Des groupes de droite ont encaissé tout en collectant des prêts PPP

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« Les dépenses publiques sont un ÉNORME problème », a tweeté le site vidéo conservateur PragerU en septembre 2019. « Nous devons réinvestir dans les Américains en leur donnant un coup de main, pas des aumônes », a écrit le groupe dans un autre tweet en novembre avec une vidéo de l’ancien secrétaire au Logement et Développement urbain Ben Carson discute de la réadaptation des personnes incarcérées intitulée « Les Américains ont besoin d’un coup de main, pas de dons ».

Mais l’année dernière, des groupes de droite qui s’opposent depuis longtemps au concept d’augmentation des dépenses gouvernementales en « aumônes » ont reçu plus de 1,7 million de dollars de prêts du programme de protection des chèques de paie tout en voyant des augmentations significatives des contributions ou des actifs nets, selon une nouvelle recherche de le groupe de surveillance du gouvernement Accountable.US. En avril dernier, la Small Business Administration a lancé le programme de prêts d’urgence de 349 milliards de dollars pour aider les petites entreprises en difficulté au début de la pandémie de Covid-19.

Des prêts PPP à la Prager University Foundation, à l’Ayn Rand Institute et à la Fondation Americans for Tax Reform ont tous été consentis. Publique l’été dernier. Mais les 990 formulaires récemment publiés pour 2020 montrent que chaque groupe a vu ses contributions ou ses revenus nets augmenter de manière significative tout en recevant des centaines de milliers de dollars de subventions gouvernementales.

“Les groupes de droite qui brandissent le doigt sur les dépenses d’aide fédérales pour les gouvernements locaux et les familles de travailleurs ne semblent jamais se soucier de ce que cela leur profite”, a déclaré Kyle Herrig, président d’Accountable.US, dans un communiqué. « Les mêmes personnes qui ont fait carrière en dénigrant les programmes gouvernementaux ont été parmi les premières à recevoir une aide financée par les contribuables pendant la crise du COVID-19 – une aide destinée aux entreprises familiales en difficulté. Leur hypocrisie n’est surpassée que par leur impudeur. Si ces groupes étaient sérieux au sujet de leurs propres prétendus principes, ils rendraient cet argent aux contribuables.

Au début de la pandémie de Covid-19 l’année dernière, peu de temps avant que la Prager University Foundation ne reçoive un prêt PPP, Dennis Prager était déjà au travail pour minimiser la gravité du virus. Des vidéos publiées tout au long de la pandémie par le site vidéo conservateur PragerU, que Prager a co-fondé en 2011, ont allégué qu’il y avait eu une “attaque orchestrée” contre l’utilisation expérimentale de l’hydroxychloroquine, et que le nombre de morts de Covid-19 a été gonflé. La page YouTube du groupe compte 2,9 millions d’abonnés et a déclaré que ses vidéos avaient été visionnées plus d’un milliard de fois en 2019.

La Prager University Foundation, qui héberge PragerU, a reçu plus de 704 000 $ en prêts PPP la même année où elle a enregistré une augmentation de 55%, 12,3 millions de dollars des contributions par rapport à 2019 et une augmentation de 15 millions de dollars de la valeur nette au cours de la même période. Le groupe à but non lucratif, fondé en 2009, a longtemps critiqué le concept de dépenses gouvernementales et de « dons ». En octobre, PragerU a publié une vidéo intitulée « La faillite de l’Amérique », qui critiquait l’approbation par l’ancien président Donald Trump d’« une augmentation massive des dépenses gouvernementales » pendant la pandémie, ainsi que les dépenses supplémentaires du président Joe Biden.

L’Institut Ayn Rand a reçu plus de 713 000 $ en prêts PPP au printemps dernier. La mission du groupe est de « créer une culture dont les principes directeurs sont la raison, l’intérêt personnel rationnel, l’individualisme et le capitalisme de laissez-faire – une culture dans laquelle les individus sont libres de rechercher leur propre bonheur ».

En mai dernier, ARI a publié un blog expliquant pourquoi il était acceptable d’accepter l’aide du gouvernement malgré la position bien connue de Rand contre de tels programmes. “La loi CARES a créé un dilemme moral pour les Américains qui valorisent la liberté”, ont-ils écrit. « La pandémie leur a coûté leurs emplois, leurs économies, leurs entreprises. Et ils blâment une partie importante de cette perte sur le gouvernement. Mais parce qu’ils s’opposent aux aumônes du gouvernement, ils craignent qu’accepter de l’argent CARES ne soit une atteinte à l’intégrité. À l’Institut Ayn Rand, nous nous consacrons au principe philosophique. Et parce que nous le sommes, nous prendrons toute aide financière qui nous sera offerte. Nous le prendrons sans vergogne, car le principe ici est : la justice. »

ARI a déclaré 7,6 millions de dollars de contributions l’année dernière, soit une augmentation de 19% par rapport à 2019. Le groupe a déclaré des gains de 1,2 million de dollars l’année dernière, contre des pertes de 790 000 $ en 2019.

Americans for Tax Reform Foundation, l’aile à but non lucratif d’Americans for Tax Reform, a reçu plus de 290 000 $ en allégement PPP au printemps dernier. Le groupe a déclaré que le prêt avait aidé l’entreprise à éviter des licenciements, écrivant qu’il s’agissait “d’un 501 (c) 3 de recherche et d’enseignement juridiquement et financièrement séparé” qui “a été gravement touché par la fermeture du gouvernement”. L’actif net d’ATRF a augmenté de 36% ou 4,6 millions de dollars l’année dernière, ramenant son déficit de 2019 de 17,5 millions de dollars à 12,9 millions de dollars. Americans for Tax Reform et sa fondation ont été fondées en 1985 par le républicain Grover Norquist à la demande de l’ancien président Ronald Reagan, pour s’opposer à toutes les augmentations d’impôts.

Malgré ses objectifs déclarés, des milliards de dollars de prêts du programme de protection des chèques de paie sont allés à de riches propriétaires d’entreprises et non aux magasins de maman et de pop qu’ils étaient censés soutenir. Plusieurs de ces petites entreprises ont été carrément refusées ou ont reçu moins d’argent qu’elles n’en avaient demandé. Le programme PPP a également été accusé d’exclure les propriétaires de petites entreprises noires.



La source: theintercept.com

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