En Ontario, les services nationaux de garde d’enfants de qualité viennent de subir un revers majeur

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Le 28 mars, le premier ministre conservateur de l’Ontario, Doug Ford, a annoncé le lancement d’un accord historique avec le gouvernement fédéral du Canada, signant l’accord national sur la garde d’enfants. L’entente engage la province à ramener le coût des services de garde à 10 $/jour d’ici 2025.

Les grandes lignes de l’accord comprennent un transfert fédéral de 13,2 milliards de dollars à la province à utiliser sur une période de six ans pour réduire les frais de garde d’enfants à l’objectif de 10 $ par jour. Pour sa part, le gouvernement provincial de l’Ontario élargira l’accès des familles aux services de garde en créant soixante et onze mille nouvelles places en garderie.

La baisse des frais de garde ne se fera pas d’un coup. D’ici la fin de 2022, les frais de garde pour les enfants de six ans et moins seront réduits de 50 %. À partir de ce mois-ci, des chèques de remboursement rétroactifs seront utilisés pour rembourser aux familles 25% des frais de garde d’enfants, avec une réduction supplémentaire de 25% à mettre en œuvre d’ici la fin de l’année. Des réductions supplémentaires entreront en vigueur d’ici septembre 2024 et de nouveau en 2025, date à laquelle le coût des places devrait être en moyenne de 10 $ par jour.

L’accord est un point de repère – il représente la première incursion du pays dans l’établissement d’un système national de garde d’enfants. Cependant, les conditions finales de l’entente avec l’Ontario, qui contiennent des lacunes intentionnelles, laissent beaucoup à désirer. Ford a négocié un accord médiocre qui laisse la place aux centres à but lucratif pour réclamer une part du gâteau du financement fédéral tout en refusant aux travailleurs de la garde d’enfants un salaire décent. Ces lacunes de l’entente font en sorte que la mise en place d’un système de garde d’enfants accessible et de qualité d’ici 2025 sera difficile, voire impossible.

L’Ontario est arrivé bon dernier lorsqu’il a finalement été question de signer l’entente sur la garde d’enfants. La plupart des premiers ministres des autres provinces ont réussi à négocier et à signer un accord avec le gouvernement fédéral en 2021. Pendant ce temps, Ford, dans le but de tirer parti politiquement de la lutte contre Ottawa, a retardé l’accord afin d’améliorer ses chances de réélection en juin.

Si nous prenons Ford au mot, il utilisait ce temps pour essayer d’obtenir de l’Ontario « la meilleure offre possible ». Et pourtant, Ford n’a pas réussi à obtenir des fonds supplémentaires pour soutenir les enfants ayant des besoins spéciaux ou pour augmenter les soutiens dans les communautés rurales et du Nord. Aucune de ces mesures importantes ne figure dans le communiqué de presse de la province sur l’entente.

Il semble plutôt qu’en feignant des négociations audacieuses avec Justin Trudeau pour obtenir la «meilleure» offre, Ford a laissé aux parents une affaire brute. Si Ford avait signé l’accord en janvier, lorsque son gouvernement a déclaré qu’il était sur le point de conclure un accord avec le gouvernement fédéral, ces parents n’auraient pas eu à payer les milliers de dollars supplémentaires qui auraient été couverts. Bien que la signature en janvier aurait quand même laissé l’Ontario comme dernier obstacle à l’accord de garde d’enfants, une famille avec un tout-petit en garderie à Toronto aurait économisé environ 1 200 $ – versé sous forme de remboursement rétroactif couvrant 25% des frais de garde d’enfants pour les mois de janvier à mars.

Le retard de Ford dans la signature de l’accord semble être un moyen d’obtenir la flexibilité nécessaire pour utiliser le financement fédéral pour soutenir l’expansion du secteur de la garde d’enfants à but lucratif. Le gouvernement affirme qu’en finançant un modèle mixte de soins à but lucratif et sans but lucratif, il sera en mesure de «soutenir principalement des femmes entrepreneurs dans toute la province». Il est vrai que de nombreux fournisseurs de services de garde à but lucratif sont des femmes individuelles qui prodiguent des soins à domicile, mais cette affirmation masque la présence croissante des services de garde à but lucratif dans le pays. Le secteur à but lucratif en plein essor comprend les garderies incorporées qui génèrent des revenus de plus de 1 million de dollars par année, excluant les subventions gouvernementales.

Il existe de très bonnes preuves pour soutenir le financement des services de garde publics et à but non lucratif par rapport aux services de garde à but lucratif. Parce que les centres à but lucratif prennent les fonds que les centres publics et à but non lucratif utilisent pour soutenir les conditions de travail du personnel – en empochant l’argent ou en le canalisant vers les actionnaires – ils ont tendance à fournir des soins de qualité inférieure.

En raison d’un manque de couverture de la question, il peut être difficile pour le public de comprendre à quel point les soins à but lucratif sont mauvais pour leurs enfants. Pire encore, lorsque la garde d’enfants est couverte, les médias font souvent appel à des personnes comme l’Association of Day Care Operators of Ontario (ADCO) pro-marché pour obtenir leur opinion. Un exemple frappant de cela s’est produit au début des années 1990, lorsque le néo-démocrate Bob Rae était premier ministre de la province. A l’époque, le Globe et Courrier a publié un article dans lequel l’ADCO accusait Rae et son gouvernement d’être “un gouvernement socialiste qui veut tout socialiser”. Ce reproche tautologique a été provoqué par l’engagement de Rae de 75 millions de dollars pour encourager les garderies à but lucratif à se convertir au système à but non lucratif.

Depuis lors, l’ADCO a fermement défendu les services de garde privés et les services de garde d’enfants de qualité inférieure dans la province. Ils ont récemment félicité Ford pour avoir « pris le temps » de négocier un accord qui permet à la province de financer des centres à but lucratif.

Si Ford veut vraiment construire un système de garde d’enfants de haute qualité, la solution n’est pas de jeter de l’argent sur des opérateurs à but lucratif de qualité inférieure. Son gouvernement doit élargir les services de garde d’enfants au sein des secteurs sans but lucratif et public – tout comme le gouvernement de Rae s’est engagé à le faire dans les années 1990 et tout comme le gouvernement de la Nouvelle-Écosse le fait actuellement.

Les puéricultrices quittent la profession en masse. Actuellement, leurs revenus dépassent à peine le salaire minimum et la charge de travail continue d’augmenter. Ford prétend croire que la garde d’enfants est un travail difficile qui nécessite des compétences particulières, mais son accord avec le gouvernement fédéral ne reflète pas cela. Le plancher salarial de Ford, qui fixe le salaire des éducatrices à 18 $/heure, atteindra 25 $/heure — mais pas pour Sept années. Ford semble penser que cette main-d’œuvre en grande partie féminine est prête à s’épuiser comme un travail d’amour et que les puéricultrices ne changeront pas de profession pour des salaires plus élevés et de meilleures conditions de travail.

Si Ford espère attirer la main-d’œuvre nécessaire pour rendre possible la garde d’enfants à 10 $ / jour, il doit accepter une grille salariale. Les organisations de défense des services de garde d’enfants demandent une grille salariale depuis 2017. Cette demande est éclairée par un rapport de l’Association for Early Childhood Educators of Ontario (AECEO) intitulé « Transforming Work in Ontario’s Early Years and Child Care Sector ». Les organismes de garde d’enfants qui ont défendu la grille comprennent l’AECEO et la Coalition ontarienne pour de meilleurs services de garde d’enfants (OCCBC). La grille salariale garantirait que les éducateurs de la petite enfance (EPE) qualifiés gagneraient un salaire de départ de 30 $/heure et que les autres membres du personnel de garde gagneraient au moins 25 $/heure. Les travailleurs bénéficieraient également de dix jours de maladie payés, d’un temps de planification adéquat et de temps rémunéré pour l’apprentissage professionnel.

La chef du Nouveau Parti démocratique de l’Ontario, Andrea Horwath, s’est engagée à introduire un salaire de départ de 25 $/heure pour les EPE inscrits, et d’autres provinces et territoires s’améliorent déjà les salaires et les conditions de travail des éducatrices. Le Manitoba a récemment annoncé un plancher salarial de 25 $/heure pour les travailleurs, et le Yukon a introduit un supplément salarial en avril 2021 qui a porté les salaires des EPE à plus de 30 $/heure.

Les demandes d’exclusion des opérateurs à but lucratif d’un plan national de garde d’enfants et la mise en place d’une grille salariale pour les puéricultrices sont tout à fait raisonnables. En fait, ces demandes atteignent à peine les repères nécessaires pour garantir un système qui profite réellement aux travailleurs, aux parents et aux enfants.

À moins d’un système socialiste, la garde d’enfants doit être traitée comme un bien public. Cet objectif peut être atteint au mieux en intégrant la garde d’enfants au système d’enseignement public. Cette intégration produirait certains avantages immédiats pour le secteur, notamment : 1) la suppression des frais de garde d’enfants puisque la garde d’enfants publique, qui est synonyme d’éducation de la petite enfance, serait traitée comme un droit 2) l’assurance d’une couverture universelle — la participation des enfants à la programme, comme pour la participation à l’enseignement public, et 3) des normes de garde d’enfants plus élevées, qui sont plus facilement atteintes dans un système public administré de manière centralisée.

Un tel système serait également bon pour les travailleurs de la petite enfance. À l’instar des enseignantes et enseignants de l’enseignement public, les éducatrices en garderie seraient syndiquées. Ce syndicat négocierait au nom de tous les travailleurs des garderies de la province, ce qui améliorerait considérablement le pouvoir de négociation du secteur des garderies. Actuellement, la plupart des éducatrices ne sont pas syndiquées et celles qui le sont ont tendance à travailler dans de petites organisations à but non lucratif individuelles. Dans ces cas, les travailleurs sont obligés de négocier directement avec un conseil d’administration dirigé par des parents qui sont souvent réticents à augmenter les salaires des travailleurs parce que cela augmentera leurs frais de garde d’enfants.

Lorsque Ford a annoncé l’entente avec l’Ontario, Carolyn Ferns, coordonnatrice des politiques à la Coalition ontarienne pour de meilleurs services de garde d’enfants, a déclaré : « Aujourd’hui, c’est un énorme pas en avant, mais nous devons tirer les leçons de nos erreurs passées et corriger notre trajectoire maintenant — nous ne pouvons pas nous étendre sur les pratiques qui ont profondément brisé le système de garde d’enfants de l’Ontario. Développer sur la base défectueuse de la garde d’enfants telle qu’elle existe actuellement donnera des résultats insatisfaisants. Seul un système public généreux est capable de créer la programmation universelle de garde d’enfants de haute qualité nécessaire pour fournir un accès équitable à toutes les familles.



La source: jacobinmag.com

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