En route pour coloniser théoriquement Mars, Elon Musk est en train de coloniser le sud du Texas

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Elon Musk dit depuis des années à tous ceux qui l’entendront – et à ceux qui préféreraient ne pas le faire – qu’il a l’intention de coloniser Mars. Dans un podcast plus tôt cette année, Musk a déclaré que ses vaisseaux SpaceX commenceraient à transporter des personnes vers Mars d’ici dix ans. Le meilleur scénario, a-t-il dit, n’était que de cinq ans.

Musk dit qu’il a l’intention de coloniser Mars parce qu’une existence multiplanétaire est le seul espoir pour l’humanité après avoir rendu la Terre habitable. Mais dans sa fuite en avant pour coloniser une autre planète, ce que Musk a en fait fait, selon un certain nombre d’activistes et d’habitants, est de coloniser une petite ville frontalière du sud du Texas.

Brownsville, au Texas, est l’une des villes les plus pauvres du pays. Le taux de pauvreté est de près de 30 % dans l’ensemble, et plus élevé pour les enfants. Près de 35 % des résidents de moins de soixante-cinq ans sont sans assurance maladie. La ville a récemment été classée comme la plus malsaine du pays, avec des taux élevés de diabète parmi d’autres maladies. La connectivité Internet est un problème. La militarisation frontalière de la région à la suite des attentats du 11 septembre a paralysé l’économie que la ville partage avec Matamoros, sa ville sœur au Mexique. Les défis sont nombreux et, en un sens, sans surprise. Brownsville est à près de 94 % hispanique et latino, son histoire parsemée d’épisodes de colonisation et de désinvestissement.

Malgré tout cela, Brownsville est un endroit remarquable. Située sur une belle partie de la côte du golfe, c’est une ville culturellement riche qui a résisté à l’assimilation au courant dominant américain. “La première fois que j’ai vraiment quitté Brownsville, je suis partie pendant environ six mois pour des stages, et je me souviens, presque une semaine plus tard, je me disais : ‘Je suis prête à y retourner'”, explique Emma Guevara, une organisatrice de le réseau de justice environnementale du sud du Texas.

Maintenant, l’avenir de Brownsville est peut-être hors de ses mains, et à la place de Musk.

Musk a commencé à chercher un site pour fonder son projet de voyage spatial en 2011, quelque part près de l’équateur et d’un grand plan d’eau. Des sites en Floride et en Géorgie ont été signalés comme des options potentielles. Mais en 2012, il a été signalé qu’une parcelle de terrain près de la plage de Boca Chica, à une vingtaine de kilomètres à l’est de Brownsville sur la côte du golfe, était un candidat de premier plan pour l’installation. Cela a suffi à l’Assemblée législative du Texas pour passer à l’action, en adoptant un ensemble d’incitations de 15 millions de dollars et un projet de loi autorisant la fermeture temporaire des plages de l’État lors des lancements de fusées pour tenter d’attirer Musk. Le comté de Cameron a lancé une réduction d’impôt foncier de dix ans.

Pendant que l’État manœuvrait, SpaceX l’a fait aussi, en achetant des biens immobiliers autour du site et en rachetant des propriétaires dans le village voisin de Boca Chica. En 2014, SpaceX a fait l’annonce : ils venaient officiellement dans le sud du Texas.

Beaucoup étaient excités. «Nous avons grandi à l’école en nous faisant promettre que ce serait incroyable, une grâce salvatrice pour la vallée», déclare Caelan Mitchell-Bennett, qui a grandi à Brownsville. “C’était tout ce à quoi nous étions bons. C’était ce qui allait nous sortir de la pauvreté : l’homme le plus riche du monde voulait vivre ici. Dans la ville la plus pauvre d’Amérique, c’est tout.

Dès le début, il était clair que Musk pensait peu aux gens et à la culture qu’il rejoignait. En 2018, Musc hommage rendu à la riche histoire de Brownsville : “Nous avons beaucoup de terres sans personne autour, et donc si [a rocket] explose, c’est cool.

Pour Juan Mancias, président de la tribu Carrizo/Comecrudo du Texas, il est difficile de manquer à quel point la logique du colonialisme imprègne la présence de SpaceX dans la vallée du Rio Grande. Si Musk imagine qu’il n’y a rien ni personne sur Mars, que c’est simplement une terre non réclamée attendant que l’humanité en tire une certaine valeur, il semble imaginer Brownsville de la même manière. “Ils ont cette mentalité d’envahisseur”, a déclaré Mancias, “où les personnes les plus faibles vont juste être décimées, et ils se considèrent plus forts parce qu’ils ont de l’argent.”

Musk a longtemps déclaré que son intention était de terraformer Mars – de transformer la planète, où la température moyenne est de -81 degrés, afin qu’elle ressemble à la Terre et soit également habitable. La terraformation vient de la science-fiction, et le terme est principalement utilisé pour désigner la modification d’autres planètes. Mais dans son livre La malédiction de la noix de muscadel’auteur indien Amitav Ghosh écrit qu’il n’y a “aucune raison intrinsèque pour que le concept de ‘terraformation’ ne soit pas applicable à la planète Terre”.

Musk cherche, en quelque sorte, à terraformer Boca Chica et Brownsville, pour rendre cette région du sud du Texas plus favorable aux formes de vie humaine que les dirigeants de Musk et SpaceX sont prêts à voir et capables de comprendre.

En août 2020, au milieu de la pandémie de COVID-19, SpaceX a ajouté une offre d’emploi à son site Web à la recherche d’un «responsable du développement de stations balnéaires» pour Boca Chica. Le directeur serait chargé de superviser la construction d’un complexe de luxe où les touristes de l’espace – ceux qui voyagent sur Mars et la Lune dans une fusée SpaceX ou qui assistent simplement au spectacle depuis la Terre – pourraient séjourner dans le confort et le style. “SpaceX s’est engagé à développer cette ville en un port spatial du 21e siècle”, indique la liste.

Plans futurs mis à part, SpaceX a déjà fait preuve d’un mépris flagrant pour la terre et les habitants du sud du Texas. Les fusées SpaceX ont explosé à plusieurs reprises, laissant les vasières et les cours avant des gens couvertes de débris. Le bruit et la pollution lumineuse sont des constantes. Un projet de gaz naturel liquéfié destiné à transporter à terme 4 millions de tonnes de gaz par an inquiète également les habitants.

“Tout ce terrain est en train d’être détruit pour la construction de bâtiments et de rampes de lancement”, a déclaré Guevara. “Il y a eu beaucoup de problèmes avec des ocelots heurtés par des voitures à cause des fermetures de routes ou du trafic en général”, et “beaucoup de problèmes avec des oiseaux et des pélicans également touchés”.

Ensuite, il y a la plage. Comme le Observateur du TexasComme l’a souligné Gus Bova à l’automne, la plage de Boca Chica n’est pas n’importe quelle bande de sable. C’est, pour beaucoup à Brownsville et dans les environs, un trésor : un endroit où des générations de familles locales sont allées pêcher, pique-niquer, participer à des nettoyages communautaires et se détendre dans la chaleur du sud du Texas. La plage est également un lieu sacré de rassemblement et de commerce pour les peuples autochtones de la région. Mais depuis que SpaceX a commencé à lancer des fusées à côté, les gens sont de plus en plus incapables d’accéder à leur plage publique – ou, dans quelques cas, y sont restés bloqués.

Mitchell-Bennett a déclaré qu’en février 2020, son père et sa sœur étaient à la plage lorsqu’un prototype de SpaceX a éclaté lors d’un test de pression et que la seule route reliant la plage à Brownsville a été fermée. Les membres de la famille de Mitchell-Bennett ne sont pas arrivés à la maison avant 3 heures du matin. Musc tweeté une vidéo de l’échec du test avec la légende “Alors . . . comment s’est passée ta nuit?”

Selon les termes de l’accord initial, SpaceX est censé donner un préavis de deux semaines s’il souhaite fermer la plage pour des tests et n’est autorisé à la fermer que pendant trois cents heures par an. Dans la pratique, ces trois cents heures n’ont pas été appliquées et le préavis de deux semaines s’est parfois transformé en un préavis d’un jour ou moins. Guevara a déclaré qu’ils recevaient souvent des SMS plusieurs fois par jour annonçant que la plage était fermée immédiatement.

Pour beaucoup à Brownsville et dans la vallée du Rio Grande, tous ces inconvénients sont une bonne affaire pour que Musk apporte des emplois, des investissements et une attention positive à une communauté et à une région du pays qui ont été si longtemps négligées. Pour d’autres, il n’y a rien de nouveau ou d’excitant à ce qu’un étranger riche et puissant se fraye un chemin à travers cette partie du Texas à la recherche de plus de richesse et de pouvoir.

« Que sommes-nous finalement pour eux à part une main-d’œuvre bon marché ? C’est tout simplement insultant », a déclaré Michelle Serrano, stratège en communication chez Voces Unidas RGV. «En fin de compte, ce qu’est Brownsville en ce moment n’est pas seulement militarisé de tous les côtés, il est privatisé de tous les côtés. Et nous ne sommes que la main-d’œuvre qui est utilisée comme un moyen d’atteindre une fin. Nous comblerons les lacunes que personne d’autre ne veut combler parce que nous le faisons depuis toujours.

SpaceX a embauché sa part de Texans du Sud. Mais bon nombre des emplois qu’il offre, en particulier les emplois les mieux rémunérés, exigent des diplômes supérieurs dans une ville où moins de 20 % des habitants sont diplômés de l’université. En conséquence, de nombreux employés de SpaceX sont arrivés à Brownsville en provenance d’ailleurs dans le pays, ce qui a fait grimper les coûts de logement dans la ville de près de 25 % au cours de la seule année dernière. La région métropolitaine de Brownsville et l’intégralité de la vallée du Rio Grande sont déjà l’un des endroits les moins abordables pour vivre au Texas, un État qui comprend une capitale où les loyers ont augmenté de 40% l’an dernier.

Il semble que Musk et SpaceX essaient également de changer Brownsville par d’autres voies. L’année dernière, peu de temps après tweeter appelant les ingénieurs, les techniciens et les constructeurs à déménager à Brownsville et à emmener leurs amis, Musk a fait don de 10 millions de dollars à Brownsville pour une «revitalisation du centre-ville» ambiguë. Dans la poursuite de cet objectif, la fondation de Musk a versé plus d’argent à la ville pour embaucher un muraliste basé à Los Angeles qui a peint une immense fresque murale de six mille pieds carrés sur le côté de l’ancien Capitol Theatre du centre-ville, centrée autour des lettres “BTX”. – un surnom que Guevara a dit que personne à Brownsville ne connaît.

La murale a continué d’être un paratonnerre dans la nouvelle année. Pas plus tard que la semaine dernière, un militant local et collègue de Guevara a été arrêté pour avoir vandalisé la peinture murale avec les mots “Gentrified Stop SpaceX”. Le petit acte a suscité une réponse significative du maire pro-SpaceX de Brownsville, Trey Mendez, qui a publié la photo de l’activiste sur son compte Facebook public et a écrit que “la ville de Brownsville prend tous les crimes, en particulier ceux contre la propriété de la ville, très au sérieux”.

D’autres à Brownsville estiment qu’il y a des questions plus importantes à régler que la persécution publique d’une personne accusée d’un délit.

“Les gens voient un milliardaire arriver et essayer de construire des trucs, et c’est une mauvaise nouvelle”, a déclaré Guevara. “Parce que nous avons appris que les personnes riches qui se présentent à notre communauté ne signifient généralement pas de bonnes choses pour nous – et les seules personnes qui croient réellement ces choses sont les personnes qui sont généralement plus riches que le reste d’entre nous et sont trompées en pensant qu’ils peuvent atteindre ce niveau de capital. C’est très, très manuel.

Parmi les personnes qui ont déménagé à Brownsville pour travailler chez SpaceX au cours des quatre dernières années, Mitchell-Bennett déclare : « Ils sont quelque peu hostiles. Les premiers employés de SpaceX à partir de la construction de la première plate-forme de fusée s’appelaient eux-mêmes “Mudders”, car, disent-ils, “quand nous sommes arrivés là-bas, il n’y avait que de la boue”.

Tous les investissements et l’enthousiasme suscité par Musk, de la refonte de Boca Chica à la peinture murale du centre-ville de Brownsville, semblent viser à créer une nouvelle identité urbaine non ancrée dans l’expérience de personnes dont les racines remontent à des décennies et des siècles dans la région.

“Il y a cinq cents ans, ils sont apparus dans ce pays ici”, a déclaré Mancias. « Ils sont venus ici pour une chose : prendre des ressources et les réexporter d’où ils viennent. Cinq cents ans plus tard, cela se produit toujours.



La source: jacobinmag.com

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