Gamefowl millionnaire : des Thaïlandaises font fortune dans les combats de coqs | Actualités agricoles

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Lampang, Thaïlande – Avec le coup de pied de chaque coq, des volutes de duvet blanc flottent dans les airs au-dessus des spectateurs denses. Les hommes qui regardent le combat sautent de leurs sièges pour crier impair, les voix se gonflant comme des cigales qui chantent.

Parmi le public du ring de combat de coqs de la province de Lampang, dans le nord-ouest de la Thaïlande, un visage se démarque.

Avec les extrémités de ses longs cheveux bouclés avec un fer plat et des sourcils soigneusement dessinés, Phromanas Jumpa ressemble à une idole ou à une influenceuse. Elle n’est ni l’un ni l’autre. Mieux connue sous le nom de Mod, la jeune femme de 27 ans est l’une des éleveuses montantes de gibier à plumes de Thaïlande. des oiseaux.

Mod regarde le combat depuis la première rangée, les coudes appuyés sur une barrière souple recouverte de plastique, fissurée et écaillée à cause d’une histoire de mains serrées. Son oiseau est dans le ring, et s’il gagne, il y a beaucoup d’argent à gagner – pas nécessairement avec le jeu, mais plutôt avec les ventes de la progéniture de son champion.

Les combats de coqs font depuis longtemps partie de la culture thaïlandaise. Contrairement à certains pays d’Asie du Sud-Est, parier sur l’issue d’un combat est légal dans les sites agréés et les éperons sur les pattes de l’oiseau sont souvent enveloppés dans du ruban adhésif pour éviter les blessures graves.

Alors que les rings sont omniprésents à travers le pays, les tournois se déroulent principalement dans les provinces rurales où les revenus des ménages sont souvent aussi inférieurs à ceux de Bangkok. La ferme de Mod, située à quelques heures de Chiang Mai, est entourée de rizières. Au cours des dernières années, le sport est passé de l’agitation secondaire d’un agriculteur à la principale source de revenus d’un entrepreneur.

Mod diffuse un combat d’entraînement en direct sur LINE, une application de communication instantanée, à ses abonnés. Elle gagne de l’argent non pas avec les matchs eux-mêmes, mais avec la progéniture de ses coqs gagnants [Mailee Osten-Tan/Al Jazeera]

Dans un pays avec l’un des plus grands écarts de richesse au monde, l’élevage de gibier à plumes est devenu une porte d’accès rare à la mobilité sociale ascendante. La mère de Mod était femme de ménage et la majorité des voisins de la famille sont des agriculteurs.

“L’élevage d’oiseaux n’avait pas de statut et ce n’est que récemment qu’il est considéré comme une profession principale”, a déclaré Mod à Al Jazeera.

“De nos jours, les éleveurs d’oiseaux peuvent avoir une voiture, une maison et un revenu plus important que les personnes ayant un emploi ordinaire.” Sa ferme abrite plus de 100 oiseaux. Les ventes peuvent atteindre 100 000 bahts thaïlandais (un peu plus de 2 900 dollars) par mois – bien plus que les 300 bahts thaïlandais (8,70 dollars) par jour que Mod gagnait auparavant en tant que réceptionniste dans une salle de fitness.

La réputation est la clé

Un oiseau de combat peut se vendre entre 3 000 bahts thaïlandais (85 $) et 50 000 bahts thaïlandais (1 450 $), mais avec la bonne publicité, les ventes peuvent atteindre des sommets encore plus lucratifs.

“Je gagne environ 15 millions de bahts (435 000 $) de revenus par mois, et cela n’inclut pas les prix des combats”, a déclaré le bien surnommé “Bird” S Meesuwan, un autre éleveur de gibier à plumes.

En janvier 2022, son coq champion Trickster a remporté un match avec un prix de 70,2 millions de bahts thaïlandais (2 millions de dollars). Le succès dans des matchs à enjeux élevés comme ceux-ci peut sembler être l’objectif final, mais pour des hommes d’affaires comme Bird, ce sont en grande partie des cascades de relations publiques. Vendre la progéniture de ses gagnants est l’endroit où l’argent réel est gagné.

Comme Mod, Bird se souvient d’avoir grandi dans la pauvreté; enfant, il complétait les revenus de sa famille en offrant de la nourriture aux spectateurs de son ring de combat de coqs local à Ayutthaya. Aujourd’hui, il est propriétaire de l’un des élevages de gibier à plumes les plus prospères d’Asie.

“Même il y a 15 ans, je gagnais 3 000 bahts par jour en ventes, mais maintenant c’est 300 000… 500 000… ou même un million par jour”, dit-il, parlant au-dessus d’un buzz de notifications sur LINE, une application de communication instantanée, de plusieurs smartphones devant lui.

La réputation – organisée en sélectionnant soigneusement les adversaires de leurs combattants – et le marketing numérique implacable sont quelques-uns des principaux facteurs déterminant le succès d’une ferme.

Une fois qu’un coq a remporté son match le plus rentable, il est peu probable qu’il se batte à nouveau pour que l’éleveur puisse préserver sa réputation de profit. Les éleveurs prendront des réservations pour la progéniture des gagnants à enjeux élevés avant même que les poussins ne soient nés.

Bird’s Farm compte environ 250 000 abonnés sur LINE et la plupart des poussins sont vendus à des éleveurs à plus petite échelle qui espèrent un gain génétique.

Certains croisent leurs oiseaux indigènes avec d’autres dans la région; différents types de poulets sont connus pour avoir des styles de combat et des forces différents.

Comme Bird, Mod utilise LINE pour vendre ses gibiers à plumes dans tout le pays et à l’étranger, en les expédiant dans des caisses en bois au Laos, en Malaisie et en Indonésie. Elle considère les acheteurs étrangers comme un moyen important de développer son entreprise.

Une large vue sur l'enceinte couverte de coqs à Bird's Farm avec un ouvrier agricole dans une chemise orange nourrit les oiseaux logés sous des cages en forme de dôme
Un ouvrier agricole de Bird’s Farm nourrit les coqs. Les petits éleveurs qui achètent ses oiseaux espèrent un gain génétique [Mailee Osten-Tan/Al Jazeera]
Mod est assis parmi les autres propriétaires de coq en attendant de coupler leurs oiseaux pour un combat
Mod est assis parmi les autres propriétaires de coqs en attendant de coupler leurs oiseaux pour un combat. Il est rare de voir des femmes dans des combats de coqs [Mailee Osten-Tan/Al Jazeera]

L’élevage en tant que nouvelle opportunité financière a conduit à un changement constant de la démographie du sport. Les combats de coqs attirent non seulement plus d’opportunistes à faible revenu ou de femmes comme Mod, mais aussi des spécialistes du marketing avertis des médias sociaux.

A Bangkok, l’homme d’affaires Thongprasert Luengsupapit élève depuis deux ans une poignée de gibier à plumes.

Depuis un enclos derrière sa quincaillerie de construction, il filme des vidéos YouTube pour donner des conseils de dépannage à d’autres petits éleveurs. La pandémie a peut-être ralenti le côté jeu de l’industrie, mais Thongprasert estime que l’instabilité financière a contribué à une augmentation de l’intérêt pour l’élevage de gibier à plumes.

Les ménages des groupes à faible revenu ont été les plus touchés par les pertes liées à la pandémie, environ 50 % des activités agricoles et des entreprises non agricoles perdant plus de la moitié de leurs revenus. Depuis mi-2020, la chaîne YouTube de Thongprasert a gagné plus de 10 000 abonnés.

Sale boulot

Les affaires de Mod sont peut-être en hausse aujourd’hui, mais elle n’a pas toujours été soutenue. Notamment de sa mère qui craignait au départ que l’industrie ne fournisse pas un revenu stable.

« Au début, ma mère n’aimait pas ce métier pour moi ; c’est encore nouveau dans la société thaïlandaise que les femmes élèvent des poulets de combat », a-t-elle déclaré.

Bird tenant Trickster, vainqueur d'un combat de 70,2 millions de THB en janvier 2022
Bird montre son combattant primé Trickster, vainqueur d’un combat de 2 millions de dollars en janvier [Mailee Osten-Tan/Al Jazeera]

La réputation de sport sanguinaire, l’audience majoritairement masculine et les coûts initiaux de démarrage d’entreprise signifient qu’il est encore rare de voir des femmes percer dans l’industrie.

“Les gens méprisent généralement les femmes qui travaillent dans des environnements de travail avec beaucoup d’hommes. Mais les gens sont de plus en plus tolérants », a déclaré Mod.

Bussarin Choeybanditthakul, qui élève des oiseaux depuis 29 ans et a refusé une offre de 20 millions de bahts thaïlandais (57 800 $) pour l’un de ses oiseaux de race thaïlandaise en 2018, a noté que si l’élevage d’oiseaux peut être un bon moyen pour les femmes et les hommes de faire un revenu supplémentaire, ils devraient d’abord l’essayer.

“Il y a beaucoup de sale boulot derrière l’entretien d’une ferme, et c’est loin d’être un métier prestigieux”, a-t-elle déclaré.

De retour sur le ring, l’oiseau de Mod a perdu un œil.

Dans un bref intervalle, le manager de Mod s’occupe du coq comme un boxeur de Muay Thai, enveloppant ses ailes dans des sacs en plastique pour les garder au sec tout en drapant une serviette chaude sur la tête de l’oiseau. Un autre membre de son équipe dégage de la vapeur d’un bouquet de citronnelle brûlée sous sa poitrine pour l’aider à la raviver. Leurs efforts sont vains ; au tour suivant, l’oiseau se recroqueville et s’enfuit trois fois de suite, perdant ainsi le combat.

Gros plan sur l'un des coqs de Bird, alors qu'un membre de l'équipe le berce dans ses bras et qu'un autre lui coud l'œil
Gros plan sur l’un des coqs de Mod, alors qu’un membre de l’équipe le berce dans ses bras et qu’un autre lui recoud l’œil [Mailee Osten-Tan/Al Jazeera]

Incapable de couvrir ses paris à temps, Mod perd également 5 000 bahts thaïlandais et un peu de dignité.

Alors qu’elle ramène l’oiseau à son camion, elle passe des affiches promotionnelles pour d’autres équipes présentant des images de femmes en lingerie posant à côté de leurs coqs les plus performants.

Demain, les oiseaux de Mod se battront à Chiang Mai – dans un stade plus grand et avec des enjeux plus importants.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/10/gamefowl-millionaire-thai-women-find-fortunes-in-cockfighting

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