Des ouvriers agricoles écrasent la cave de Sonoma pour exiger des protections contre les incendies de forêt

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Par une fraîche journée d’automne le mois dernier, les ouvriers agricoles se sont insérés dans le récit. Les touristes affluaient à Simi Winery pour s’immerger dans la célébration des vendanges de l’établissement vinicole à 145 $ pour un billet, un repas et, bien sûr, des accords mets et vins. À l’arrivée des participants fortunés, un groupe d’ouvriers agricoles, leurs familles et leurs partisans ont fait le piquet, chantant et jouant de la batterie.

Le prix du repas, selon North Bay Jobs With Justice, qui a aidé à organiser la manifestation, correspond à peu près à ce qu’un ouvrier agricole est payé pour ramasser 1 tonne de raisins.

Les organisateurs de la manifestation, dirigés par des travailleurs, tentaient de rencontrer les propriétaires de Simi Winery depuis septembre, mais les vignerons n’ont jamais répondu. Pas de magasin de maman et de pop, Simi Winery appartient à l’une des plus grandes sociétés d’alcool au monde, Constellation Brands, une entreprise Fortune 500 évaluée à 44 milliards de dollars qui inclut les bières Modelo Especial et Corona dans son portefeuille américain, ainsi que d’autres marques populaires .

Les ouvriers agricoles avaient cherché à inviter Simi – ainsi que plus de 30 autres entreprises locales liées au vin – à s’engager à répondre à cinq demandes adaptées aux besoins des travailleurs victimes d’un incendie.

Les travailleurs se battent pour une assurance contre les catastrophes afin de couvrir les pertes de salaire lorsqu’il est trop dangereux de travailler, ainsi que pour une prime de risque pour les quarts de travail à haut risque, comme lorsque les établissements vinicoles reçoivent des dérogations pour permettre aux travailleurs de travailler dans les zones d’évacuation. Les travailleurs souhaitent également que les observateurs de la sécurité communautaire soient autorisés à entrer dans les zones d’évacuation pour s’assurer que les normes de sécurité sont respectées et que les informations sur la sécurité soient diffusées dans les langues autochtones. Enfin, ils veulent des salles de bains propres et de l’eau propre disponible même lorsque les incendies brûlent à proximité.

En réponse aux questions de The Intercept sur les demandes des travailleurs, Alex Wagner, vice-président des communications de Constellation Brands, a déclaré dans un communiqué que l’entreprise a « une longue histoire de fourniture de salaires et d’avantages sociaux compétitifs, d’un lieu de travail sûr et hygiénique et d’une culture où les membres de l’équipe se sentent les bienvenus, valorisés et respectés.

Incapables d’obtenir une audience avec certains des plus grands vignerons de Sonoma, les ouvriers agricoles ont eu recours à leur piquet à Simi Winery – espérant que présenter leur histoire aux clients de la cave pourrait faire pression sur leurs employeurs pour qu’ils viennent à la table.

Aujourd’hui, l’idyllique L’expérience du comté de Sonoma que les visiteurs affluent est rendue possible par les travailleurs qui inhalent de la fumée toxique alors que les incendies brûlent à proximité.

Maria Salinas, une agricultrice de Chatino de la région d’Oaxaca au Mexique, a décrit à quoi ressemble la saison des récoltes aujourd’hui. “Vous travaillez et vous sentez la fumée toxique”, a-t-elle déclaré. «Et vous ne voulez pas vous protéger avec les masques, car il fait trop chaud, alors vous respirez tout cela. Après le travail, vous avez envie d’éternuer et de cracher. La salive est noire. Si c’est juste ce que vous crachez, comment cela doit-il être à l’intérieur ? Et tes poumons ?

Salinas, qui est impliquée dans l’organisation des incendies de forêt en tant que leader du groupe de travailleurs indigènes Movimiento Cultural de la Unión Indígena, souffre d’asthme qui s’est aggravé avec la fumée : « Je dois constamment utiliser mon inhalateur.

Au printemps dernier, les organisateurs parmi les ouvriers agricoles ont mené une enquête auprès d’une centaine de collègues pour identifier les revendications. Les résultats ont montré que, même sans les incendies de forêt, 61% des personnes interrogées gagnaient moins de 2 500 $ par mois et 45% ont déclaré qu’elles étaient sous-payées pour le travail qu’elles effectuaient. Quatre répondants sur cinq ont déclaré que le salaire n’était pas suffisant pour subvenir aux besoins de leur famille, et moins d’un quart avaient une assurance maladie fournie par l’employeur.

L’enquête a élucidé les spécificités d’une dynamique commune parmi les ouvriers agricoles : ils ne peuvent pas se permettre de ne pas travailler, même lorsque les conditions deviennent dangereuses.

North Bay Jobs With Justice a souligné qu’en 2020, le gouvernement fédéral a versé 63 millions de dollars en indemnités d’assurance incendie aux établissements vinicoles du comté de Sonoma, mais n’a fourni aucun soutien comparable aux personnes qui travaillent la terre. De nombreux travailleurs sont sans papiers et ne sont pas admissibles à la plupart des programmes de remplacement du revenu.

“Nous n’avons pas de protection”, a déclaré Salinas. « Nous ne pouvons compter sur personne pour venir nous dire : « Si vous n’avez pas de travail, prenez ça pour le loyer. »

Les luttes des ouvriers agricoles n’étaient pas les seules histoires racontées par l’enquête. De nombreuses personnes ont commenté leur lien avec la terre.

« C’est un privilège de travailler la terre et de découvrir chaque partie de la nature. C’est donner vie au monde dans lequel nous vivons », a déclaré un travailleur. Un autre a dit : « Mon père m’a appris à travailler et à récolter de la terre. C’est très sacré.

De nombreux ouvriers agricoles sont originaires des régions rurales du Mexique et parlent des langues autochtones, telles que le triqui, le chatino, le mixteco ou le maya. Neuf répondants sur dix ont déclaré avoir été victimes de discrimination parce qu’ils parlaient leur langue autochtone.

La demande des travailleurs pour que les informations sur la sécurité soient disponibles dans les langues autochtones parle à quelque chose de plus profond que la sécurité physique. En 2000, le gouvernement mexicain a classé certains dialectes de la première langue de Salinas, le chatino, en danger.

« En tant que femme autochtone parlant ma propre langue, je suis fière de la parler. Je pense que c’est la chose la plus précieuse que j’ai », a déclaré Salinas en espagnol, sa deuxième langue. Son rêve est que la langue de son peuple soit transmise aux enfants Chatino.

Comme la récolte la saison se termine, aucun établissement vinicole, viticulteur, entrepreneur de main-d’œuvre agricole ou entreprise de gestion de vignobles du comté de Sonoma n’a accepté les demandes de la campagne, bien que quelques entreprises aient rencontré les organisateurs.

« Dans l’ensemble, nous n’avons pas été reçus à bras ouverts avec ces demandes », a déclaré Davin Cardenas, directeur organisateur de North Bay Jobs With Justice.

Pendant ce temps, Simi a fait sa propre narration dans le comté de Sonoma avec une campagne de marque à gros budget centrée sur sa place dans l’histoire de la région. Des vidéos filmées par un directeur de la photographie nominé aux Oscars racontent comment Isabelle Simi a repris le domaine en 1904 à l’âge de 18 ans, après la mort de son père et de son oncle, qui ont émigré d’Italie pour fonder le domaine.

La vidéo montre Simi en train de se dépoussiérer et de récolter les raisins seule, avec du courage et de la détermination – aucun ouvrier en vue. Elle maintient héroïquement la cave à flot pendant les années d’interdiction et, en 1934, ouvre la première salle de dégustation du comté de Sonoma – un espace où tous les membres de la communauté peuvent se réunir, selon la vidéo.

Dans le cadre de la campagne, Simi s’est associé au club de lecture de l’acteur Reese Witherspoon. “Ensemble, ces marques dirigées par des femmes mettront en lumière divers récits et approfondiront les liens au sein de la communauté en offrant aux lecteurs et aux buveurs plus de moyens de s’engager dans ces histoires et les uns avec les autres”, a déclaré le vice-président exécutif de Constellation Brands dans un communiqué.

Les travailleurs invitent maintenant la communauté Simi à mettre en lumière un récit différent. Comme Salinas l’a dit : « Les personnes qui rendent ce rêve possible sont les travailleurs ; nous travaillons si dur. Et nous, quand allons-nous en profiter ? »

La source: theintercept.com

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