Deux nouveaux livres essentiels sur le mouvement ouvrier

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Syndicalisme de lutte de classe
Joe Brûle
Livres Haymarket

Histoire du mouvement ouvrier aux États-Unis, volume 11
Philip S. Foner
Éditeurs internationaux

Lorsque le sénateur du Vermont et socialiste Bernie Sanders s’est de nouveau présenté à la Maison Blanche en 2020, l’une de ses observations souvent mentionnées était que “la moitié des travailleurs aux États-Unis ne peuvent pas trouver 400 dollars – même en cas d’urgence”. Alors, quel est l’antidote du travail organisé à cet appauvrissement de masse systématique ? Réponse : choisissez d’organiser un petit magasin et une unité à la fois, en espérant d’une manière ou d’une autre contrecarrer l’assaut des millionnaires et des milliardaires.

Il y a aussi une autre statistique qui est tout aussi effrayante que l’histoire de 400 $ de Bernie. Parmi les nombreuses campagnes d’organisation syndicale prometteuses qui démarrent chaque année sur les lieux de travail des entreprises, seuls quelques milliers vont assez loin pour forcer l’employeur à autoriser le NLRB à organiser une « élection », souvent contre une furieuse résistance illégale de l’employeur. Parmi ceux qui survivent et réussissent réellement, moins de la moitié d’entre eux obtiendront leurs premiers contrats syndicaux. Et parmi ceux qui parviennent à aller aussi loin, seulement la moitié de ces groupes verront un deuxième contrat syndical. Donc, pour résumer cela; la classe ouvrière est réduite à une pauvreté abjecte tandis que les syndicats sont carrément réprimés.

J’ai été membre de quatre syndicats différents au cours de ma vie professionnelle de près de 45 ans. J’ai occupé toutes sortes de postes dans le mouvement syndical, d’organisateur de base à organisateur du personnel. Tout au long de ces nombreuses expériences, il était clair que nous étions en difficulté. Grande difficulté. Comme beaucoup de travailleurs de base et de bénévoles, il a toujours été clair pour moi que les choses que nous avons faites ne fonctionnent pas. Lorsque vous vous retrouvez dans un embouteillage de cette ampleur, il est temps de changer de cap.

Le « modèle d’affaires » du syndicalisme d’affaires a commencé il y a longtemps à s’effondrer, en ce qui concerne sa capacité à faire de réels gains pour les membres. Les petites îles et les poches de la classe ouvrière ont conservé certains des avantages des syndicats d’entreprises. Mais c’est tout. Les vastes masses des non-organisés peinent et languissent maintenant dans des lieux de travail qui ressemblent à des dictatures, où mois après mois, ils prennent de plus en plus de retard. Nous avons tous été témoins d’un processus descendant et accéléré où, à mesure que les syndicats d’entreprises se rétrécissent et se conservent, la main-d’œuvre non syndiquée considère les anciens syndicats comme de moins en moins attrayants.

Certains essaient de l’éviter, mais les travailleurs se retrouvent aujourd’hui encerclés par les forces d’employeurs et de politiciens hostiles. Une stratégie d’évasion radicale est nécessaire de toute urgence. Pour ma part, je n’ai pas rejoint ce mouvement pour pouvoir simplement participer – et être témoin – du long et constant déclin de la condition de la classe ouvrière.

La publication de ces deux nouveaux livres vitaux sur le travail intervient à un point de jonction particulièrement critique pour la classe ouvrière. Le dernier ouvrage de Joe Burns, « Class Struggle Unionism », apparaît maintenant juste au moment où il y a des signaux clairs d’un regain de militantisme ouvrier et d’une nouvelle vigueur d’organisation nettement accrue. Le syndicalisme de lutte de classe est basé sur l’idée, comme l’appelle mon ancien syndicat UE, de la réalité «eux et nous» sur le lieu de travail aujourd’hui. Burns ouvre son livre très simplement en déclarant que « pour relancer le mouvement ouvrier, nous devons relancer le syndicalisme de lutte des classes ». Comme frère Burns, rien de ce que j’ai vu dans mes aventures au cours de ces nombreuses années ne m’amène à une autre conclusion.

L’apparition simultanée du livre presque perdu de Philip Foner, History of the Labour Movement in the United States Volume 11, The Great Depression 1929-1932 » s’accorde parfaitement avec le nouveau volume de Burns. Alors que Burns se concentre sur ce à quoi pourrait ressembler le syndicalisme de lutte des classes aujourd’hui, le travail de Foner documente dans ses détails habituels les racines politiques et organisationnelles de ce qui est devenu la grande montée de la lutte des classes qui a finalement donné naissance au Congrès des organisations industrielles (CIO). Foner relate certaines des luttes désespérées dans plusieurs industries alors que les travailleurs étaient confrontés à la fois à des employeurs déterminés à liquider des syndicats, ainsi qu’à des «dirigeants» syndicaux déterminés à faire tout ce qu’il fallait pour édulcorer ou même tuer l’esprit croissant parmi les travailleurs de se battre agressivement. retour.

Nous pouvons apprendre beaucoup en étudiant les premières années de la Grande Dépression. La majeure partie de la direction des syndicats d’entreprises d’aujourd’hui est tout aussi apathique, sans direction et aussi dépourvue d’imagination que l’étaient leurs homologues au début de cette calamité. Comme Burns et Foner le prouvent amplement, les anciennes formules ratées des syndicats d’entreprises ne donneront pas de meilleurs résultats aujourd’hui que ce qu’elles ont donné pendant la décennie de la Dépression.

La récente percée syndicale chez Amazon en témoigne, et comme le prouve également la propagation de la contagion syndicale chez Starbucks, les travailleurs riposteront face à des conditions intolérables. Les nombreux jeunes travailleurs que j’ai eu le privilège de connaître et qui travaillent pour ces deux monstres corporatifs possèdent quelque chose que peu de grands syndicats possèdent. À savoir, leur volonté de faire tapis, d’aller directement vers les membres, de tout risquer contre vents et marées, en partant entièrement du principe que l’histoire est notre guide et qu’aucune lutte n’apportera aucun résultat.

Pour les militants et les activistes qui s’acharnent dans les syndicats et les magasins non syndiqués aujourd’hui, la pensée d’un mouvement ouvrier révolutionné et revigoré peut sembler très, très lointaine. Mais comme James Matles, légendaire directeur fondateur de l’organisation du United Electrical Workers Union (UE), l’a fait remarquer peu de temps après sa retraite d’une vie d’activité syndicale militante, « le syndicalisme de base arrive par vagues. Elle monte, elle retombe, mais les patrons n’ont jamais pu la liquider. L’organisateur de longue date de l’UE, Phil Mamber, m’a dit un jour : « Écoute petit, les travailleurs n’ont pas besoin d’adhérer au syndicat pour obtenir quelque chose que le patron pourrait leur donner de toute façon. C’est un contraste saisissant. Le syndicalisme de lutte de classe offre ce que les membres veulent. Le syndicalisme d’entreprise offre ce que la direction syndicale pense être bon pour eux.

Toute une nouvelle génération de jeunes dirigeants syndicaux prend désormais place au premier rang de la lutte des classes. Que vous soyez déjà membre d’un syndicat ou que vous essayiez d’en créer un, je recommande les deux livres à tous. Le nouveau volume de Burns fait suite à ses nombreux travaux antérieurs sur la question de la grève. Le travail de Foner ajoute le très attendu volume 11 à sa série épique sur l’histoire du travail aux États-Unis, en plus de ses plus de 100 autres livres documentant l’histoire radicale et inspirante de notre gauche ouvrière.

William Z. Foster a observé au début de sa carrière que « l’aile gauche doit faire le travail ». Il fait référence aux éléments à la fois au sein et autour du mouvement ouvrier qui portent la responsabilité de modifier le cours désastreux tracé par la stupeur syndicale. Transformer les syndicats actuels de ce qu’ils sont en véhicules radicalement différents et agressifs pour le progrès de la classe ouvrière est notre mission. Je le dis. je le proclame. Passez le mot et achetez et lisez ces livres.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/07/two-vital-new-books-on-the-labor-movement/

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