En souvenir du Nigérian Ogoni 9, assassiné pour son organisation contre Shell

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Avec tous les yeux sur la COP26, les appels à l’abandon de l’extractivisme parrainé par l’État ont pris le devant de la scène. Il est maintenant clair que les nouveaux développements de pétrole, de gaz et de charbon ne peuvent pas se poursuivre si nous voulons rester dans des limites climatiques sûres. Malgré cela, on estime que l’industrie des combustibles fossiles reçoit 11 millions de dollars de subventions chaque minute.

Cet appel croissant a un héritage historique dans la résistance locale à l’accaparement des terres par les entreprises ; au cours de la dernière décennie seulement, la résistance dirigée par les indigènes aux États-Unis et au Canada a empêché l’équivalent d’un quart des émissions annuelles de ces pays. En conséquence, la complicité des géants des combustibles fossiles comme Chevron et Shell dans les violations des droits de l’homme à l’échelle mondiale devient de plus en plus visible – un problème qui a attiré l’attention internationale en 1995 dans le cas de l’Ogoni Nine.

Il y a vingt-six ans, les Ogoni Nine ont été exécutés par la dictature nigériane après une campagne de résistance contre la recherche du profit de Shell au détriment de leur communauté. La lutte pour la justice environnementale continue d’être une lutte internationale contre l’exploitation des entreprises, et nous devons aujourd’hui honorer les militants dont la résistance leur a coûté la vie.

Le Nigeria est le plus grand producteur de pétrole et de gaz en Afrique, et depuis 1975, la région du delta du Niger a représenté plus des trois quarts des revenus d’exportation du Nigeria. Au cours de la dernière décennie, Shell a signalé plus d’un millier de déversements, dont 17,5 millions de litres déversés dans le delta du Niger, tuant des poissons, contaminant les réserves d’eau et détruisant les moyens de subsistance locaux.

En 2008 et 2009, il y a eu deux marées noires massives à Bodo, une ville de pêcheurs au Nigeria. Shell a initialement offert une compensation insultante de 4 000 $ à la communauté, mais à la suite d’une action en justice aux côtés d’Amnesty International, la société a admis avoir menti sur l’ampleur des déversements de pétrole et la communauté a reçu 55 millions de livres sterling.

Des cas comme celui-ci ne sont pas rares. Les communautés des pays du Sud continuent de subir des dommages collatéraux alors qu’elles font face aux pires conséquences de l’effondrement climatique. L’Ogoniland est situé dans le delta du Niger. Il a une population de près de 832 000, principalement des pêcheurs. Alors que ses rivières ont longtemps été fondamentales pour les moyens de subsistance locaux, elles sont maintenant devenues une source de dommages.

Depuis que Shell y a commencé ses opérations en 1958, l’Ogoniland est devenu l’un des endroits les plus pollués au monde. L’évaluation environnementale de l’Ogoniland a révélé que dans une communauté, les familles boivent de l’eau de puits contaminés par du benzène cancérigène à des niveaux plus de neuf cents fois supérieurs aux directives de l’Organisation mondiale de la santé.

La région a produit pour 30 milliards de dollars de pétrole depuis 1957, date à laquelle du pétrole y a été découvert pour la première fois. Entre 1976 et 1991, l’Ogoniland a connu 2 976 marées noires, représentant plus de 2 millions de barils de pollution.

En 1990, en réponse aux violations continues du peuple Ogoni par l’industrie pétrolière et l’État nigérian, l’écrivain et militant politique Ken Saro-Wiwa a fondé le Mouvement pour la survie du peuple Ogoni (MOSOP). Ce mouvement se composait de plus de sept cent mille Ogoni, tous unis dans une campagne pour la justice sociale, économique et environnementale à travers une résistance et des protestations non violentes.

Le groupe a publié la Déclaration des droits d’Ogoni, qui visait à réaliser l’autonomie politique et économique du peuple Ogoni et à protéger l’Ogoniland d’une nouvelle dégradation de l’environnement. Le projet de loi appelait les gouvernements internationaux et les institutions de développement à prendre des mesures et à se montrer solidaires du peuple Ogoni, notamment en appelant à ce que ceux qui cherchent à se protéger de la persécution politique par le gouvernement fédéral du Nigéria se voient accorder le statut de réfugié.

Cependant, les appels du MOSOP à une action internationale sont tombés dans l’oreille d’un sourd, et après de multiples arrestations, Ken Saro-Wiwa, aux côtés de huit de ses collègues dirigeants – Saturday Dobee, Nordu Eawo, Daniel Gbooko, Paul Levera, Felix Nuate, Baribor Bera, Barinem Kiobel, et John Kpuine — ont été jugés sous prétexte que le groupe avait incité au meurtre de quatre chefs ogoni. Le procès a été largement discrédité, des critiques du monde entier se sont élevées contre le régime militaire du général Sani Abacha, alors au pouvoir. Malgré cela, les Neuf ont été reconnus coupables et, le matin du 10 novembre, pendus.

La campagne du MOSOP avait conduit à la suspension des opérations pétrolières dans l’Ogoniland en 1993, mais la présence de Shell continuait de mettre la communauté en danger. La même année, les troupes qui gardaient Shell ont ouvert le feu sur des manifestants, blessant onze personnes. Plus tard, une réaction brutale de l’armée nigériane a vu environ trente mille personnes se retrouver sans abri par l’incendie de villages de la région, et environ un millier de personnes tuées.

Des preuves provenant de documents de l’entreprise et de déclarations de témoins ont montré que Shell a encouragé l’armée nigériane à réprimer violemment la résistance et a géré une unité de police infiltrée qui surveillait les militants locaux. Esther Kiobel, veuve de Barinem Kiobel, a déposé une plainte contre Shell en 2002, et bien que la société ait nié sa complicité dans les meurtres des militants, ils ont finalement convenu d’un règlement à l’amiable de 15,5 millions de dollars avec les familles.

Aujourd’hui, bien que les oléoducs de Shell soient restés inactifs, ses déversements de pétrole continuent d’affecter la région. Les Nations Unies prévoient que le nettoyage de la pollution dans le delta du Niger prendrait jusqu’à trente ans.

La résistance des populations locales à l’extractivisme des entreprises reste au cœur du mouvement pour la justice climatique. Pas plus tard que la semaine dernière, des jeunes amazoniens d’Équateur et du Brésil ont dirigé la marche à Glasgow, qui a vu cent mille manifestants – le plus grand de Glasgow depuis la guerre en Irak en 2003.

L’industrie des combustibles fossiles continue de fonctionner aux côtés de gouvernements complices dans la recherche de nouvelles opportunités d’expansion. Ce n’est qu’en 2019 que la Commission des droits de l’homme a déclaré que les entreprises de combustibles fossiles peuvent être légalement et moralement responsables des dommages liés au changement climatique – mais tant que l’hégémonie néolibérale continuera de dominer notre système politique, les géants des combustibles fossiles auront la priorité sur le vie des communautés locales.

Dans leur combat pour la justice environnementale, les Ogoni Nine ont perdu la vie, mais ils ont également clairement indiqué que la complicité de l’industrie des combustibles fossiles dans les violations brutales des droits de l’homme ne peut plus être niée.



La source: jacobinmag.com

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