Doug Ford veut continuer à attaquer l’éducation publique en Ontario

0
122

L’Ontario se rendra aux urnes le 2 juin. Le 28 avril, le budget électoral du Parti progressiste-conservateur (PC) de Doug Ford a annoncé une baisse de 1,3 milliard de dollars des fonds destinés aux écoles de l’Ontario. Le budget pose l’idée que cette baisse est le résultat d’une baisse des « revenus non gouvernementaux » tels que les collectes de fonds. Malgré la résurgence des vagues d’infections et de décès par COVID-19, les écoles se sont retrouvées à court de centaines de millions de dollars parce que, entre autres, les élèves organisaient trop peu de ventes de pâtisseries.

Bien sûr, le problème était dû à bien plus qu’un manque de ventes de pâtisseries et de marches. Des mois plus tôt, le gouvernement de Ford avait discrètement révélé son intention de réduire tout son financement d’urgence aux écoles – des fonds qui auraient pu être utilisés pour réduire la taille des classes afin de permettre une distanciation sociale. Ces coupes auraient appauvri les écoles de 1,6 milliard de dollars et forcé les conseils scolaires à émettre des avis de licenciement à des milliers de travailleurs de l’éducation. Le tollé public qui a suivi a provoqué des injections de fonds ultérieures qui ont retardé certaines des coupes, mais le financement de remplacement était très inégal.

Selon les archives internes, lors de la poussée de COVID-19 d’avril 2021, les écoles représentaient plus d’infections au COVID-19 que tout autre endroit. Il n’est pas difficile de voir pourquoi. Jusqu’en septembre 2021, des écoles à court d’argent auraient été forcées de “réduire” de nombreuses classes ensemble – poussant jusqu’à trente et même quarante enfants dans les salles de classe.

Pendant ce temps, le gouvernement a continué de réduire les salaires des enseignants et a offert moins d’emplois d’enseignants à temps plein. Dans certains cas, elle a habilité les commissions scolaires à sous-traiter le travail éducatif à tout adulte qui réussit une vérification de casier judiciaire.

Depuis 2018, le gouvernement Ford s’est attaqué au financement de l’éducation et a conçu des stratégies répétées pour privatiser certaines parties du système scolaire. Ses projections de financement indiquent que de nouvelles attaques contre les étudiants et les travailleurs seront à l’ordre du jour si Ford est réélu.

Avant la pandémie, le gouvernement Ford luttait contre les syndicats du secteur public de la province au sujet de son projet de licencier dix mille enseignants et d’augmenter la taille des classes. Selon les propres mots du ministre de l’Éducation, le gouvernement a cherché à remplacer membres du syndicat avec du personnel non syndiqué. Ford lui-même était prêt à mettre fin à la scolarité à temps plein pour les enfants de la maternelle, remarquant: “Nous allons nous asseoir et vous aurez de nos nouvelles à l’avenir.”

Le gouvernement a également cherché à remplacer les enseignants humains par un apprentissage en ligne obligatoire, sur le modèle d’expériences similaires en Alabama et en Arkansas, avec des plafonds de taille de classe plus élevés. Ford a déclaré que cette solution permettrait d’économiser des centaines de millions de dollars et de “préparer nos jeunes aux emplois du futur”. Une note de service divulguée a en outre révélé son intention de vendre du contenu d’apprentissage en ligne “à profit”.

La «révision des dépenses» du gouvernement a également lancé l’idée d’un système de bons – en fait, subventionner les parents qui envoient leurs enfants dans des écoles privées. L’entreprise qui a réalisé le rapport pour le gouvernement Ford, EY, a résumé le système comme “fournissant un financement aux individus, qui peuvent ensuite choisir leurs prestataires de services grâce à une forme d’activité et de discipline de marché”. D’une manière générale, le plan signifierait “imposer une pression concurrentielle aux prestataires du secteur public”.

Lorsque les syndicats représentant les enseignants de l’Ontario ont protesté, Ford les a qualifiés de « voyous syndicaux » qui « étaient prêts à se battre dès que nous avons fini par nous faire élire ». Ford les a ensuite avertis avec une menace à peine voilée, déclarant que “si le chef des syndicats veut faire du mal aux enfants de cette province en faisant des débrayages et tout le reste, j’y réfléchirais à deux fois si j’étais eux”.

Tout au long de 2019 et au début de 2020, cela a conduit à des manifestations de masse impliquant des centaines de milliers d’étudiants, d’enseignants et de membres de la communauté. Cela a également provoqué des grèves de masse sans précédent — par les syndicats représentant tous les enseignants de l’Ontario — impliquant des dizaines de milliers de personnes sur la pelouse de l’Assemblée législative de l’Ontario.

Ford est intransigeant face à cette opposition populaire. Il a refusé de “se retourner” et de “donner aux syndicats ce qu’ils veulent”. Parlant gros au début de 2020, après que des experts lui aient demandé à plusieurs reprises s’il utiliserait la législation sur les briseurs de grève, il a averti : « Ma patience ne peut durer que si longtemps avec le chef des syndicats. Alors restez à l’écoute.” Pendant ce temps, les fidèles du parti de Ford ont concocté le soutien de faux parents et ont conçu des théories du complot sur les enseignants « organisant » des débrayages d’étudiants.

En fin de compte, après que de nombreux syndicats se sont installés, il semble que le gouvernement Ford ait tranquillement accompli bon nombre de ses ambitions antérieures. En 2020, au lieu de protéger les étudiants et les travailleurs de l’éducation, le gouvernement Ford était occupé à engager McKinsey pour élaborer des stratégies pour les ouvertures d’écoles de la province à l’automne. En bref, les PC payaient une société privée pour obtenir des conseils sur la meilleure façon de gérer exactement les responsabilités que tout État qui se respecte devrait être capable de gérer par lui-même. L’entreprise a également été consultée sur la façon de gérer l’intervention d’urgence de l’Ontario conformément aux « chaînes d’approvisionnement du secteur privé ». Ailleurs, comme alternative au système public, le gouvernement a mandaté son fournisseur d’apprentissage en ligne pour «commercialiser» le contenu éducatif et a approuvé une multitude d’écoles privées en ligne.

Selon le Financial Accountability Office, les projections de dépenses actuelles du gouvernement indiquent un manque à gagner de 12,3 milliards de dollars d’ici la fin de la décennie. Si le financement n’est pas augmenté, note le rapport, cela se traduira par une diminution du personnel de classe, des fournitures et des dépenses globales des conseils scolaires.

Tout au long de la pandémie, le gouvernement a capitalisé sur le besoin d’apprentissage en ligne en privatisant des composantes de l’éducation en ligne de la province. Les PC ont également réduit le salaire des enseignants. D’autres coupes sont probables si le parti de Ford revient au pouvoir lors des élections de la semaine prochaine.

Le rapport d’EY qui a guidé les coupes et les programmes de privatisation les a présentés comme un moyen d’imposer une «discipline» dans l’ensemble du secteur public. Au début de 2020, Doug Ford a poussé cette idée plus loin, affirmant que la seule alternative à l’augmentation de la taille des classes, à la privatisation de certaines parties du système scolaire et à la rupture des syndicats d’enseignants de la province était de choisir de continuer à « stagner ».

Attaquer le secteur public pour Ford consistait, en partie, à réduire les salaires, traitements et avantages sociaux que le gouvernement fournit directement. Mais cela était sans aucun doute lié aux attaques simultanées du gouvernement Ford contre les travailleurs ailleurs. Il s’agit notamment de réductions du salaire minimum, d’attaques contre les protections syndicales et de programmes visant à canaliser l’argent de l’indemnisation des travailleurs vers les fonds de l’employeur.

L’éducation publique universelle n’a pas une histoire particulièrement longue en Ontario. Comme le note RD Gidney dans De l’espoir à Harris, avant les années 1960, le lycée était un domaine d’élite, destiné « à sélectionner et à préparer une minorité d’étudiants aux universités et aux professions ». Avec le boom de l’après-guerre, les familles pouvaient se permettre d’avoir des enfants à l’école pendant de plus longues périodes et elles attendaient davantage du gouvernement. Simultanément, l’augmentation de la population nécessitait une main-d’œuvre élargie du secteur public, recrutée et intégrée dans les communautés ouvrières.

Depuis les années 1970, cependant, le système a subi une attaque lente et prolongée – de la même manière que les communautés de travail ont été attaquées. Des mesures d’austérité ont été mises en œuvre par les gouvernements libéraux et conservateurs. Le financement a été érodé et les tests standardisés ont rendu les enseignants moins sûrs.

Des salaires plus élevés et de meilleures conditions dans le secteur public ont créé des attentes et une pression salariale dans le secteur privé. Bloquer les deux est un élément clé du programme totalement régressif du gouvernement Ford. Vues sous cet angle, les attaques du PC contre l’éducation publique pourraient très bien viser à préparer les futurs travailleurs aux « emplois du futur ».

Un système éducatif à deux niveaux est cohérent avec une vision du monde dans laquelle une vaste partie de la population n’est bonne que pour le ménage et le covoiturage. Si Doug Ford remporte les élections, cela augure mal pour les élèves, les enseignants et la qualité de l’éducation publique en Ontario.



La source: jacobinmag.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire