Enes Freedom a vraiment besoin de meilleurs amis – Mother Jones

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Illustration de la mère Jones

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Il semble que la carrière NBA de 10 ans d’Enes Freedom ait pris fin jeudi dernier, lorsque les Houston Rockets l’ont acquis dans un échange et immédiatement l’a envoyé emballer. Ce que le monde du sport a traité comme une transaction de routine a rapidement déclenché une mêlée générale sur Twitter conservateur, avec tout le monde de Matt Schlapp à Le sénateur Rick Scott (R-Fla.) alléguant un complot de la NBA pour le forcer à quitter la ligue. Même Donald Trump Jr. est intervenu :

L’indignation de la droite vient du fait que Freedom, qui a changé son nom d’Enes Kanter après devenir citoyen américain à la fin de l’année dernière, est devenu ces dernières années un critique virulent du bilan de la Chine en matière de droits de l’homme et du silence de la NBA sur la question. Cela a fait de lui un chouchou des conservateurs américains et a conduit à une apparition dans l’émission de Tucker Carlson, une séance photo avec l’ultra-faucon John Bolton, un compte sur Gettr, la plate-forme de médias sociaux dirigée par l’ancien assistant de Trump Jason Miller, et un discours créneau à la Conférence d’action politique conservatrice fin février.

Pour comprendre comment un compagnon turc de 6 pieds 10 pouces a fini par être réservé au CPAC, il est utile de se rappeler le rôle spécifique que la NBA a joué dans les guerres culturelles ces dernières années. Une nouvelle génération de joueurs, dirigée par LeBron James, a commencé à s’exprimer sur les questions de justice raciale après le meurtre de Trayvon Martin, et ce plaidoyer n’a fait que s’intensifier après l’élection de Donald Trump, dont James est célèbre. appelé un “clochard” dans un tweet. Les joueurs de la NBA ont même mené une grève sauvage après le tir de Jacob Blake. Pendant tout ce temps, les commentateurs conservateurs ont répondu en rabaissant les joueurs : Fox News l’animatrice Laura Ingraham, par exemple, a dit à James de “se taire et de dribbler”.

Mais l’obsession de la droite pour la NBA a pris une nouvelle tournure fin 2019, lorsque le directeur général des Rockets, Daryl Morey, a tweeté un message de soutien aux manifestants pro-démocratie à Hong Kong. En réponse, la Chine a retiré les jeux des Rockets de son service de streaming, entraînant des millions de pertes de revenus pour la NBA. Au lieu de soutenir Morey et les manifestants, la ligue, clairement consciente de ses énormes intérêts financiers en Chine, a publié une déclaration en chinois nettement plus conciliante que la version anglaise. James, le visage de longue date de la NBA et de Nike, a eu son propre moment d’ignominie, déclarant que Morey était “mal informé” avant de publier son tweet.

La liberté et la droite qui l’ont élevé ont rapidement noté l’hypocrisie des joueurs de la NBA qui ont rejoint les manifestations pour la justice raciale chez eux, mais ont gardé le silence sur les violations des droits de l’homme dans un pays où ils ont des contrats de chaussures lucratifs. Mais Freedom semble ne pas se rendre compte que ses nouveaux amis exécutent le même shtick faux-autoritaire contre lequel il a passé sa carrière à s’opposer. Est-ce que Freedom, un musulman fervent qui a parlé du jeûne du Ramadan pendant la saison de la NBA, ne sait pas que Carlson a qualifié l’islam de “religion la plus odieuse et la plus intolérante sur Terre”, ou que les responsables de l’administration Trump, courtisant son soutien, ont tenté d’interdire aux voyageurs de plusieurs pays à majorité musulmane ? Ne s’en soucie-t-il pas ?

“J’ai l’impression que les gens peuvent changer”, a déclaré Freedom au New yorkais‘s Isaac Chotiner lorsqu’il a été pressé de rencontrer des politiciens illibéraux comme Mike Pompeo. “J’ai montré une fois de plus à l’Amérique à quel point les immigrants sont importants pour ce pays.”

Certes, il y a de la place pour une alliance de convenance, notamment en matière de politique étrangère, mais Freedom devrait s’interroger sur les raisons pour lesquelles la droite américaine s’investit tant pour dynamiser son récit. Est-ce à cause de sa critique de la Chine ou de sa volonté d’attaquer les athlètes noirs ? Lorsqu’il est apparu dans l’émission de Carlson en octobre, Freedom a déclaré que les Américains qui critiquent les États-Unis devraient “garder la bouche fermée et arrêter de critiquer la plus grande nation du monde”, donnant un ton similaire au commentaire d’Ingraham “se taire et dribbler” de il y a plusieurs années. Freedom s’est même penché dessus, déclarant en novembre sur CNN que Michael Jordan “n’a rien fait, rien, pour la communauté noire en Amérique à part, vous savez, leur donner de l’argent”. (Jordan n’était pas un noble activiste pendant ses jours de jeu, mais il semble étrange d’ergoter avec lui en donnant 100 millions de dollars à des groupes luttant contre le racisme anti-noir.)

Si l’objectif de Freedom est « d’éduquer » les autres joueurs de la NBA sur les droits de l’homme, comme il l’a affirmé, dénigrer leur travail de justice raciale n’est pas particulièrement utile. “Mon truc n’a jamais été de critiquer les athlètes noirs”, a-t-il déclaré au New yorkais. “Ce n’est pas une question de couleur. Je me fiche que vous soyez noir, blanc, violet, vert, peu importe.

Il y a peu de choses dont nous avons plus besoin dans le monde que des militants qui contrôlent le ton, mais ce ne sont que des choses de base. La liberté semble tâtonner encore et encore. Quelle que soit la raison, il gaspille une chance utile d’entamer un dialogue sur l’intersection des intérêts des entreprises américaines et du bilan de la Chine en matière de droits de l’homme. C’est dommage, car il est bien placé pour parler de manière crédible des maux d’un régime autoritaire.

Il y a quelques années à peine, Freedom a attiré un soutien bipartite pour une campagne cinématographiquement tendue contre Recep Tayyip Erdogan, le dirigeant despotique de la Turquie, qui a culminé en 2019 lorsqu’Erdogan a émis un mandat d’arrêt international contre lui et a commencé à riposter contre la famille de Freedom au pays.

Le sort de Freedom a suscité une couverture sympathique à l’époque et le soutien de législateurs démocrates comme le sénateur de l’Oregon Ron Wyden, qui a exhorté le Canada à faciliter un «passage sûr» pour Freedom, alors en jouant avec les Portland Trail Blazers, dans le cas d’une série éliminatoire avec le Toronto. Rapaces. (Les Blazers ont perdu et n’ont pas fini par jouer à Toronto.)

Son intérêt pour la Chine est né de ce qui semble être une indignation sincère envers le traitement des musulmans ouïghours, qui ont été rassemblés dans des camps de rééducation dans le cadre d’une campagne d’assimilation forcée par le gouvernement chinois. (Les États-Unis ont déclaré que cela équivalait à un génocide.)

« J’ai commencé à étudier de plus en plus. J’ai commencé avec les Ouïghours, puis j’ai vu ce que vivait le Tibet, et ce que Hong Kong, Taïwan et les Mongols traversaient. Cela m’a brisé le cœur », se souvient Freedom. “Et je suis, comme, ‘Peu importe ce que ça coûte. Je dois faire prendre conscience de ce qui se passe.

Dans la mesure où il a fait cela, la liberté a fait du bien au monde. Sa voix est bien plus utile que, disons, celle du copropriétaire des Golden State Warriors, Chamath Palihapitiya, qui a brûlé des cellules cérébrales partout quand il mentionné récemment, “personne ne se soucie de ce qui arrive aux Ouïghours”. (La liberté, bien sûr, a été rapide à répondre: “Quand la NBA dit que nous défendons la justice, n’oubliez pas qu’il y a ceux qui vendent leur âme pour de l’argent et des affaires comme Chamath Palihapitiya.”)

Mais avec ce nouveau temps libre entre ses mains, Freedom ferait bien d’investir dans de meilleurs amis. Il a une plate-forme, un message (parfois) sonore et le courage d’appeler l’hypocrisie. Il était temps qu’il trouve des copains qui pourraient dire la même chose.



La source: www.motherjones.com

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