Des jeunes détenus d’Australie-Occidentale ont incendié une prison après avoir été maltraités

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Les prisonniers du seul centre de détention pour jeunes d’Australie-Occidentale, Banksia Hill, ont annoncé la nouvelle année par un acte de résistance – brûlant un bâtiment et grimpant au sommet de la clôture d’enceinte de la prison. Un regard sur les conditions quotidiennes auxquelles sont confrontés ces jeunes, dont beaucoup sont autochtones, montre pourquoi ils voudraient se battre contre cette horrible institution.

En novembre dernier, l’ABC Quatre coins programme a mis en lumière les mauvais traitements infligés aux détenus de Banksia Hill. Il montrait des images troublantes de gardes brutalisant des enfants, les tenant face contre terre et pliant leurs jambes vers l’arrière dans une position connue sous le nom de hog-tying ou “pliage”. Cette pratique a été interdite dans d’autres États car elle comporte un risque d’étouffement et de mort. Dans un enregistrement, on peut entendre un garçon crier “Je ne peux pas respirer” alors qu’il est retenu avec force par cinq agents.

Les enfants de Banksia Hill sont régulièrement placés à l’isolement. Une récente décision de la Cour suprême contre le gouvernement de l’Australie-Occidentale a révélé qu’à 26 reprises, un garçon avait été illégalement confiné dans sa cellule pendant plus de vingt heures par jour.

Un ancien détenu a parlé à Quatre coins à propos de son expérience tortueuse. Les enfants qui se conduisent mal ou tentent de se faire du mal sont envoyés dans ce qu’on appelle absurdement « l’unité de soutien intensif ». Il a décrit avoir entendu d’autres détenus crier “Je veux me suicider” et n’avoir obtenu aucune réponse. «Vous n’avez personne à qui parler, vous regardez essentiellement quatre murs et après un certain temps, cela vous arrivera lentement. Le soutien aux garçons qui essaient de se faire du mal est le plus bas possible.

Il y avait eu 32 tentatives de suicide dans l’année au moment de la publication du rapport.

Un autre ex-détenu a parlé du racisme flagrant manifesté par les gardiens, qui ont qualifié les détenus autochtones de «b ** ngs, black c *** s, singes et singes». Soixante-trois pour cent des détenus sont autochtones, bien qu’ils ne représentent que 3,3 pour cent de la population d’Australie-Occidentale. Une étude réalisée en 2018 par l’Institut du Téléthon a révélé que 89 % des jeunes détenus de l’Australie-Occidentale souffraient de troubles cognitifs graves et que le taux de troubles du spectre de l’alcoolisation fœtale était le plus élevé de tous les environnements carcéraux au monde.

L’ensemble du système est conçu pour cibler les enfants les plus défavorisés de la société, les punir pour s’en être pris et les traumatiser davantage.

“Les enfants de Banksia sont nos enfants les plus pauvres et les plus traumatisés”, écrit Gerry Georgatos, défenseur des traumatismes, dans un article d’opinion pour Australie indépendante. “La majorité n’avait aucune chance d’avoir une bonne vie depuis le début – née dans de multiples désavantages et une cruelle injustice.” Il décrit Banksia Hill comme « un corral de misère humaine ».

Comment le gouvernement travailliste d’Australie-Occidentale a-t-il réagi aux conditions dans le centre ? Lorsque des émeutes se sont produites l’année dernière (signal que les détenus souffraient), le Département des services correctionnels a envoyé les «pires délinquants» dans une prison pour adultes à sécurité maximale. Le gouvernement a continué à défendre la décision malgré de nombreuses critiques.

Lorsque Quatre coins La journaliste Grace Tobin a demandé au ministre des Services correctionnels, Bill Johnston, s’il savait ce qu’était le pliage. Il a nié toute connaissance de la pratique et s’est distancé des mauvais traitements infligés aux enfants en détention, arguant : « Je suis le ministre. Personnellement, je ne travaille pas dans le domaine carcéral, je ne suis pas gardien de la jeunesse. Bien sûr, il n’est pas raisonnable pour moi de connaître les détails précis de toute allégation qui pourrait être faite par un jeune contrevenant ».

Le gouvernement est de plus en plus critiqué depuis la Quatre coins programme diffusé. Dans un effort pour neutraliser les critiques croissantes, le premier ministre Mark McGowan a annoncé une augmentation de financement de 63 millions de dollars pour Banksia Hill, dont la moitié irait à la modernisation des infrastructures, y compris le renforcement de la sécurité pour contrôler les détenus «à haut risque et difficiles». L’annonce a été critiquée par les dirigeants des communautés autochtones et les défenseurs des droits de l’homme, le coprésident de Social Reinvestment WA et PDG de la Wungening Aboriginal Corporation, Daniel Morrison, la rejetant comme un coup médiatique, disant au Gardien que si le premier ministre « mettait moitié moins d’énergie à régler les problèmes, nous serions tous mieux placés, y compris les enfants sans voix ».

Les événements de la Saint-Sylvestre confirment que les conditions n’ont pas changé. Là où il y a des émeutes, il y a de la souffrance et du désespoir. Banksia Hill est une honte raciste où la torture systématique d’enfants vulnérables a lieu. Justice ne sera pas rendue tant que l’ensemble de l’établissement ne sera pas détruit et que ceux qui le dirigent ne seront pas accusés de maltraitance d’enfants.

Source: https://redflag.org.au/article/western-australian-youth-detainees-set-fire-prison-after-suffering-abuse

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