Honore ta mère radicale et ton père radical

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Un examen du podcast provocateur de Zayd Dohrn

Contrairement à Tom Hayden, Mark Rudd, Carl Oglesby, Cathy Wilkerson et d’autres nouveaux gauchistes, dont Bill Ayers, l’auteur de Jours fugitifs, Bernardine Dohrn n’a jamais écrit d’autobiographie ni de mémoire. Il est peu probable qu’elle le fasse un jour, surtout maintenant que Radicaux de la mère patrie raconte une grande partie de son histoire et des histoires de ses camarades, comme Ayers, son mari, à la fois de l’intérieur et de l’extérieur. L’autobiographie n’est pas le style de Bernardine. Écrire des essais et des articles sur elle-même n’est pas non plus son fort, même si elle a été et est toujours une oratrice éloquente et passionnée. “Ma mère a toujours été une personne privée”, explique son fils, Zayd, dans Radicaux du comté mère, de Crooked Media (disponible sur Spotify et ailleurs). Zayd ajoute : « Les extraits sonores ne la capturent pas. » Pourtant, les médias de masse ont souvent essayé de la réduire à une simple phrase ou à une expression plate, tout comme les journalistes ont rarement omis de la décrire portant une mini-jupe, comme si la minijupe la définissait. Certainement pas.

Zayd est le créateur, producteur exécutif et animateur du podcast “Mother Country Radicals” qui vient de remporter le prix de la “Meilleure narration audio dans la non-fiction” du Festival Tribeca 2022. Pour faire le podcast, il a eu l’aide de Jon Favreau, Sarah Geismer, Lyra Smith, Alison Falzetta, Misha Euceph, avec la conception sonore d’Arwen Nicks, Stephanie Cohn, Ariana Gharib Lee et Misha Euceph, et la musique d’Andy Clausen.

J’ai rencontré Bernardine en 1969 alors qu’elle était une militante travaillant pour la National Lawyers Guild (NLG), l’organisation radicale des avocats qui défendaient des hommes et des femmes que personne d’autre ne défendrait devant et hors des tribunaux. Au cours des années 1970, j’ai vu Bernardine de temps en temps lorsqu’elle était clandestine et vivait sous un nom d’emprunt à la fois à New York et à San Francisco. Elle avait changé d’apparence, bien que je n’aie eu aucun mal à la reconnaître.

Une journée que nous avons passée ensemble à Coney Island est encore gravée dans ma mémoire. Il en va de même pour les trois jours où je suis resté avec elle et Ayers chez eux à Chicago en 1990, une dizaine d’années après qu’ils soient sortis de la clandestinité, alors que je recherchais une biographie d’Abbie Hoffman, le Yippie, taon et lutin, qui avait été un épine dans le flanc de Bernardine. Quand la nuit est tombée et que j’ai commencé à penser au sommeil, Bernardine m’a proposé de coucher pour la nuit dans la chambre « des garçons ». Les garçons étaient Zayd Ayres Dohrn et son frère, Malik, ainsi que Chesa Boudin, dont les parents biologiques étaient tous les deux en prison et qui vivaient avec Bernardine, Bill et leurs fils biologiques.

« Ne vais-je pas les priver de leurs dortoirs ? J’ai demandé. “Oh, non,” dit Bernardine, “Ils dorment toujours par terre devant la chambre de Bill et la mienne dans leurs sacs de couchage pour nous protéger du FBI.” C’était difficile de grandir avec des parents qui avaient été des fugitifs recherchés par le FBI, même des années après qu’ils n’étaient plus des fugitifs. C’était dur pour Chesa qui savait que sa mère l’avait garé avec une baby-sitter pendant qu’elle partait avec des camarades pour braquer un véhicule de Brink et avoir de gros ennuis.

Mais les garçons ont aussi grandi comme des enfants américains ordinaires. J’ai regardé Chesa jouer au softball dans un parc de Chicago, et j’ai aussi regardé Bernardine faire de la soupe aux boules de matzo pour les garçons. Ils l’avaient demandé, peut-être parce qu’ils voulaient un plat réconfortant, et ils l’ont dévoré comme s’ils étaient affamés et comme s’il avait été fait avec amour. J’en suis sûr. J’ai souvent eu l’impression d’en savoir trop sur Bernardine, Bill et leurs garçons, trop sur le Weather Underground et trop sur ma femme, Eleanor, qui appartenait à l’organisation, mais qui a rarement, voire jamais, révélé sa vie de fugitive. .

J’avais l’habitude de dire: “Je suis marié à l’underground.” En effet, j’ai vu et entendu des choses que peu ou pas d’autres ont vues et entendues à cause de mon lien avec Eleanor, qui est devenue avocate et juge et a surtout gardé la bouche fermée sur ses jours de fugitive. “Ne parlez pas” a été son mantra. “Parler” a été celui d’Ayers.

Comme Bernardine, Eleanor n’a jamais écrit son autobiographie, bien que son fils Thai Jones ait écrit sur elle et son père, Jeff Jones, une autre personne de Weather. Au sujet de la monogamie fracassante et de «l’amour libre», Zayd essaie d’être impartial. Ce mode de vie, si on peut l’appeler ainsi, a créé des liens qui étaient nécessaires à une organisation clandestine, mais ils ont aussi conduit, dit-il, à un “territoire sombre”.

Maintenant, merci à Zayd Ayers Dohrn, qui a réalisé un podcast sensationnel et informatif intitulé Radicaux de la mère patrie ni Eleanor ni Bernardine n’auront à écrire l’histoire de leur vie. Zayd a raconté leurs histoires pour eux et les a racontées extrêmement bien. Il a persuadé Bernardine, Eleanor et d’autres gens de la météo comme Eric Mann et Cathy Wilkerson de s’ouvrir et de parler d’expériences, d’idées et de souvenirs qu’ils n’ont jamais partagés publiquement avec un journaliste ou un historien. Sur le podcast, Eleanor ne me mentionne pas par mon nom, mais elle parle de sa décision de s’éloigner de notre mariage et de notre relation monogame. Elle n’a jamais été aussi honnête avec moi directement.

En raison de ses révélations sur l’histoire personnelle, ainsi que de ses aperçus des mouvements et des causes sociaux, culturels et politiques des années 1960 et 1970, Radicaux de la mère patrie est un podcast essentiel pour tous ceux qui veulent comprendre Weatherman, SDS et le Weather Underground, qui ont opéré clandestinement pendant environ une décennie, placé des bombes dans des bureaux d’entreprise et des bâtiments gouvernementaux comme le Capitole américain et le Pentagone. Les kamikazes ont lancé des avertissements par téléphone et publié des communiqués dénonçant l’impérialisme et le racisme et narguant le FBI. Radicaux du comté mère décrit comment la mère et le père de Zayd sont devenus radicaux dans le contexte du mouvement anti-guerre et de la montée du Black Power, bien que cela n’explique pas à ma satisfaction pourquoi seulement quelques dizaines de nouveaux gauchistes sont devenus des météorologues, alors que la plupart des SDSers ont trouvé d’autres moyens de exprimer leur radicalisme, comme aller dans les usines pour organiser les non-organisés.

Radicaux de la mère patrie commence par le premier communiqué de la clandestinité publié en mai 1970. Il s’intitule « Une déclaration d’état de guerre ». Bernardine dit : « Les monstres sont des révolutionnaires et les révolutionnaires sont des monstres. Si vous voulez nous trouver, c’est ici que nous sommes. Dans chaque tribu, commune, dortoir, ferme, caserne et maison de ville où les enfants font l’amour, fument de la drogue et chargent des armes à feu – les fugitifs de la justice américaine – sont libres d’aller. En 1970, Bernardine m’a expliqué que l’underground ne déclarait pas la guerre à l’Amérique (elle épelait le mot avec ak et non ac), mais plutôt en soulignant qu’un état de guerre existait déjà : guerre de race, guerre de classe, guerre sexuelle, et guerre entre les puissances impériales et les nations colonisées du monde.

J’ai inclus ce communiqué de mai 1970, ainsi que bien d’autres, dans un livre intitulé L’oeil du temps, qui a été publié en 1974 et était dédié à Amilcar Cabral, le révolutionnaire africain qui a déclaré : « Si je disparaissais demain, cela ne changerait rien à l’évolution inexorable de la lutte de mon peuple et à son inéluctable victoire. À l’époque, il était largement admis que Bernardine et compagnie m’avaient donné l’ordre de rassembler les communiqués et de les publier dans un livre. Je n’avais pas besoin qu’on me le dise. Je n’aimais pas que quelqu’un dans aucune organisation me dise quoi faire ou ne pas faire. j’ai initié L’oeil du temps me débrouiller tout seul. Mon ami Minton Brooks l’a conçu. L’art sur la couverture a été emprunté à un arc-en-ciel et à une flèche dessinés par Eleanor.

Dans le podcast divisé en quatre chapitres, Zayd regarde ses parents à travers les yeux de l’enfant qu’il était autrefois et à travers les yeux de l’adulte qu’il est maintenant. Cette double vision aide à fournir un portrait complexe de Bernardine et Bill, même si, à mon avis, Bernardine apparaît comme une personne plus complexe que Bill. Ses propres commentaires révèlent sa multidimensionnalité.

Curieusement, elle a souvent l’habitude de rire brusquement et brièvement immédiatement après avoir fait une remarque comme pour dire qu’elle en voit les limites et peut-être les absurdités, alors même qu’elle l’approuve. En cela, elle s’apparente à Abbie Hoffman à la fois passionnée et ironique, trublion professionnelle et humoriste. Radicaux du comté mère est un morceau brillant de journalisme et d’histoire parce que Zayd se rapproche de sa mère et se tient également en retrait et la voit de loin et avec un détachement critique. « Je ne pense pas comme elle », dit-il. “Je suis devenu un écrivain, pas un militant.” Il ajoute : « J’ai vu de près le coût des luttes. Dans une autre observation perspicace, il dit: “Je n’ai jamais vraiment compris qui sont mes parents.”

Radicaux du comté mère parle en partie de Zayd lui-même en tant que fils fidèle de radicaux célèbres (et infâmes). Parfois, il se livre au culte des héros et à d’autres moments, il joue le rôle du critique et de l’iconoclaste. Il honore ses parents mais il utilise aussi le mot “terrorisme” et “terroristes” pour les décrire et ce qu’ils ont fait avec un peu de dynamite et de grosses boules. Ayers décrit les attentats à la bombe comme “un vandalisme extrême”. À propos de l’explosion de la maison de ville en mars 1970, qui a entraîné la mort de Ted Gold, Diana Oughton et Terry Robbins – qui a tendance à être diabolisé dans le récit – Bernardine dit : “Ça me fait encore mal.” Elle ajoute qu’il est important de se rappeler « le pire de ce que nous avons fait ».

Une partie du podcast est prévisible, en particulier pour tous ceux qui ont vécu à l’époque. Il défile à travers les mouvements des droits civiques et anti-guerre, la montée et la chute du SDS et des Black Panthers, l’ascendance et l’assassinat de Martin Luther King, la campagne illégale, immortelle et contraire à l’éthique du FBI contre la gauche et les violations des droits civils et civiles par Hoover. libertés. Il est fait mention d’orgies météorologiques et de l’utilisation de LSD et de speed, mais peu de détails et pas de véritables histoires. Zayd a minimisé le sexe et la drogue, ignoré largement le rock ‘n’ roll et mis l’accent sur la politique anti-impérialiste et anti-raciste de ses parents et des collectifs auxquels ils appartenaient.

Certains pourraient être surpris, mais pas moi, par l’accent mis par Zayd sur le Panther 21, l’aile new-yorkaise de l’organisation fondée à Oakland par Bobby Seale et Huey Newton. Arrêtés et emprisonnés, ils ont été jugés alors que je vivais à New York. Je me suis assis dans la salle d’audience et j’ai écrit sur l’affrontement entre les accusés et le juge de Liberation News Service. J’ai aussi travaillé avec Michael Tabor, l’un des 21. J’ai écrit une préface à son brillant manifeste « Capitalisme + Dope = Génocide » qui liait la toxicomanie au système économique. Il a été publié par le comité de défense des NY Panthers.

Je me suis rarement, voire jamais, senti indifférent au Weather Underground, à ma propre implication ambiguë avec l’organisation et avec Eleanor. En fait, nous nous sommes réunis d’une manière étrange, quand elle était clandestine et pas moi. Ou étais-je? À propos de ce chapitre de nos vies et de notre mariage non conventionnel en cours, elle ne dit rien. Il y a trop d’histoires météorologiques pour toutes les raconter. Avec l’aide de ses parents et de leurs copains, Zayd raconte certaines des meilleures histoires avec passion et sens critique qui m’ont aidé à clarifier les choses. Les histoires dans Radicaux de la mère patrie valent la peine d’être écoutés et réfléchis. Bien que certaines soient de vieilles histoires, elles semblent aussi nouvelles et pertinentes que Black Lives Matter, le 6 janvieredes podcasts, l’héritage éternel de Fred Hampton, le New York Panther 21 et ce que Bernardine appelle “la puanteur de l’Amérique”.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/24/honor-thy-radical-mother-and-thy-radical-father/

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