Épidémie sur roues : augmentation du nombre de décès et de blessures dans les accidents de la route

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La pandémie de COVID-19 a généré des statistiques ahurissantes au cours des deux dernières années : un demi-milliard de cas, 6 millions de décès, 1 million rien qu’aux États-Unis. Mais un autre fléau mondial, moins médiatisé, l’a précédé et devrait lui survivre : les morts et les blessés sur les routes.

Environ 1,35 million de personnes meurent chaque année sur les routes du monde, et 20 à 50 millions supplémentaires sont gravement blessées. La moitié de ces décès et de nombreux blessés impliquent des piétons, des cyclistes et des motocyclistes – les usagers les plus vulnérables des routes et des rues.

Partout dans le monde, une personne meurt d’un accident de la route toutes les 25 secondes. Le chef du Fonds des Nations Unies pour la sécurité routière a qualifié les morts et les blessés de la route d'”épidémie silencieuse sur roues”.

J’ai étudié les villes et la politique urbaine pendant de nombreuses années, y compris les transports et la sécurité routière. À mon avis, rendre les systèmes de transport plus sûrs est faisable et n’est pas sorcier. La clé est que les gouvernements accordent la priorité à des routes, des vitesses et des véhicules plus sûrs, et qu’ils promeuvent des politiques telles que l’apaisement de la circulation qui sont connues pour réduire le risque d’accidents.

Les coûts

Il peut sembler exagéré de parler de décès sur les routes comme d’équivalents de maladies pandémiques, mais les chiffres le prouvent. Les décès sur les routes sont désormais la première cause de décès chez les enfants et les jeunes adultes âgés de 5 à 29 ans dans le monde, et la septième cause de décès dans l’ensemble des pays à faible revenu.

Les accidents causent de graves dommages économiques aux victimes et à leurs familles, ainsi qu’à la société en général. Une étude de 2019 a estimé qu’entre 2015 et 2030, les accidents de la route coûteront à l’économie mondiale près de 1,8 billion de dollars.

Étant donné que les taux de décès et de blessures sont les plus élevés dans les pays à revenu faible et intermédiaire, les routes dangereuses augmentent le coût de la pauvreté et constituent un obstacle majeur à la croissance économique. C’est pourquoi l’un des objectifs de développement durable de l’ONU est de réduire de moitié le nombre de décès et de blessures dans le monde dus à des accidents de la route d’ici 2030.

Plus de décès dans les pays à faible revenu

Il existe des variations considérables dans les taux de mortalité routière dans le monde. Les taux de mortalité routière vont de 27 pour 100 000 habitants en Afrique à seulement 7 pour 100 000 en Europe.

Les pays plus riches ont eu un trafic automobile de masse plus longtemps que les pays à faible revenu, ils ont donc eu plus de temps pour développer des stratégies et des tactiques pour réduire les accidents et les décès. Par exemple, en 1937 – à une époque où les décès dus aux accidents de la circulation dans les rues de villes comme New York étaient considérés comme faisant partie de la vie métropolitaine – le taux de mortalité sur les routes aux États-Unis était de 31 pour 100 000. C’est à peu près le même taux qu’aujourd’hui en République démocratique du Congo.

Les pays à faible revenu ont tendance à avoir des véhicules moins sûrs ; routes plus pauvres; les usagers de la route plus vulnérables, tels que les piétons et les cyclistes, partageant l’espace urbain avec les véhicules ; et des soins médicaux de moindre qualité, ce qui signifie qu’une blessure peut plus facilement entraîner la mort. Ces nations ont également moins de capacité à introduire ou à appliquer des lois sur la circulation.

Les incidents de la circulation dans les comtés à revenu élevé n’impliquent souvent qu’une ou deux personnes. Dans les pays à faible revenu, les incidents ont tendance à impliquer plusieurs passagers.

Par exemple, en 2021 en République démocratique du Congo, un camion-citerne est entré en collision avec un bus bondé à 110 miles de la capitale Kinshasa, tuant 33 personnes. Les accidents de la route mortels sont fréquents en RDC, où les routes sont en mauvais état, il y a de nombreux véhicules anciens dangereux, de nombreux conducteurs ne sont pas correctement formés et l’alcool au volant est courant.

Pour de nombreux pays à revenu intermédiaire, le défi est une augmentation très rapide du trafic automobile à mesure que la population devient plus urbaine et que davantage de personnes gagnent suffisamment d’argent pour acheter des motos et des voitures. Cette augmentation rapide peut dépasser la capacité de charge des routes urbaines.

Aux États-Unis, moins de réglementation et plus de décès

Il existe également des différences entre les pays riches. En 1994, l’Europe et les États-Unis avaient les mêmes taux de mortalité routière, mais en 2020, les Américains étaient plus de trois fois plus susceptibles de mourir sur la route que les Européens.

Aujourd’hui, 12 personnes sont tuées chaque année dans la circulation pour 100 000 aux États-Unis, contre 4 pour 100 000 aux Pays-Bas et en Allemagne, et seulement 2 pour 100 000 en Norvège. La différence reflète des programmes plus agressifs à travers l’Europe pour réduire les vitesses, des investissements plus importants dans les transports en commun et une répression plus stricte de la conduite en état d’ébriété.

Les États-Unis ne sont pas seulement à la traîne des autres pays riches en matière de promotion de la sécurité routière. Ces dernières années, le nombre de morts sur les routes aux États-Unis a augmenté. Après une réduction progressive sur 50 ans, le nombre de décès a atteint un sommet en 16 ans en 2021, lorsque près de 43 000 personnes sont décédées. Les décès de piétons ont atteint un sommet en 40 ans à 7 500.

Qu’est-ce qui a causé cette augmentation des décès? Les routes étaient moins fréquentées pendant les fermetures de COVID-19, mais proportionnellement plus de personnes adoptaient des comportements plus risqués, notamment la vitesse, l’alcool au volant, la distraction au volant et le non-port de la ceinture de sécurité.

Les décès de cyclistes et de piétons sur les routes augmentaient même avant la pandémie, car les villes encourageaient la marche et le vélo sans fournir d’infrastructures adéquates. Peindre une ligne blanche sur une rue achalandée ne remplace pas la création d’une voie cyclable entièrement protégée et désignée.

Deux récits néfastes sur la sécurité routière

Deux récits obscurcissent souvent les discussions sur les accidents mortels. Premièrement, qualifier ces événements d'”accidents” normalise ce que je considère comme un massacre d’innocents. Cela fait partie du culte de l’automobilité et de la primauté que les États-Unis accordent à la circulation automobile rapide.

L’automobilité a créé une forme particulière d’espace – les routes et les autoroutes – où les décès et les blessures sont considérés comme des « accidents ». À mon avis, il s’agit d’une forme extrême d’injustice environnementale. Les groupes historiquement défavorisés et les communautés les plus pauvres sont surreprésentés dans les décès et les blessures sur les routes.

Le deuxième récit trompeur soutient que presque tous les décès et blessures sur les routes sont causés par une erreur humaine. Les autorités publiques blâment régulièrement les mauvais conducteurs, les piétons distraits et les cyclistes agressifs pour les décès dans la rue.

Les gens prennent trop de risques. Au cours des dernières années, l’enquête annuelle de l’AAA sur la culture de la sécurité routière a révélé qu’une majorité de conducteurs considèrent les comportements de conduite dangereux, tels que l’envoi de SMS au volant ou la vitesse excessive sur les autoroutes, comme extrêmement ou très dangereux. Mais un nombre important de conducteurs déclarent adopter ces comportements de toute façon.

Mais comme l’a souligné l’expert en études urbaines David Zipper, un mythe persistant souvent cité par les agences gouvernementales et les médias affirme que 94 % des accidents aux États-Unis sont causés par des conducteurs individuels. Ce chiffre gonflé a réussi à détourner la responsabilité d’autres facteurs tels que la conception des voitures, les infrastructures de circulation et la nécessité de politiques publiques plus efficaces.

Les gouvernements ont les outils

Selon moi, les morts et les blessés de la route ne sont pas des accidents. Ce sont des incidents qui peuvent être évités et réduits. Pour ce faire, les gouvernements et les urbanistes devront repenser les systèmes de transport non seulement pour la vitesse et l’efficacité, mais aussi pour la sécurité et l’habitabilité.

Il s’agira de protéger les motocyclistes, les cyclistes et les piétons de la circulation automobile et de réduire la vitesse de circulation sur les routes urbaines. Cela nécessitera également une meilleure conception des routes, l’application du code de la route qui rend les routes plus sûres et des mesures plus efficaces et exécutoires qui favorisent les dispositifs de sécurité comme les ceintures de sécurité, les dispositifs de retenue pour enfants et les casques pour les cyclistes et les motocyclistes.

Contrairement à la pandémie de COVID-19, rendre les rues plus sûres ne nécessite pas de concevoir de nouvelles solutions en laboratoire. Ce qu’il faut, c’est la volonté d’appliquer des outils qui ont fait leurs preuves.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/02/epidemic-on-wheels-rising-deaths-and-injuries-from-road-crashes/

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