Des décennies de recherche documentent les effets néfastes du BPA sur la santé

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Que vous ayez entendu parler ou non du bisphénol A, mieux connu sous le nom de BPA, des études montrent qu’il est presque certainement présent dans votre corps. Le BPA est utilisé dans la fabrication de produits tels que les bouteilles d’eau en plastique, les biberons, les jouets et les emballages alimentaires, y compris dans le revêtement des canettes.

Le BPA est l’un des nombreux produits chimiques nocifs présents dans les produits de tous les jours et une référence pour les produits chimiques dans les plastiques. Il est probablement mieux connu pour sa présence dans les biberons en raison de campagnes menées par des organisations telles que Safer Chemicals, Healthy Families et Breast Cancer Prevention Partners.

Un vaste corpus de recherches a établi un lien entre le BPA et les problèmes de santé reproductive, notamment l’endométriose, l’infertilité, le diabète, l’asthme, l’obésité et le développement neurologique fœtal.

Après des années de pression des défenseurs de l’environnement et de la santé publique, la Food and Drug Administration américaine a accepté en juin 2022 de réévaluer les risques pour la santé du BPA. Ceci est important car un vaste corpus de recherches a documenté que le BPA s’infiltre des produits et des emballages dans nos aliments et boissons et, finalement, dans notre corps.

Qu’est-ce que le BPA ?

Le BPA n’est pas seulement utilisé dans les plastiques et les contenants d’aliments et de boissons, mais aussi dans les boîtes à pizza, les reçus de courses, les doublures de canettes en aluminium et bien plus encore. Les scientifiques ont découvert que le BPA est un perturbateur endocrinien, ce qui signifie qu’il perturbe les systèmes hormonaux qui soutiennent le fonctionnement et la santé de l’organisme.

La perturbation hormonale est un problème particulier pendant la grossesse et le développement du fœtus, lorsque même des changements mineurs peuvent modifier la trajectoire des processus de développement, y compris le développement cérébral et métabolique.

Au cours des deux dernières décennies, la sensibilisation du public aux risques a conduit de nombreuses entreprises à retirer le BPA de leurs produits. En conséquence, des études ont montré que les niveaux de BPA dans le corps des gens semblent diminuer aux États-Unis. Cependant, une équipe de recherche nationale que j’ai aidé à diriger dans le cadre d’un consortium national des NIH a montré dans une étude récente sur des femmes enceintes que la baisse du BPA pourrait en partie s’expliquer par le fait que les produits chimiques de remplacement du BPA ont augmenté au cours des 12 dernières années. Et d’autres études ont montré que de nombreux substituts du BPA sont généralement tout aussi nocifs que l’original.

En tant que scientifique en santé environnementale et professeure et directrice du programme sur la santé reproductive et l’environnement de l’Université de Californie à San Francisco, spécialisée dans l’impact des produits chimiques toxiques sur la grossesse et le développement de l’enfant, je fais partie d’un groupe scientifique qui décide si les produits chimiques sont liés à la reproduction ou au développement. toxiques pour l’État de Californie. En 2015, ce comité a déclaré le BPA toxique pour la reproduction car il a été démontré qu’il est toxique pour les ovaires.

Le BPA et la FDA

Le BPA a été approuvé pour la première fois pour une utilisation dans les emballages alimentaires par la FDA dans les années 1960. En 2008, l’agence a publié un projet de rapport concluant que “le BPA reste sûr dans les matériaux en contact avec les aliments”. Cette évaluation a été accueillie par de nombreux défenseurs de la santé et des organisations de santé environnementale. La FDA a affirmé que le BPA était “sans danger dans les matériaux en contact avec les aliments” aussi récemment qu’en 2018.

Pendant ce temps, depuis 2011, le Canada et l’Europe ont pris des mesures pour interdire ou limiter le BPA dans les produits pour enfants. En 2021, l’Union européenne a proposé des diminutions «dramatiques» des limites d’exposition au BPA en raison d’un nombre croissant de preuves établissant un lien entre le BPA et les effets nocifs sur la santé.

L’un des principaux défis à la limitation des produits chimiques nocifs est que les organismes de réglementation comme la FDA essaient de déterminer les niveaux d’exposition qu’ils considèrent comme nocifs. Aux États-Unis, la FDA et l’Environmental Protection Agency ont une longue histoire de sous-estimation des expositions – dans certains cas parce qu’elles ne capturent pas de manière adéquate les «expositions réelles» ou parce qu’elles ne tiennent pas pleinement compte de la façon dont même de petites expositions peuvent affecter les personnes vulnérables. populations comme les femmes enceintes et les enfants.

Dernières recherches

Un grand nombre de recherches ont exploré les effets du BPA sur la santé reproductive. Ces études ont également révélé que de nombreux substituts du BPA sont potentiellement encore pires que le BPA et ont examiné comment ces produits chimiques agissent en combinaison avec d’autres expositions chimiques qui peuvent également provenir de diverses sources.

Et tandis que beaucoup d’attention a été accordée aux effets du BPA sur la grossesse et le développement de l’enfant, il existe également des recherches importantes sur ses effets sur la santé reproductive masculine. Il a été lié au cancer de la prostate et à la baisse du nombre de spermatozoïdes.

Dans une étude menée par notre équipe de recherche qui mesurait le BPA chez les femmes enceintes, nous avons demandé aux participants à l’étude s’ils connaissaient le BPA ou s’ils essayaient d’éviter le BPA. Beaucoup de nos participants à l’étude ont dit qu’ils étaient au courant ou ont essayé de l’éviter, mais nous avons constaté que leurs actions semblaient n’avoir aucun effet sur les niveaux d’exposition. Nous pensons que cela est dû en partie à la présence de BPA dans de nombreux produits, dont certains sont connus et d’autres inconnus et difficiles à contrôler.

Ce que tu peux faire

L’une des questions les plus courantes posées à notre personnel et aux cliniciens qui travaillent avec les patients est de savoir comment éviter les produits chimiques nocifs comme le BPA et les substituts du BPA. Une bonne règle de base est d’éviter de boire et de manger dans du plastique, de cuire des aliments dans du plastique au micro-ondes et d’utiliser des récipients à emporter en plastique – certes plus facile à dire qu’à faire. Même certains contenants à emporter en papier peuvent être doublés de BPA ou de substituts de BPA.

Notre récent examen de la recherche a révélé qu’éviter les contenants et emballages en plastique, les aliments transformés et rapides et les aliments et boissons en conserve, et utiliser à la place des alternatives comme les contenants en verre et la consommation d’aliments frais, peut réduire les expositions au BPA et à d’autres perturbateurs endocriniens.

Des recherches ont montré que lorsque la chaleur entre en contact avec du plastique – qu’il s’agisse de bouteilles d’eau, de Tupperware, de contenants à emporter ou de canettes – le BPA et d’autres produits chimiques sont plus susceptibles de s’infiltrer dans les aliments à l’intérieur. Il faut également éviter de mettre des aliments chauds dans un robot culinaire ou de mettre des contenants en plastique dans le lave-vaisselle. La chaleur décompose le plastique, et bien que le produit puisse sembler bon, les produits chimiques sont plus susceptibles de migrer dans les aliments ou les boissons – et finalement, en vous.

Nous savons également que lorsque des aliments acides comme les tomates sont emballés dans des boîtes de conserve, ils contiennent des niveaux plus élevés de BPA. Et la durée pendant laquelle les aliments sont stockés dans des boîtes en plastique ou doublées de BPA peut également être un facteur dans la quantité de produits chimiques qui migrent dans les aliments.

Peu importe ce que les gens font en tant qu’individus, un changement de politique est essentiel pour réduire les expositions aux produits chimiques nocifs. Une grande partie de notre travail au sein du programme de l’UCSF sur la santé reproductive et l’environnement consiste à tenir les organismes de réglementation responsables de l’évaluation des risques chimiques et de la protection de la santé publique. Ce que nous avons appris, c’est qu’il est essentiel que des agences comme l’EPA et la FDA utilisent la science et les méthodes scientifiques les plus récentes pour déterminer le risque.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/20/decades-of-research-document-the-detrimental-health-effects-of-bpa/

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