Esclaves sexuels, travail forcé : pourquoi les relations entre la Corée du Sud et le Japon restent tendues | Actualités sur les droits des femmes

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La pression monte sur le Japon et la Corée du Sud pour résoudre leurs querelles historiques, le plus haut tribunal de Séoul devant examiner une affaire qui pourrait voir les actifs de certaines entreprises japonaises vendus pour indemniser les ouvriers coréens en temps de guerre.

L’affaire est l’une des dizaines que les Sud-Coréens ont déposées contre le Japon, qui a colonisé la péninsule coréenne de 1910 à 1945, demandant des réparations pour le travail forcé et l’esclavage sexuel dans les bordels militaires japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

La Cour suprême sud-coréenne, dans une série de décisions historiques en 2018, a déjà ordonné aux sociétés japonaises Mitsubishi Heavy Industries et Nippon Steel d’indemniser quelque 14 anciens travailleurs pour leur traitement brutal et leur travail non rémunéré.

Beaucoup d’entre eux ont maintenant plus de 90 ans et plusieurs sont décédés depuis les jugements sans voir aucune compensation.

“Je ne peux pas mourir avant d’avoir reçu des excuses du Japon”, a écrit l’un des anciens ouvriers, Yang Geum-deok, dans une récente lettre au gouvernement sud-coréen. La femme de 93 ans, qui a été envoyée travailler dans une usine d’avions Mitsubishi en 1944, alors qu’elle avait 14 ans, a déclaré que la société japonaise “doit s’excuser et remettre l’argent”.

Mais Mitsubishi Heavy et Nippon Steel ont refusé de se conformer aux décisions, le gouvernement japonais insistant sur le fait que la question a été réglée dans le cadre d’accords bilatéraux antérieurs.

Lee Choon-shik, victime du travail forcé en temps de guerre pendant la période coloniale japonaise, tient une banderole sur laquelle on peut lire “Excusez-vous pour le travail forcé et remplissez la compensation” lors d’une manifestation anti-japonaise le jour de la libération à Séoul, en Corée du Sud, le 15 août , 2019 [File: Kim Hong-Ji/ Reuters]
Des étudiants tiennent des portraits d'anciens sud-coréens décédés "femmes de réconfort" lors d'un rassemblement hebdomadaire anti-japonais à Séoul, en Corée du Sud, le 15 août 2018.
Des étudiants tiennent des portraits d’anciens esclaves sexuels sud-coréens décédés lors d’un rassemblement anti-japonais à Séoul, en Corée du Sud, le 15 août 2018 [File: Kim Hong-Ji/ Reuters]

La Cour suprême sud-coréenne doit maintenant délibérer sur une décision d’un tribunal inférieur qui a ordonné la liquidation de certains des actifs de Mitusbishi Heavy Industries, et les experts exhortent Séoul et Tokyo à parvenir à une résolution avant l’annonce d’un verdict.

Ils disent que les querelles de longue date pourraient menacer la coopération en matière de sécurité entre les deux voisins à un moment où la Corée du Nord a mis en garde contre des frappes nucléaires préventives et lancé un nombre sans précédent de missiles et d’essais d’armes. Les enjeux sont également importants pour les États-Unis. Pour Washington, qui possède des bases militaires et des troupes dans les deux pays, les querelles sapent ses efforts pour construire une alliance indo-pacifique pour contrer l’influence mondiale croissante de la Chine.

Le Japon et la Corée du Sud doivent “convertir l’épée de Damoclès imminente”, a déclaré Daniel Sneider, maître de conférences en études d’Asie de l’Est à l’Université de Stanford aux États-Unis. “Si le tribunal procède à la saisie des actifs des entreprises japonaises, alors tout s’effondre”, a-t-il déclaré, avec des conséquences potentiellement “tragiques” pour le commerce mondial, ainsi que la capacité des États-Unis à défendre ses deux alliés en cas de crise du Nord. Attaque coréenne.

Alors que les appels à un règlement se multiplient, voici un aperçu de l’histoire derrière les querelles amères et pourquoi elles semblent si insolubles.

‘Femmes de réconfort’

Le Japon et la Corée partagent une longue histoire de rivalité et de guerre. Les Japonais ont tenté à plusieurs reprises d’envahir la péninsule coréenne et ont réussi à l’annexer et à la coloniser en 1910. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les autorités japonaises ont forcé des dizaines de milliers de Coréens à travailler dans des usines et des mines et ont envoyé des femmes et des filles dans des bordels militaires. Un expert des Nations Unies, dans un rapport de 1996, a déclaré que quelque 200 000 “femmes de réconfort” coréennes avaient été contraintes à un système “d’esclavage sexuel militaire” et a qualifié ces abus de “crimes contre l’humanité”.

Après la fin de la domination japonaise sur la Corée en 1945, la péninsule a été divisée le long du 38e parallèle, des gouvernements rivaux prenant le pouvoir à Pyongyang et à Séoul. Les États-Unis, qui ont soutenu le gouvernement de Séoul, ont fait pression sur celui-ci pour de meilleures relations avec Tokyo. Et après 14 ans de négociations secrètes, la Corée du Sud et le Japon ont signé en 1965 un traité normalisant les relations. Dans le cadre de cet accord, le Japon a accepté de fournir à la Corée du Sud 500 millions de dollars de subventions et de prêts et toutes les questions concernant la propriété, les droits et les intérêts des deux pays et de leurs peuples ont été considérées comme “réglées complètement et définitivement”.

Mais l’accord a déclenché des manifestations de masse en Corée du Sud, l’opposition et des manifestants étudiants accusant le président de l’époque, Park Chung-hee, de « vendre le pays » pour une « somme dérisoire ». Le gouvernement a imposé la loi martiale pour annuler les manifestations à l’échelle nationale et a ensuite utilisé les fonds japonais pour relancer le développement de la Corée du Sud, notamment en construisant des autoroutes et une aciérie.

Cependant, les griefs concernant la question du travail forcé et de l’esclavage sexuel ont continué de s’aggraver.

Au début des années 90, des victimes sud-coréennes du travail forcé, dont Yang Geum-deok, ont déposé une demande d’indemnisation devant les tribunaux japonais tandis que des survivants des bordels militaires rendaient publics les récits de leurs abus. Les tribunaux japonais ont rejeté les requêtes coréennes en matière de travail forcé, mais en 1993, le secrétaire en chef du cabinet japonais, Yohei Kono, a publiquement présenté « des excuses et des remords sincères » pour l’implication de l’armée dans le recrutement forcé de femmes coréennes à des fins sexuelles.

Deux ans plus tard, le Premier ministre japonais Tomiichi Marayama a reconnu les souffrances causées par “la domination coloniale et l’agression” du Japon et a présenté “des excuses profondes à tous ceux qui, en tant que femmes de réconfort en temps de guerre, ont subi des blessures émotionnelles et physiques qui ne pourront jamais être refermées”. Il a également créé un fonds de contributions privées pour indemniser les victimes en Corée du Sud et dans d’autres pays asiatiques.

Les excuses du Japon

Mais beaucoup en Corée du Sud ne considéraient pas les remords du Japon comme sincères, et les tensions ont de nouveau éclaté lorsque l’ancien Premier ministre Shinzo Abe, qui a été élu pour la première fois en 2006, a affirmé qu’il n’y avait aucune preuve suggérant que le Japon avait contraint les Coréennes à l’esclavage sexuel. Au cours du deuxième mandat d’Abe en tant que Premier ministre, son gouvernement a déclaré que les femmes ne devraient pas être qualifiées d ‘«esclaves sexuelles» et a déclaré que des chiffres tels que 200 000 femmes de réconfort manquaient de «preuves concrètes».

Ces affirmations ont provoqué la colère des Sud-Coréens, mais malgré les inquiétudes suscitées par l’arsenal nucléaire croissant de la Corée du Nord, le gouvernement de la présidente de l’époque, Park Geun-hye – la fille de l’ancien président Park Chung-hee – a signé un nouvel accord avec Tokyo, acceptant « enfin et irréversiblement » résoudre le problème des « femmes de réconfort » en échange de nouvelles excuses et d’un fonds de 1 milliard de yens (maintenant 6,9 millions de dollars) pour aider les victimes. À l’époque, 46 des 239 femmes qui s’étaient inscrites auprès du gouvernement sud-coréen étaient encore en vie en Corée du Sud, et 34 d’entre elles ont reçu une indemnisation.

D’autres ont cependant condamné l’accord, affirmant qu’il avait ignoré leurs demandes que le Japon assume la responsabilité légale des atrocités et fournisse des réparations officielles.

Park a ensuite été destituée et emprisonnée pour corruption, et son successeur, Moon Jae-in, a démantelé le fonds en 2018.

C’est la même année que la Cour suprême sud-coréenne a ordonné à Mitsubishi Heavy Industries et à Nippon Steel d’indemniser les ouvriers coréens en temps de guerre.

Le Japon a réagi avec fureur, qualifiant les décisions de «totalement inacceptables», supprimant le statut de partenaire commercial privilégié de la Corée du Sud et imposant des contrôles à l’exportation sur les produits chimiques vitaux pour l’industrie coréenne des semi-conducteurs. Il a également mis en garde contre les ramifications « sérieuses » si les actifs des entreprises japonaises étaient saisis. Le gouvernement de Moon, quant à lui, a également déclassé le statut commercial du Japon et a failli mettre fin à un pacte de renseignement militaire, tandis que les Sud-Coréens ont lancé un boycott des produits japonais, notamment la marque de bière Asahi et la société de vêtements Uniqlo.

La crise a été la pire depuis que les deux pays ont normalisé leurs relations.

Le récent changement de présidence sud-coréenne, de Moon à Yoon Suk-yeol, a fait naître l’espoir d’un dégel.

Deux jours après sa victoire électorale en mars, Yoon a parlé au Premier ministre japonais Fumio Kishida de la nécessité pour les deux nations de travailler ensemble. Yoon a promis de promouvoir des “relations amicales” tandis que Kishida a déclaré que les liens entre les deux pays sont “indispensables” à un moment où le monde était “confronté à des changements qui font époque”.

“La balle est dans le camp coréen”

Mais malgré la rhétorique chaleureuse, les tentatives d’organiser une rencontre entre les deux dirigeants n’ont pas encore porté leurs fruits. Yoon a invité Kishida à son investiture, mais le ministre japonais des Affaires étrangères était présent. De même, une tentative d’organiser une réunion lors de la visite du président américain Joe Biden en Asie en mai et une réunion de l’OTAN en juin a également échoué.

“Les politiciens japonais pensent que la balle est dans le camp de la Corée et veulent voir comment Yoon va gérer la question du travail forcé”, a déclaré Jeffrey Kingston, professeur d’histoire et d’études asiatiques à l’Université Temple au Japon.

“Le point de vue dominant est le scepticisme quant à la résolution des controverses historiques et le sentiment que la Corée joue la carte de l’histoire pour harceler et humilier le Japon pour ses méfaits de l’époque coloniale. Cela alimente un nationalisme moralisateur et des opinions condescendantes envers la Corée parmi les conservateurs japonais. Fondamentalement, les coûts des mauvaises relations avec la Corée ne sont pas considérés comme très élevés et ne valent pas la peine de faire des concessions », a-t-il déclaré.

Dans le but de trouver une voie à suivre, Yoon a réuni en juin un groupe de victimes, d’experts et de fonctionnaires pour conseiller le gouvernement sur la question du travail forcé. Le groupe a discuté de plusieurs solutions, selon les médias locaux, notamment la création d’un fonds commun géré par deux gouvernements utilisant des contributions volontaires d’entreprises sud-coréennes et japonaises pour indemniser les victimes du travail forcé.

Mais plusieurs victimes sont contre l’idée.

“S’il s’agissait d’argent, j’aurais déjà abandonné”, a écrit Yang Geum-deok dans sa lettre, soulignant qu’elle “n’accepterait jamais” l’argent si “d’autres personnes me le donnaient”.

Les victimes de l’esclavage sexuel, quant à elles, demandent un jugement des Nations Unies sur la question.

Lee Yong-soo, qui a été traînée hors de chez elle à 16 ans et envoyée dans un bordel à Taïwan occupé par les Japonais, a déclaré à l’agence de presse Associated Press en mars : « La Corée du Sud et le Japon continuent d’attendre que nous mourions, mais je me battrai jusqu’à la fin.” Elle a déclaré à l’agence que sa campagne d’intervention de la Cour internationale de justice de l’ONU visait à faire pression sur le Japon pour qu’il assume pleinement sa responsabilité et reconnaisse son passé d’esclavage sexuel militaire comme des crimes de guerre.

Compte tenu du fort sentiment sud-coréen, Choi Eunmi, chercheur à l’Asan Institute for Policy Studies, a déclaré qu’il était nécessaire que le gouvernement de Séoul génère un plus grand consensus social sur l’importance de rechercher de meilleures relations avec le Japon.

“C’est leur tâche de persuader et de faire savoir aux Coréens ordinaires pourquoi le Japon est important à l’échelle mondiale et pourquoi les relations Corée-Japon ne devraient pas se concentrer uniquement sur les problèmes du passé”, a-t-elle déclaré. Dans le même temps, le Japon doit également faire beaucoup plus, a-t-elle déclaré. “Le Japon ne peut pas simplement attendre et voir ce que dit la partie coréenne”, a-t-elle déclaré, exhortant Tokyo à tendre une “branche d’olivier” pour aider à transformer l’opinion publique en Corée du Sud, notamment en levant certaines des sanctions et restrictions sur le commerce et le tourisme. entre les deux pays.

Sneider de Stanford a également déclaré qu’il souhaitait que “les Japonais ressentent un plus grand sentiment d’urgence quant à l’amélioration des relations avec la Corée”. Il a déclaré qu’une “pression réelle et claire” des États-Unis était essentielle pour que le Japon réponde au désir coréen d’améliorer ses relations.

« Parce qu’à Tokyo, ils ne se soucient pas autant de ce que pensent les Coréens que de ce que pensent les Américains. C’est une réalité”, a-t-il déclaré.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/9/15/why-south-korea-and-jaoa

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