Donald Trump, chef de la mafia – hier et aujourd’hui – Mother Jones

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Donald Trump fait campagne dans l’Iowa le 12 août 2023, deux jours avant d’être inculpé à Atlanta pour avoir prétendument dirigé une “entreprise criminelle” qui a tenté d’annuler les élections de 2020. Charlie Neibergall/AP

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Dans un autre acte d’accusation historique, Donald Trump a été accusé par un procureur d’Atlanta d’être essentiellement un chef de la mafia.

Avec cette vaste série d’accusations qui accuse Trump et 18 autres personnes d’avoir monté un complot illégal et de grande envergure pour annuler les élections de 2020 – mettant l’accent sur les mesures prises pour inverser frauduleusement les résultats en Géorgie – le procureur du comté de Fulton, Fani Willis, a déclaré Trump à la tête d’un “entreprise criminelle”. Le premier des 41 chefs d’accusation de l’acte d’accusation allègue que Trump et ses co-conspirateurs ont violé la version de l’État de la loi sur les organisations influencées par les racketteurs et corrompues, une loi qui a été utilisée par les procureurs locaux et fédéraux, y compris l’accusé Rudy Giuliani, lorsqu’il était américain. avocat dans les années 1980 – pour poursuivre les chefs de la mafia qui étaient souvent capables de se protéger des actes criminels de leurs hommes de main. Compte tenu des liens passés de Trump avec des gangsters – un élément important de sa biographie qui a souvent été négligé – l’utilisation de RICO a une résonance particulièrement aiguë.

Lorsque Trump s’est présenté à la présidence en 2016, j’étais l’un des rares journalistes à avoir examiné son dossier louche sur les liens avec le crime organisé, en particulier son histoire de déclarations fausses ou contradictoires sur ces relations. Comme je l’ai noté alors, “lorsqu’on l’a interrogé sur ses liens avec la foule, Trump a fait à plusieurs reprises de faux commentaires et s’est contredit – à un tel degré, il semble qu’il ait carrément menti sur ces relations, même lorsqu’il était sous serment”. J’ai détaillé plusieurs de ces cas, qui sont encore plus pertinents maintenant que Trump est le principal accusé dans une affaire RICO. Promenons-nous dans le passé.

* En 2007, Trump a poursuivi le journaliste Tim O’Brien pour diffamation – demandant 5 milliards de dollars de dommages et intérêts – après O’Brien dans son livre TrumpNation : l’art d’être le Donald a rapporté que Trump n’était pas milliardaire et ne valait qu’entre 100 et 250 millions de dollars. Ce livre faisait référence à un fait déjà établi : au début des années 1980, Trump a commencé son empire de casinos à Atlantic City, dans le New Jersey, en louant une propriété appartenant à Kenneth Shapiro et Daniel Sullivan. Shapiro, a écrit O’Brien, était un “gangster de rue ayant des liens étroits avec la mafia de Philadelphie”, et Sullivan était un “associé de la mafia, informateur du FBI et négociateur syndical”. (Trump avait également obtenu l’aide de Sullivan lorsqu’il avait eu des problèmes avec des travailleurs polonais sans papiers qui démolissaient le bâtiment Bonwit Teller à Manhattan pour faire place à la Trump Tower.)

Lors d’une déposition pour cette affaire de diffamation – que Trump perdrait – on a demandé à Trump: “Avez-vous déjà été associé à des individus dont vous saviez qu’ils étaient associés au crime organisé?” Trump, qui témoignait sous serment, a répondu: “Pas que je sache.” Pourtant, quand O’Brien avait interviewé Trump deux ans plus tôt, Trump avait dit au journaliste qu’il croyait que Sullivan était assailli et «le gars qui a tué Jimmy Hoffa». Il a également décrit Shapiro comme un “gars de la mafia”.

De plus, après que les régulateurs du New Jersey en 1982 aient accordé à Trump une licence de casino, ils l’ont contraint à acheter la propriété qu’il avait louée à Shapiro et Sullivan en raison de leurs antécédents. Shapiro a déclaré plus tard à un grand jury fédéral qu’il avait illégalement acheminé des milliers de dollars vers le maire d’Atlantic City au nom de Trump, une accusation niée par Trump. Ainsi, bien que Trump sache bien que Sullivan et Shapiro ont été assaillis, dans cette déposition de 2007, il a déclaré qu’il n’avait jamais été associé à des personnes ayant de tels liens.

* En 1999, alors que Trump envisageait de se présenter à la présidence en tant que candidat du Parti réformiste, il a été interviewé sur Rencontrer la presse par Tim Russert, qui a interrogé Trump sur ses «relations avec les membres du crime organisé». Trump a nié avoir de telles relations. Il a omis de mentionner qu’il a fait ses débuts à Atlantic City via cet accord commercial avec Shapiro et Sullivan. Il n’a pas non plus mentionné avoir travaillé avec une entreprise de ciment appartenant à des capitaines de la mafia et avec un responsable syndical lié à la mafia lorsqu’il construisait la Trump Tower. Pourtant, huit mois plus tôt, alors que Trump ne faisait rien pour se présenter à la présidence, il avait reconnu avoir fait affaire avec des personnalités du crime organisé. S’adressant à l’Associated Press, Trump a fait remarquer: «Habituellement, je construis des bâtiments. Je dois faire face aux syndicats, à la foule, à certains des hommes les plus violents que vous ayez jamais vus de votre vie.

* Trump a également nié avoir interagi avec Robert LiButti, un célèbre éleveur de chevaux et joueur à gros enjeux lié au tristement célèbre chef de la mafia John Gotti. En 1991, le Demandeur de Philadelphie a demandé à Trump son lien avec LiButti. À l’époque, les régulateurs du New Jersey enquêtaient sur des allégations selon lesquelles le casino Trump Plaza avait retiré à plusieurs reprises des femmes et des Noirs des tables de craps après que LiButti se soit plaint de leur présence en jouant. “J’ai entendu dire qu’il est un flambeur, mais s’il se tenait ici devant moi, je ne saurais pas à quoi il ressemble”, a déclaré Trump au journal. Et quand Actualités Yahoo en 2016, a interrogé Trump sur cette enquête de 1991, qui a abouti à une amende de 200 000 $, Trump a répondu: «Pendant les années où j’ai dirigé avec succès l’entreprise de casino, j’ai connu de nombreux gros joueurs. Je suppose que M. LiButti était l’un d’entre eux, mais je ne reconnais pas le nom.

Edith Creamer, la fille de LiButti, avait une vision différente. Elle a dit Actualités Yahoo que le récit de Trump était faux et que lui et son père se connaissaient bien. “C’est un menteur”, a déclaré Creamer. “Bien sûr qu’il le connaissait. j’ai volé dans le [Trump] hélicoptère avec [Trump’s then-wife] Ivana et les enfants. Mon père l’a fait monter et descendre [to Atlantic City]. Mon 35e anniversaire était au Plaza et Donald était là. Après la fête, nous sommes allés sur son bateau, son grand yacht. J’aime Trump, mais ça me fait chier qu’il nie connaître mon père. Ça me fait mal.”

Le Actualités Yahoo L’histoire de Michael Isikoff (mon co-auteur occasionnel) a également rapporté qu’un livre de 1991 écrit par John O’Donnell, l’ancien président du casino Trump Plaza, racontait une rencontre de 1988 entre Trump et LiButti à bord de l’hélicoptère privé de Trump. Sur ce vol, selon O’Donnell, Trump a discuté de l’achat d’un cheval de course pour 500 000 $ à LiButti. Isikoff a également obtenu la transcription d’une réunion sur écoute téléphonique en 1990 entre LiButti et un haut dirigeant de Trump dans laquelle LiButti a fait de nombreuses références à ses conversations avec Trump et a décrit une occasion où Trump lui a personnellement remis un chèque après avoir perdu 350 000 $ à la table de craps. (C’était censé être un cadeau pour garder LiButti heureux afin qu’il continue à jouer au Trump Plaza.)

À Actualités Yahoo, Trump a affirmé qu’il n’avait même pas reconnu le nom de LiButti. Pourtant, quelques mois plus tard, il dit au le journal Wall Street, « LiButti était un flambeur à Atlantic City. J’ai trouvé que c’était un gars sympa. Mais je n’avais rien à voir avec lui.

Tous ces épisodes établissent un schéma : Trump s’est associé à des gangsters et a menti sur ces relations. Pourtant, les liens de Trump avec les criminels ne sont jamais devenus un problème pendant la campagne de 2016 ou par la suite. (Ce n’est pas une coïncidence, l’avocat et mentor de longue date de Trump, Roy Cohn, décédé en 1986, était également l’avocat de gangsters tels que Fat Tony Salerno, Carmine Galante et John Gotti.) Oui, les États-Unis ont été dirigés pendant quatre ans par un propriétaire de casino raté ayant des liens avec le crime organisé. Et la criminalité de Trump au pouvoir n’était guère choquante, car il se comportait souvent comme un mafieux (Joli petit pays que vous avez là, président Zelenskyy. Vous voulez plus d’armes de notre part ? Eh bien, je vais avoir besoin que tu nous rendes ce petit service.) Maintenant, Trump a été inculpé de la même manière qu’un patron de la mafia se fait attraper. On ne sait pas comment cette affaire – ou les autres poursuites pénales de Trump – se déroulera. Mais ceci est clair : Willis a prononcé l’un des actes d’accusation les plus poétiques de l’histoire américaine.

La source: www.motherjones.com

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