Décès d’Autochtones en détention : “Le racisme et la violence d’un système judiciaire défaillant”

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Décès d’Autochtones en détention : “Le racisme et la violence d’un système judiciaire défaillant”

Veronica Nelson a été laissée pour morte, implorant désespérément une aide médicale dans une cellule de prison victorienne en janvier 2020. Trois ans plus tard, le coroner victorien Simon McGregor a publié son rapport sur la mort de Veronica, alimenté par le profilage racial, les lois régressives sur la mise en liberté sous caution et la négligence raciste d’une femme. hurlant d’agonie.

Des déclarations brûlantes et courageuses ont été faites par sa mère, tante Donna Nelson, et le partenaire de Veronica, l’oncle Percy Lovett. Les deux sont disponibles en ligne; La déclaration de tante Donna est reproduite ci-dessous.

“Veronica n’aurait même jamais dû être en prison”, dit la déclaration de l’oncle Percy. « Le policier qui l’a arrêtée n’était pas en service. Elle marchait dans la rue en s’occupant de ses propres affaires. Elle n’aurait pas été ramassée si elle était une femme blanche. La police nous cible Blackfullas.

Comme l’a rapporté le coroner, Veronica s’est vu refuser la mise en liberté sous caution après avoir été arrêtée, même si elle n’était confrontée qu’à des “infractions relativement mineures et non violentes” – vol à l’étalage présumé et manquement à une date d’audience. Elle faisait partie des 44% de prisonniers de Victoria en attente de jugement, ne purgeant pas de peine après avoir été condamnés.

Cela est dû aux modifications régressives des lois sur la libération sous caution de Victoria imposées par le gouvernement “progressiste” de Daniel Andrews en 2017 et 2018. Il n’y a aucune augmentation de la sécurité de la communauté grâce à cette “réforme” – juste des milliers de personnes supplémentaires brutalisées en prison, et Veronica Nelson est morte .

Comme l’indique le rapport du coroner, le nombre d’aborigènes et d’insulaires du détroit de Torres non condamnés détenus dans les prisons victoriennes a triplé entre 2015 et 2019. Le taux d’emprisonnement de Victoria a augmenté de 26 % au cours de la décennie jusqu’en 2021. doublé.

Une fois en prison, les gardiens de prison et les employés du service médical privatisé (Correct Care Australasia) ont ignoré les demandes d’aide de plus en plus désespérées et angoissées de Veronica à 49 reprises.

“Les gardiens de prison, les médecins et les infirmières, et tous les responsables l’ont négligée et l’ont laissée mourir”, déclare l’oncle Percy Lovett. «Ils étaient cruels et racistes. Ils lui ont menti, se sont moqués d’elle et lui ont dit d’arrêter de demander de l’aide. Pendant tout ce temps, elle était mourante. Ils l’ont traitée comme si elle n’était pas humaine. Les autres femmes en prison étaient les seules à essayer d’aider.

Selon le coroner, Veronica Nelson – appelée Poccum par sa mère et sa famille – est l’une des 517 personnes autochtones décédées en détention depuis que la Commission royale sur les décès d’Autochtones en détention a publié son rapport en 1989. La raison n’est pas un mystère.

En février, les autorités pénitentiaires de la Nouvelle-Galles du Sud ont déclaré à l’enquête sur Tim Garner qu’elles venaient tout juste de “réduire les points d’accrochage évidents” – plus de 30 ans après que la commission royale ait recommandé cette réforme de toute urgence. La commission royale a recommandé une application stricte de la présomption légale en faveur de la libération sous caution des personnes accusées d’infractions non violentes. Daniel Andrews l’a abandonné. La commission royale a recommandé l’autodétermination et des droits fonciers significatifs pour les peuples autochtones. La politique gouvernementale a évolué sans relâche dans la direction opposée.

Le capitalisme australien produit toujours le racisme, la pauvreté et la brutalité qui entraînent l’emprisonnement des peuples autochtones à des niveaux écœurants. Comme le souligne le coroner, les aborigènes et les insulaires du détroit de Torres représentent moins de 1 % de la population de Victoria, mais représentent plus de 10 % des personnes incarcérées. Il s’agit en fait d’une condamnation à mort pour plusieurs centaines d’Autochtones.

Cela donne une urgence à l’appel à la solidarité de tante Donna Nelson : “Je veux que vous vous battiez avec moi et que vous fassiez en sorte qu’aucune autre mère n’ait à enterrer son enfant à cause du racisme et de la cruauté des individus et du racisme et de la violence d’une justice brisée”. système”.

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Déclaration de Tatie Donna Nelson, la mère de Veronica

Je m’appelle Donna Nelson et je suis la mère de Veronica.

Veronica était mon premier enfant et elle était ma meilleure amie. Elle était gentille, attentionnée et compatissante. Elle était aimée de sa famille, de sa communauté et de ses amis. C’était une femme autochtone fière qui aimait sa culture. Elle n’a jamais fait de mal à une âme autre que la sienne.

Veronica ne méritait pas de mourir d’une manière aussi cruelle, sans cœur et douloureuse.

J’ai longtemps choisi de ne pas entendre ou regarder les bandes de ses derniers instants, mais je les ai finalement visionnées lors de cette enquête. Cela m’a ruiné et m’a changé pour toujours. Les appels à l’aide de ma fille me hantent chaque nuit, et je ne peux pas m’empêcher d’entendre sa voix.

Aux législateurs, je veux que vous vous asseyiez et écoutiez les dernières heures de Veronica. Je veux que sa voix résonne dans vos oreilles jusqu’à ce que vous réalisiez que notre système de justice est brisé. Veronica n’aurait jamais dû être enfermée. Vous étiez censé modifier les lois sur la liberté sous caution pour empêcher un monstre blanc de tuer des gens, mais à la place, vous avez rempli nos prisons de femmes autochtones non violentes comme ma fille Veronica. Nos lois sur la libération sous caution doivent changer maintenant.

À Correct Care Australasia, vous avez essayé de dissimuler la mort de ma fille. Vous avez fait taire l’infirmière qui a essayé de parler de vos médecins. Je suis content que tu aies perdu ton contrat. Je suis content que cette enquête vous ait révélé, et je prie pour que la voix de ma fille révèle toutes les autres fois où vous avez dissimulé des morts dans le passé. La mort de ma fille ne sera pas vaine et elle continuera à ouvrir la voie à la justice pour les autres dans la mort comme elle l’a fait dans la vie.

Au ministère de la Justice, vous étiez censé examiner les médecins et les infirmières et dire au coroner ce qui n’allait pas. Au lieu de cela, vous avez écouté les appels à l’aide de ma fille et n’avez vu aucun acte répréhensible. Vous aussi vous avez été exposé. Vous avez montré au monde que vos prétendues critiques indépendantes sont intéressées et qu’on ne peut jamais leur faire confiance. Que vous aussi faites partie de ce système brisé, et que vous aussi devez être tenu responsable et changer.

Cette enquête a montré que Veronica a échoué à tous les niveaux du système judiciaire, à partir du moment où elle est entrée en contact avec la police le 30 décembre 2019. Lorsqu’elle a pris le tram ce lundi après-midi, la police a vu une femme autochtone et s’est dirigée vers elle. C’est ce profilage qui a conduit à sa mort horrible où ses derniers mots à 4 heures du matin appelaient quelqu’un pour l’aider. Elle a appelé son père décédé. C’est à quel point elle souffrait. La réponse du gardien de prison a été de lui dire d’arrêter de crier car elle dérangeait les autres prisonniers. En tant que mère, cela me hantera jusqu’au jour de ma mort. J’espère que cela hante tous ceux d’entre vous qui n’avez pas aidé ma fille quand elle avait le plus besoin de vous.

Le système a continué à lui faire défaut après sa mort également – la prison, Dame Phyllis Frost Centre, le ministère de la Justice, Justice Health ont tous dit que la mort de ma Veronica n’avait pas besoin d’enquête, qu’il n’y avait rien à voir ici, comme d’habitude. Vous vous êtes félicités pour un travail bien fait dans votre débriefing. Les femmes autochtones incarcérées et mourant en détention sont tellement normalisées qu’il n’y aurait pas d’enquête si ce n’était de la bravoure et des soins du tribunal des coroners qui a vu que la mort de Veronica n’était pas juste.

Au coroner Simon McGregor, je vous remercie d’avoir écouté mon Poccum. Je vous remercie ainsi que votre équipe pour votre courage. Je remercie mon équipe juridique, Robinson Gill Lawyers, Ali, Rishi et Stella de m’avoir soutenu et de se battre avec acharnement pour ma fille. Je tiens à remercier Meghan, Apryl, Crystal, Tarneen, Troy, Stacey, toutes les parties intéressées et les experts qui ont aidé à exposer ce système de justice brisé.

Je remercie tous ceux qui ont écouté ma Poccum et qui se sont battus pour sa dignité et pour la justice.

Je veux que vous écoutiez tous ma Poccum, que vous vous souveniez de sa voix et que vous vous teniez à mes côtés pour exiger un meilleur système judiciaire. Sa mort n’aurait jamais dû arriver, et je veux que vous vous battiez avec moi et que vous vous assuriez qu’aucune autre mère n’ait à enterrer son enfant à cause du racisme et de la cruauté des individus et du racisme et de la violence d’un système judiciaire brisé. Je ne laisserai pas oublier la mort de mon Poccum. Je vous exhorte tous à vous souvenir d’elle aussi et à soutenir notre famille dans notre lutte continue pour le changement et pour la justice pour ma fille.

Mon Poccum n’aurait pas dû être enfermé. Elle n’aurait pas dû supplier pour sa vie. Elle devrait être ici avec moi aujourd’hui. Si nous ne modifions pas les lois sur la libération sous caution aujourd’hui, ce sera la fille de quelqu’un d’autre demain.

Au premier ministre Daniel Andrews, vous devriez baisser la tête de honte. Vous devez faire votre travail et sortir nos filles des prisons. Plus de couvertures. Plus de conséquences involontaires. Il est temps de sauver nos filles. Il est temps de changer la loi. C’est l’heure de la loi de Poccum.

Tante Donna Nelson

Source: https://redflag.org.au/article/aboriginal-death-custody-racism-and-violence-broken-justice-system

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