Fureur contre la fermeture du centre autochtone

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Une réunion communautaire enflammée de plusieurs centaines de personnes s’est réunie mardi pour s’opposer aux projets de fermeture du Centre national d’excellence autochtone (NCIE) dans la banlieue de Sydney à Redfern.

Le NCIE, un centre sportif, de remise en forme et communautaire principalement utilisé par la communauté autochtone locale, devrait fermer ses portes le 8 août après des négociations entre son ancien propriétaire, l’Indigenous Land and Sea Corporation, et le nouveau propriétaire, le New South Wales Aboriginal Land Council. , n’a pas réussi à obtenir le financement nécessaire à la poursuite de son exploitation.

Les 50 employés du NCIE ont été informés le 1er août qu’ils seraient licenciés. Ajoutant l’insulte à l’injure, on leur a offert 500 $ pour signer des accords de non-divulgation avec le Land Council. Le même jour, Redfern Youth Connect, une ONG locale, a partagé une vidéo sur les réseaux sociaux montrant des dizaines d’écoliers aborigènes pleurant devant les portes verrouillées du NCIE, qu’ils visitent régulièrement après les cours.

La réunion communautaire en réponse a été organisée conjointement par Redfern Youth Connect, le personnel licencié du NCIE, les utilisateurs locaux du NCIE et des centaines de supporters, qui se sont rassemblés à l’intérieur sur le terrain de basket pour protester contre la fermeture.

La cofondatrice et PDG de Redfern Youth Connect, Margaret Haumono, a déclaré lors de la réunion qu’elle et d’autres avaient parlé au Land Council et avaient appris que la fermeture n’était “pas notre [the Land Council’s] problème”. La réunion a répondu par des cris de “chiens sans tripes” et de “honte”.

Une Autochtone de 16 ans, également membre du Koorie Youth Council, a déclaré aux manifestants : « Je reviens de ces grandes discussions sur la voix [to parliament] voir des enfants autochtones pleurer dans la rue… c’est une honte, comment pouvons-nous permettre que cela se produise? D’autres intervenants ont expliqué que le centre était important pour les familles autochtones et non autochtones de la classe ouvrière de la région, qui envoient leurs enfants au centre pour suivre des cours après l’école au lieu de payer des frais de garde après l’école coûteux.

De nombreux orateurs ont concentré leur tir sur les bureaucrates du Land Council qui avaient permis la fermeture. Wiradjuri, Yuin et Gadigal, Nadeena Dixon, ont déclaré que “trop ​​de dirigeants de notre communauté sont devenus des dictateurs”, tandis que le personnel licencié du NCIE a exprimé son dégoût d’avoir été mis à la porte avec peu de communication.

Comme pour confirmer les propos de Dixon, deux représentants du Land Council se sont alors frayés un chemin jusqu’au devant de la réunion et ont réclamé le droit de répondre à leurs détracteurs. L’un des représentants, Oncle Joe, a réprimandé la foule, expliquant que “nous ne pouvons pas gérer cet endroit à perte” et que la seule alternative à la fermeture du NCIE était de vendre tout le site aux développeurs.

Un autre représentant a fait valoir qu’il n’y avait tout simplement pas d’argent réel à tirer des piscines et des gymnases, et a révélé que le Land Council envisageait de confier l’ensemble de l’opération au PCYC (Police and Community Youth Club). Cela a suscité l’indignation de la foule, dont la plupart ne connaissaient que trop bien l’histoire et la culture de la police de Redfern. Cela n’a pas aidé que des représentants du Land Council aient récemment été aperçus errant dans Redfern avec un groupe d’escortes policières.

À l’instar de la bataille de 2015 sur le « réaménagement » du bloc par l’Aboriginal Housing Corporation, un lieu de rencontre au cœur de Redfern, la lutte pour le NCIE a révélé une division importante entre les bureaucrates autochtones, qui se soucient principalement de l’argent et du pouvoir, et les communauté majoritairement ouvrière de Redfern.

En 2015, cette division a conduit à la création de l’ambassade de la tente Redfern et à une série de manifestations contre la restructuration de la banlieue axée sur le profit de la Société de logement autochtone. Cette attaque d’une nouvelle section de la bureaucratie autochtone devrait provoquer une réponse similaire.

La réunion a convenu de tenir des réunions quotidiennes et une manifestation et un sit-in lors de la fermeture officielle du NCIE, le lundi 8 août. Les supporters sont invités à y assister.

Source: https://redflag.org.au/article/fury-over-indigenous-centre-closure

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