Gardez vos armes et matraques loin de mon défilé de la fierté

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La participation des flics aux événements Pride a toujours été controversée. Maintenant, à la suite du meurtre de George Floyd et du soulèvement qui a suivi, davantage de conseils locaux de planification de la marche de la fierté réexaminent la manière dont ils impliquent la police. Cette année, les organisateurs du défilé ont choisi d’interdire aux policiers de défiler en uniforme dans les villes des États-Unis, notamment Philadelphie, New York et San Francisco – des décisions qui ont conduit à des débats houleux au sein des communautés LGBTQ ainsi qu’à des réactions de la part des politiciens.

À San Francisco, les policiers ont d’abord été informés qu’ils pouvaient participer aux défilés de la fierté de la ville vêtus de vêtements civils représentant leur département, comme tout autre groupe de travail, mais qu’ils devaient abandonner leurs uniformes officiels (et leurs armes). Insatisfait de la perspective de sortir de l’uniforme, le service de police a annoncé qu’il boycotterait le défilé et le maire de London Breed les a rejoints. La déclaration de Breed a fait valoir que les organisateurs du défilé de la fierté étaient des hypocrites : « Nous ne pouvons pas dire : « Nous voulons plus d’officiers noirs » ou « Nous voulons plus d’officiers LGBTQ », puis traiter ces officiers avec manque de respect lorsqu’ils interviennent et servent. En quelques semaines, la San Francisco Pride a cédé à la pression et a annulé sa décision.

Les événements de fierté sont souvent parrainés par des entreprises et édulcorés au départ, ce qui conduit de nombreuses personnes de la gauche queer à les considérer comme des causes perdues. Mais la cooptation de Pride n’est pas inévitable et ne doit pas être acceptée. La gauche queer devrait rejeter haut et fort la participation de flics armés et en uniforme défilant à Pride. Le monde que nous envisageons ne sera pas réalisé avec plus d’officiers LGBTQ. Nous voulons repenser le rôle de la police dans notre société – et notre propre histoire et nos expériences nous enseignent pourquoi.

Le mouvement américain de défense des droits LGBTQ trouve ses origines dans la lutte contre la criminalisation et la violence policière. Alors que les homosexuels aisés avaient tendance à socialiser et à naviguer dans des maisons privées et des clubs exclusifs au XXe siècle, les homosexuels de la classe ouvrière n’avaient généralement accès qu’aux lieux publics comme les bars et les parcs, ce qui les rendait beaucoup plus vulnérables au harcèlement policier. Si le harcèlement, la brutalité et l’humiliation n’étaient pas des punitions suffisantes, les personnes LGBTQ arrêtées pouvaient voir leur nom imprimé dans le journal local, une pratique qui constituait souvent une menace directe pour leur emploi.

Les célébrations de la fierté marquent l’anniversaire de la rébellion de Stonewall à New York, qui est souvent créditée d’avoir inauguré l’ère de la libération LGBTQ. Le 28 juin 1969, des personnes queer et trans (drag queens et travailleuses du sexe parmi elles) ont riposté contre les arrestations lors d’un raid du NYPD au Stonewall Inn de Greenwich Village, un bar gay géré par la mafia où la danse était uniquement autorisée. Selon l’historien Martin Duberman dans son histoire définitive Mur de pierre, la police a été payée 2 000 $ par semaine pour permettre son opération, mais ce raid a été une surprise menée par une division différente. La police a été mise en déroute dans l’émeute, et la nouvelle s’est rapidement répandue et des milliers de personnes ont manifesté devant Stonewall pour une deuxième nuit. La toute première marche des fiertés a eu lieu un an plus tard à New York.

La rébellion de Stonewall n’est pas le seul exemple de personnes LGBTQ résistant collectivement à une police agressive. Quelques années auparavant, en 1966, des femmes transgenres à San Francisco se sont également révoltées contre des policiers qui faisaient une descente dans la cafétéria de Gene Compton, un restaurant qui servait de lieu de rassemblement populaire pour les homosexuels. Toujours à San Francisco, après que Dan White (un ancien flic lui-même) ait assassiné le superviseur gay de la ville, Harvey Milk, et le maire George Moscone en 1978, c’est le département de police de San Francisco qui a collecté des fonds pour la « défense Twinkie » de White pendant le procès. White s’en est tiré avec la légère condamnation pour homicide involontaire, déclenchant ce qui est devenu connu sous le nom d’émeutes de la nuit blanche après que des manifestants ont affronté des policiers sur les marches de l’hôtel de ville. Des émeutiers ont brûlé des voitures de police et, en représailles, des agents ont envahi les bars gays du Castro et battu les gens dans la rue.

Des voitures de police brûlent lors des émeutes de la Nuit Blanche à San Francisco, Californie, le 21 mai 1979. (Daniel Nicoletta / Merriam Webster)

Ce furent des moments charnières dans la lutte pour les droits civils des LGBTQ. Mais malgré toutes nos avancées au cours des décennies qui ont suivi, les personnes LGBTQ restent la cible d’une surveillance policière excessive et d’une incarcération de masse. Les homosexuels sont six fois plus susceptibles que nos homologues hétéros d’être arrêtés par la police dans les espaces publics. En 2013, une enquête a révélé que la moitié des personnes interrogées qui avaient été victimes de violence anti-LGBTQ ont déclaré avoir été victimes d’inconduite policière, notamment d’arrestations injustifiées, de recours à une force excessive et de piégeage.

Les personnes transgenres subissent un traitement particulièrement dur : elles sont sept fois plus susceptibles que les personnes cisgenres d’être agressées physiquement par la police, sont souvent considérées comme des travailleuses du sexe et sont régulièrement maltraitées par la police, du harcèlement verbal à l’erreur sexuelle persistante. Une loi anti-vagabondage à New York a été tellement surexploitée comme prétexte pour profiler les personnes transgenres qu’elle a été surnommée l’interdiction de “marcher en étant trans”. Et nous devons nous rappeler que des vies LGBTQ ont été perdues à cause de la violence policière. Ce n’est que quelques jours après le meurtre de George Floyd que Tony McDade, un homme trans noir avec des antécédents de maladie mentale, a été abattu par un officier qui avait éteint sa caméra corporelle.

La prison est un endroit misérable pour tout le monde, et les personnes LGBTQ sont plus susceptibles de se retrouver derrière les barreaux et de faire face à des taux élevés d’abus en prison. Près de la moitié des personnes transgenres noires sont incarcérées au cours de leur vie et environ un jeune sur cinq dans des établissements pour mineurs s’identifie comme LGBTQ. Selon le National Center for Transgender Equality, “Être LGBTQ dans une prison ou une prison américaine signifie souvent une humiliation quotidienne, des abus physiques et sexuels, et la peur que cela empire si vous vous plaignez”.

En 2019, le défilé de la fierté de San Francisco était lui-même un site de violence policière. Des manifestants pacifiques qui ont bloqué le défilé pour protester contre la participation de la police ont été descendu par des agents qui ont poussé, traîné et arrêté des manifestants. Il n’y a eu aucune conséquence pour les agents impliqués. Ce n’est que lorsque Chesa Boudin a été élu procureur de district un an plus tard que les charges retenues contre les manifestants ont été abandonnées.

Nous pouvons tous convenir qu’il y a des flics homosexuels et des flics bien intentionnés qui veulent utiliser leur position pour rendre nos communautés plus sûres. Mais l’institution de la police encourage tellement d’abus répandus qu’elle éclipse ces bonnes intentions. Comme l’écrit Alex Vitale dans son livre La fin de la police:

La police moderne est en grande partie une guerre contre les pauvres qui ne fait pas grand-chose pour rendre les gens plus sûrs ou les communautés plus fortes, et même quand c’est le cas, cela est accompli par les formes les plus coercitives du pouvoir de l’État qui détruisent la vie de millions de personnes.

La surveillance excessive des communautés LGBTQ est en partie due à l’homophobie personnelle, mais aussi au fait que la plupart des personnes queer et trans sont pauvres et/ou de la classe ouvrière – que cela soit défini par le revenu, le statut professionnel ou l’éducation. Plus d’un tiers des adultes LGBTQ ont du mal à payer leurs factures. Les jeunes LGBTQ, souvent confrontés au rejet de leur famille, représentent un pourcentage choquant de 40 % des jeunes sans-abri. Cela les pousse vers “des comportements criminalisés tels que la vente de drogue, le vol ou le sexe de survie, qui augmentent leur risque d’arrestation et de détention”.

Bien sûr, les personnes LGBTQ subissent également les conséquences du crime. Mais la police agressive est une stratégie ratée pour résoudre les problèmes sociaux qui alimentent la criminalité en premier lieu – et comme l’illustre sinistrement la récente fusillade de masse à Uvalde, on ne peut pas non plus compter sur la police pour assurer la sécurité que nous attendons d’elle. Une véritable guerre contre le crime serait, comme l’écrivent John Clegg et Adaner Usmani, “l’équivalent de la tâche de construire un grand État-providence redistributif qui prend aux riches pour donner aux pauvres”. Cela signifie construire un mouvement ouvrier combattant dans ce pays, qui serait nécessairement organisé contre les policiers qui brisent les grèves (comme on l’a vu sur la récente ligne de piquetage des Teamsters de Hunts Point) et répriment les campagnes de syndicalisation (comme on l’a vu dans l’arrestation de l’organisateur d’Amazon Chris Smalls ).

La lutte pour savoir s’il faut ou non autoriser la police en uniforme à participer aux défilés de la fierté peut sembler à certains purement symbolique. Mais remettre en question la notion identitaire selon laquelle les flics homosexuels représentent le progrès est un élément important de la récupération de la politique radicale et transformatrice de libération homosexuelle de ce qui équivaut trop souvent à un mouvement à enjeu unique voué à gagner l’inclusion dans les institutions mêmes qui font obstacle à la réalité. Justice. Nous n’avons pas besoin de plus de flics homosexuels. Nous devons construire une toute nouvelle infrastructure de sécurité publique qui ne soit pas enracinée dans la punition et la violence.



La source: jacobin.com

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