Des travailleurs ont fait des allégations choquantes de racisme dans l’une des usines californiennes d’Elon Musk

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Le 10 février, le Département californien de l’emploi et du logement équitables, l’équivalent au niveau de l’État de la Commission américaine pour l’égalité des chances en matière d’emploi, a intenté une action en justice contre Tesla pour discrimination raciale sur la base de l’enquête de trente-deux mois de l’agence sur la société Fremont, Californie, usine de voitures électriques.

L’usine, qui emploie quelque 15 000 travailleurs et est dirigée par le milliardaire farouchement antisyndical Elon Musk, est la seule usine non syndiquée aux États-Unis exploitée par un grand constructeur automobile américain. Avant que Tesla n’achète l’installation en 2010, elle abritait General Motors de 1962 à 1982, puis New United Motor Manufacturing, Inc. de General Motors et de Toyota. Laissé avec peu de recours contre les abus et réduit au silence par un arbitrage obligatoire qui les empêche de prendre plaintes au tribunal, les travailleurs noirs de l’établissement disent avoir subi une discrimination endémique.

Le procès, intenté au nom de milliers de travailleurs noirs, allègue que Tesla a séparé les travailleurs noirs dans des zones distinctes appelées «postes de singes de porche», «le côté obscur», «l’esclavage» et «la plantation». Les travailleurs allèguent que la direction “utilise constamment le mot N et d’autres insultes raciales pour désigner les travailleurs noirs”. Alors que le procès se poursuit, “des croix gammées, ‘KKK’, le mot n et d’autres écrits racistes sont gravés sur les murs des toilettes, des cabines de toilettes, des tables de déjeuner et même des machines d’usine”. Ces travailleurs se plaignent que les travailleurs noirs sont «affectés à des postes plus exigeants physiquement et aux rôles contractuels les plus bas, moins payés et plus souvent licenciés que les autres travailleurs», ainsi que privés de possibilités d’avancement.

“Dans la région de la baie de San Francisco et ailleurs, un emploi chez Tesla est souvent considéré comme un ticket d’or”, déclare le procès :

Il est considéré comme un moyen pour ceux qui n’ont pas de formation technique ou de diplôme universitaire d’obtenir un emploi dans le domaine de la technologie, et un chemin vers une carrière et un salaire décent. Pourtant, la marque de Tesla, censée mettre en évidence un avenir socialement responsable, masque la réalité d’une entreprise qui profite d’une armée d’ouvriers de production, dont beaucoup sont des personnes de couleur, travaillant dans des conditions flagrantes.

Selon le procès, environ 20% des ouvriers de l’usine de Tesla sont noirs, mais il n’y a pas de cadres noirs et seulement 3% des professionnels de l’usine de Fremont sont noirs. Un article de blog publié sur le site Web de Tesla la veille du dépôt de la plainte par l’agence californienne, intitulé “The DFEH’s Misguided Lawsuit”, affirme que l’usine de Fremont “a une main-d’œuvre majoritairement minoritaire et offre les emplois les mieux rémunérés de l’industrie automobile à plus de 30 000 Californiens.

“Pourtant, à un moment où les emplois manufacturiers quittent la Californie, le DFEH a décidé de poursuivre Tesla au lieu de travailler de manière constructive avec nous”, poursuit le message. “C’est à la fois injuste et contre-productif, surtout parce que les allégations se concentrent sur des événements d’il y a des années.” Il conclut : « Les intérêts des travailleurs et l’équité fondamentale doivent primer.

Le procès n’est pas la première fois que des allégations de racisme à l’usine de Fremont sont rendues publiques. En octobre 2021, un tribunal fédéral de San Francisco a accordé 137 millions de dollars à un opérateur d’ascenseur noir de l’usine. Ce travailleur a pu intenter une action en justice parce qu’il est un employé contractuel, ce qui signifie qu’il n’est pas lié par le système d’arbitrage qui achemine les plaintes vers des tribunaux privés à huis clos. Tesla a fait appel de la taille de la récompense.

Ces dernières années, Tesla a réduit le nombre d’employés qu’elle embauche directement. Il passe désormais des contrats avec quatorze agences de recrutement, dont certaines sous-traitent elles-mêmes à d’autres agences (comme l’ancien analyste de McKinsey & Co. et auteur à succès, Tom Peters, l’a conseillé un jour : « Sous-traitez tout sauf votre âme ! »). stratégie « pour éviter la responsabilité de ses travailleurs ».

Comme le Temps de Los Angeles rapporte, malgré des clauses d’arbitrage obligatoires, au moins 160 poursuites de travailleurs ont été intentées contre Tesla depuis 2006, avec “une augmentation importante des poursuites pour harcèlement racial et sexuel contre Tesla” au cours des deux dernières années. Ces poursuites comprennent des allégations incroyablement troublantes : une travailleuse noire dit que son patron « l’a frappée avec un outil de meulage chaud » en plus d’avoir utilisé des insultes raciales, et que si ce superviseur a d’abord été licencié, il a ensuite été réembauché.

En octobre de l’année dernière, le même mois où l’opérateur d’ascenseur a reçu 137 millions de dollars pour discrimination, Elon Musk a annoncé qu’il transférait le siège social de Tesla de Palo Alto, en Californie, à Austin, au Texas, où il construirait une nouvelle usine d’assemblage. L’application plus faible du Texas des protections du travail et des droits civils faisait certainement partie de cette décision. Le procès appelle la réinstallation “une autre décision pour éviter la responsabilité”.



La source: jacobinmag.com

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