matchs du T20, par exemple, sont présentés comme des affaires passionnantes sous la lumière. Mais leur fournir de l’électricité à une époque où les Sri Lankais sont confrontés à des coupures de courant pouvant durer jusqu’à 15 heures par jour, relève de la condescendance autoritaire.

Un ancien entraîneur de l’équipe nationale du Sri Lanka, Charith Senanayake, n’est pas du genre à être trop gêné par de tels problèmes. « Nous avons nos propres générateurs et nous ne dépendons pas du pouvoir du gouvernement », s’est-il vanté le mois dernier. “La situation politique n’a aucune incidence sur le jeu et le SLC est toujours apolitique.”

Le programme de cricket des Australiens a, compte tenu des pénuries de carburant, déjà posé problème. SLC espère que les matchs plus longs, qui se dérouleront pendant la journée et ne nécessiteront pas d’éclairage nocturne, seront joués dans la première partie de la tournée. “En raison du problème de carburant”, a déclaré De Silva, “nous avons eu une discussion avec Cricket Australia et essayions de les persuader de commencer par les deux tests car les deux matchs de test n’en ont pas besoin. [lights].” Malheureusement, l’Australie, en alignant trois équipes de tournée, aurait été indûment perturbée. “Nous ne voulions pas trop pousser car les Australiens ont été très généreux dans leur réflexion.”

La pensée ici est moins généreuse que lâche. Alors que les Australiens raviront les foules et offriront de l’aide pour se distraire, ils ne feront pas grand-chose pour ébranler l’impression que le gouvernement de l’époque et Sri Lanka Cricket partagent énormément de choses en commun, dont peu sont bonnes.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/09/dear-times-and-costly-cricket-australias-sri-lankan-tour/

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