Eddie Conway (1946-2023)

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« Faites votre petite part. Faites tout ce que vous pouvez pour aider à changer ces conditions. Parce que nous entrons dans une période critique de l’histoire, non seulement pour les pauvres et les opprimés, les Noirs, mais pour l’humanité elle-même. Il faut donc s’engager. Faites tout ce que vous pouvez, mais vous devez faire quelque chose.

—Eddie Conway en 2019, célébrant cinq ans de liberté

C’est avec le cœur le plus lourd que nous annonçons le décès de notre ami, collègue et camarade Marshall “Eddie” Conway.

Eddie a rejoint les ancêtres le 13 février 2023, entouré de sa famille et de ses proches. Après être tombé malade il y a près d’un an, tout en faisant face au bilan incommensurable de près de 44 ans d’incarcération alors qu’un prisonnier politique prenait son corps, Eddie avait été hospitalisé et s’était battu vaillamment pour récupérer. C’est qui il est, qui il était et qui il sera toujours : un combattant. Après une vie de combats, cependant, le moment est enfin venu pour notre cher Eddie de se reposer et pour nous tous de poursuivre son combat.

Eddie est né le 23 avril 1946 dans un Baltimore profondément ségrégué, une ville façonnée par les blockbusters, la fuite des blancs et le désinvestissement organisé des communautés noires. À 18 ans, il s’enrôle dans l’armée américaine, une expérience qui s’avérera politiquement formatrice pour Eddie, mettant en relief les contradictions d’un pays fondé sur l’esclavage, le racisme structurel et la violence génocidaire qui professe pourtant défendre la “démocratie” avec bombes, fusils et guerre sans fin.

De retour chez lui à Baltimore, Eddie a affronté de front les maux envahissants du racisme. Il travaillait dans le secteur médical et à Bethlehem Steel quand, en 1968, la ville a éclaté comme tant d’autres à la suite du meurtre de Martin Luther King, Jr. – une explosion de rage et de douleur et de besoin d’action qui a amené Eddie dans l’orbite. du naissant Black Panther Party, dans lequel il est devenu un membre central du nouveau chapitre de Baltimore.

Le chapitre de Baltimore BPP, avec le soutien et le leadership d’Eddie, a noué des liens communautaires solides grâce à des efforts tels qu’un programme de petit-déjeuner gratuit, un système d’éducation politique interne robuste et un réseau de distribution local de plus en plus répandu pour le journal national BPP – malgré un harcèlement policier constant, et même une infiltration de haut niveau de la branche. C’était l’ère du COINTELPRO, au cours de laquelle les forces de police locales étaient enrôlées par l’État de sécurité nationale pour écraser le défi systémique réussi que les Panthers et d’autres groupes révolutionnaires associés posaient au statu quo raciste et exploiteur de l’Amérique. C’est au plus fort de cette époque qu’Eddie a été accusé du meurtre en 1970 d’un policier de Baltimore, reconnu coupable et condamné à la prison à vie en 1971, après un procès fortement politisé au cours duquel Eddie s’est vu refuser une représentation légale appropriée.

Même dans les moments les plus sombres, dans les endroits les plus désespérés, l’engagement d’Eddie à s’organiser pour la libération était inébranlable. Au cours de ses premières semaines à l’intérieur du pénitencier du Maryland, il était déjà devenu un chef de file du chapitre incarcéré du BPP. Malgré des réactions constantes, déshumanisantes et souvent violentes de la part des autorités pénitentiaires, il a continué à jouer un rôle de premier plan dans la création d’organisations telles que le United Prisoners Labour Union et le Maryland Penitentiary Intercommunal Survival Collective, s’organisant avec d’autres personnes incarcérées pour créer un pouvoir collectif. -détermination et auto-défense. Pendant son incarcération, Eddie a travaillé sans relâche pour protéger et étendre les droits des prisonniers à la communication et à l’éducation ; par exemple, il a aidé à organiser le programme de séminaire « To Say Their Own Word », développé comme un moyen de polliniser la pensée radicale à l’intérieur et à l’extérieur de la prison. Il a également joué un rôle déterminant dans la création de Friend of a Friend, un programme de mentorat conçu pour aider les jeunes hommes incarcérés à se préparer à la réintégration dans leur communauté après leur libération.

Année après année, décennie après décennie, Eddie a continué non seulement avec l’immense bravoure nécessaire pour contester le système brutal d’incarcération de masse américain alors qu’il y était lui-même confiné, mais aussi avec un engagement durable et peut-être surprenant à la modestie. Comme il l’écrit dans son autobiographie, publiée en 2011 :

L’organisation est le travail de ma vie, et même si j’ai d’abord hésité à devenir un organisateur de prison, c’est là que la plupart de mon travail a été fait. Mes amis et ma famille me disent que j’ai influencé des centaines de jeunes, mais je ne sais pas. Je vois simplement de près l’erreur des manières de cette société et je me sens obligé de faire quelque chose à ce sujet; J’ai fait de mon mieux pour éviter d’être pris dans le culte de la personnalité qui se développe souvent autour des prisonniers politiques. J’ai marché dans la cour de la prison et j’ai vu l’admiration dans les yeux des autres, mais j’ai dû me rappeler, alors que je redressais ma posture, qu’il s’agissait de quelque chose de plus grand que moi. Les prisons sont le lieu où la société se débarrasse de ceux qui sont devenus obsolètes, et à l’heure actuelle, il n’y a peut-être pas d’autres personnes qui soient devenues plus indispensables dans ce pays que les personnes d’ascendance africaine. Dès que nous avons commencé à nous lever et à tenir ce pays responsable des nombreux torts qui nous étaient faits, les prisons ont commencé à se remplir de femmes et d’hommes noirs. C’est comme si tout le système judiciaire était une bête qui dévore les corps noirs, et les prisons le ventre.

Les proches et les partisans d’Eddie ne l’ont jamais abandonné, entretenant un mouvement de solidarité de plusieurs décennies et agitant constamment pour sa libération, mais ce n’est qu’en 2014, après une décision de 2012 de la Cour d’appel du Maryland qui a invalidé de nombreux verdicts historiques en raison de instructions erronées du jury – qu’Eddie a finalement pu obtenir sa liberté.

Malgré le bilan inimaginable que 44 ans d’incarcération lui avaient fait subir, l’organisation d’Eddie ne s’est pas arrêtée à sa sortie de prison. Il est devenu notre collègue bien-aimé de The Real News Network, où il a poursuivi sa passion pour l’éducation et la création médiatique au service de la lutte contre l’incarcération de masse en tant que producteur exécutif et animateur de Secouer les barreaux, son programme vidéo hebdomadaire. Il a également joué un rôle clé dans la formation de Tubman House, qui, à la suite du soulèvement de Baltimore, a saisi des propriétés et des terrains vacants pour les besoins de la communauté à Sandtown-Winchester, le quartier où la police de Baltimore a tué Freddie Gray.

Eddie n’a jamais quitté la lutte qu’il menait depuis si longtemps, même si sa santé déclinait. Nous lui en sommes infiniment reconnaissants. Et nous sommes reconnaissants que cet homme incroyable, qui a tant enduré, ait également pu trouver des années de joie, d’amour et de réconfort dans son mariage avec Dominque Stevenson, un véritable camarade et combattant de la liberté qui l’a soutenu à l’intérieur et à l’extérieur des murs de la prison. .

Il manquera à tout le monde ici à The Real News, à la ville qui l’aime et à tous ceux dans le monde qui ont été touchés par sa lumière. Sa voix, sa clarté révolutionnaire et son engagement inébranlable à lutter aux côtés des opprimés nous manqueront. Nous continuerons ce combat, parce que c’est ce que ferait Eddie. Nous avons le cœur brisé qu’il soit parti, mais nous sommes reconnaissants d’avoir eu la chance de le connaître et nous envoyons tout notre amour et notre solidarité à sa famille.

À la mémoire d’Eddie Conway,

Le vrai réseau d’information

En savoir plus sur la vie d’Eddie :

Marshall Law: La vie et l’époque d’une panthère noire de Baltimore

The Brother You Choose : Paul Coates et Eddie Conway parlent de la vie, de la politique et de la révolution

Source: https://therealnews.com/eddie-conway-1946-2023

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