Gravel Pit Blues – CounterPunch.org

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Photo de Markus Spiske

Grâce à l’Assemblée législative du Montana et au Département de la qualité de l’environnement du Montana (DEQ), nous avons le blues des gravières. Ils approuvent des gravières à ciel ouvert très controversées dans des endroits sensibles du Montana, notamment Arlee, Clearwater Junction, Gallatin Gateway et Paradise Valley. Tous sont très proches de voies navigables et de pêcheries précieuses, notamment les rivières Jocko, Clearwater, Gallatin et Yellowstone ; pourrait diminuer l’omble à tête plate et la truite fardée ; et aurait un impact sur la qualité de vie et la valeur des propriétés.

Cela a commencé avec le projet de loi 599, qui supprimait le pouvoir local d’approuver les mines de gravier. Le promoteur, le représentant Gunderson, a été cité dans le Missoulian : « La législation visait uniquement à affecter les opérations de gravière dans les zones « élevées et sèches » – celles qui étaient loin des autres propriétaires fonciers, plus en altitude et sans contact avec l’eau. » L’intention n’est pas la réalité.

Le législateur n’a pas seulement affaibli les règles ; DEQ les ignore souvent. La loi laisse la notification publique des résidents locaux dans un rayon d’un demi-mile des fosses proposées au titulaire du permis plutôt qu’à l’agence d’État. Puisque les mineurs ne se soucient pas de ce que vous pensez, ils ne font aucun effort pour informer ou demander l’avis des propriétaires locaux. Les demandes de réunions publiques ont été refusées. Au moment où de nombreux résidents apprennent ce qui se passe, le plan a été approuvé, le permis délivré et les recours extrêmement limités et coûteux.

Selon Larry Wilcox (Bozeman Chronicle du 10 août), la gravière TMC-BLACK proposée à Gallatin Gateway se trouve près de la rivière Gallatin et partage une clôture avec plusieurs maisons dotées de puits d’eau. La fosse aurait une profondeur de 40 pieds et reposerait sur un banc à seulement 40 pieds au-dessus de la rivière Gallatin.

Juste à l’extérieur d’Arlee, la mine Rehbein a obtenu un permis du DEQ sans analyse appropriée et a été autorisée à fonctionner 24 heures sur 24, sept jours sur sept. La sensibilisation des résidents était faible, voire inexistante, et les analyses environnementales de mauvaise qualité. Bien que le site se trouve dans la réserve indienne Flathead, selon les tribus confédérées Salish et Kootenai, aucune consultation significative n’a eu lieu.

Une astuce consiste à délivrer un permis d’exploitation minière à ciel ouvert en zone aride plutôt qu’un permis d’exploitation à ciel ouvert standard qui s’applique lorsqu’il existe un risque d’impact sur les eaux souterraines, les cours d’eau intermittents ou pérennes ou lorsque 10 unités d’habitation occupées ou plus se trouvent à moins d’un demi-mile de la limite du permis. Les permis pour les terres arides font l’objet de moins d’examens sur des délais plus courts et ne nécessitent pas de réunions publiques. Les impacts reconnus sur les espèces indigènes menacées sont écartés car « ils iront ailleurs ». DEQ a appliqué le processus Dryland à la gravière du LHC adjacente à la zone de gestion de la faune Blackfoot-Clearwater et à seulement ¼ mile de la rivière Clearwater, malgré l’affirmation du représentant Gunderson selon laquelle son projet de loi n’était pas destiné à s’appliquer aux zones de fond de la rivière.

Les personnes qui ont investi toute leur vie dans leur propriété découvrent soudainement que sa valeur a considérablement diminué, car qui veut vivre à côté d’une gravière bruyante 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, avec un air vicié, des lumières vives et de gros camions qui vont et viennent à tout moment ? Une fois que les valeurs imposables diminuent, l’assiette fiscale des collectivités locales diminue également.

En réponse, des organisations citoyennes, dont les Amis du Jocko et Protect the Clearwater, se sont formées. Un juge du Montana a récemment interdit l’exploitation de la gravière de Clearwater et a conclu que les évaluations DEQ avaient été effectuées par des personnes non qualifiées. La fosse Arlee est également contestée devant les tribunaux.

Dans leur zèle pour faciliter l’exploitation minière, le forage et l’exploitation forestière, la législature du Montana et le gouverneur prennent des raccourcis qui entraînent des dommages irréparables qui obligent les citoyens du Montana, la faune, les poissons, l’eau et les valeurs culturelles à en payer le prix.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/09/01/gravel-pit-blues/

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