Il est maintenant temps de rejoindre le mouvement syndical et de changer le monde

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Chers Zoomeurs,

Vous avez été élevé dans la conviction que vous pouviez changer le monde. Les générations plus âgées vous ont dit que vous résoudriez les problèmes qu’elles ont créés : le changement climatique, les guerres, la violence armée, les inégalités, le racisme, le sexisme, l’homophobie. Personne ne peut dire que vous n’avez pas essayé.

En grandissant, vous avez vu les meurtres racistes de Trayvon Martin en 2012 et Michael Brown en 2014, déclenchant des manifestations à travers le pays. Même si vous n’étiez que des enfants quand c’est arrivé, certains d’entre vous sont descendus dans la rue. Et vous avez regardé avec horreur quand, après des mois de protestation, leurs meurtriers sont sortis libres.

Six ans plus tard, pendant la pandémie de COVID-19, plus de quatre cent cinquante grandes manifestations ont éclaté dans tout le pays en réponse au meurtre de George Floyd par la police. Avec environ 15 à 25 millions de participants, le soulèvement Black Lives Matter de 2020 a été le plus grand mouvement de protestation de l’histoire américaine.

Pourtant, les démocrates ont nommé deux champions de l’incarcération de masse et de l’austérité néolibérale pour leur ticket présidentiel, tandis que les démocrates du Congrès se sont simplement agenouillés symboliquement. Deux des plus grands mouvements de protestation du pays, à six ans d’intervalle, ont attiré l’attention sur le même problème sur lequel aucun progrès ne semblait avoir été réalisé.

Entre ces serre-livres, vous avez participé à d’autres mouvements importants. Les campagnes présidentielles de Bernie Sanders ont introduit une nouvelle génération au socialisme démocratique mais ont été écrasées par l’establishment démocrate. Les débrayages nationaux de March for Our Lives ont appelé à mettre fin aux fusillades de masse et à la violence armée, la grève climatique de 2019 a crié à l’action climatique dans le monde entier. Et pourtant, vous avez été ignoré par les politiciens et les capitalistes qui les ont financés.

Tout cela a rendu beaucoup d’entre vous cyniques. Vous pourriez avoir l’impression que tout espoir est perdu, qu’une catastrophe climatique arrive pour nous tous et que rien de ce que nous pouvons faire ne nous sauvera. Vous n’avez pas vouloir être blasé, mais vous ne pouvez pas vous en empêcher.

C’est un sentiment compréhensible. Mais nous sommes ici pour vous dire que c’est faux. C’est parce que le monde change en notre faveur – et vous avez un rôle crucial à jouer pour pousser ce changement plus loin.

L’échec de ces mouvements à obtenir gain de cause n’est pas dû à un manque d’efforts. Les élites économiques et politiques sont incroyablement puissantes, et pour les battre, nous devons construire notre propre pouvoir. En ce moment, le mouvement ouvrier nous montre comment c’est fait.

Lorsque des centaines de milliers d’enseignants se sont mis en grève dans des États comme la Virginie-Occidentale et l’Arizona à partir de 2018, nous avons vu ce qui peut arriver lorsque des gens ordinaires ripostent avec le pouvoir du travail organisé – ils gagnent. Beaucoup d’entre vous sont sortis avec vos professeurs, luttant pour l’éducation publique que vous méritez. Non seulement vos enseignants ont gagné des salaires plus élevés, un meilleur financement et plus de respect. Ils ont également réintroduit l’idée de grève et de syndicat dans la société américaine.

Des enseignants, des étudiants et des sympathisants de Virginie-Occidentale tiennent des pancartes dans une rue de Morgantown alors qu’ils poursuivent leur grève le 2 mars 2018 à Morgantown, en Virginie-Occidentale. (Spencer Platt / Getty Images)

Maintenant, votre génération est à l’avant-garde d’une autre percée. Contre toute attente, les travailleurs exploités et maltraités de Staten Island, New York, ont remporté la toute première élection syndicale chez Amazon. Ces huit mille ouvriers d’entrepôt, dont beaucoup sont jeunes et énervés comme vous, ont battu une campagne antisyndicale de plusieurs millions de dollars menée par l’une des entreprises les plus puissantes de l’histoire du monde.

Pendant ce temps, les travailleurs de deux cent Les établissements Starbucks ont annoncé leur objectif de se syndiquer avec Starbucks Workers United (SWU), remportant jusqu’à présent dix-huit magasins. SWU bat l’une des plus grandes chaînes de restaurants au monde, avec plus de 9 000 emplacements aux États-Unis. Et ils prouvent qu’il est possible d’organiser le secteur de la restauration, où près de 10 millions de personnes travaillaient d’ici 2020, mais peu sont syndiquées.

Ces deux sociétés établissent des normes pour des secteurs clés de l’économie. Si les travailleurs gagnent des syndicats, de meilleurs salaires et de meilleures conditions de travail chez Starbucks et Amazon, ils feront avancer la cause de toute la classe ouvrière – et inspireront des millions de travailleurs d’autres entreprises à s’organiser également.

Les jeunes sont au cœur des récentes victoires de Starbucks et d’Amazon. Un dirigeant de l’Amazon Labour Union (ALU) a déclaré jacobin que l’âge moyen des organisateurs de l’ALU était de vingt-six ans. Un autre chef proclamé, “Le jeune a fait une déclaration.” Laila Dalton, une militante syndicale récemment licenciée pour avoir organisé son Arizona Starbucks, n’a que dix-neuf ans.

Chez Starbucks et Amazon, les travailleurs de votre âge mènent la charge pour revitaliser le mouvement syndical et changer l’histoire.

Vous n’aviez peut-être pas prévu de devenir un militant syndical, ou de devenir un militant du tout. Mais un mouvement ouvrier revitalisé sera essentiel pour gagner bien plus que de meilleurs salaires et conditions – et vous (oui, tu) peut jouer un rôle clé dans ces victoires.

Les syndicats sont au cœur de la lutte contre le sexisme, l’homophobie, le racisme, la guerre et la catastrophe climatique. C’est parce que la société ne fonctionne pas si les travailleurs cessent de travailler.

Les employés de Starbucks célèbrent après le dépouillement des votes le 9 décembre 2021 à Buffalo, New York. (Éléonore Sens / AFP via Getty Images)

Le mouvement syndical, à son meilleur, a joué un rôle central dans la lutte contre le racisme, au travail et en dehors. Les femmes se sont toujours organisées au travail pour lutter contre le harcèlement sexuel. Les syndicats ont considérablement réduit les inégalités salariales entre les travailleurs noirs et blancs, et entre les hommes et les femmes.

Nous avons besoin de syndicats forts pour gagner de meilleures écoles publiques, des collèges sans frais de scolarité, l’annulation de la dette des étudiants et des soins de santé et de garde d’enfants universels – tout cela réduirait considérablement les inégalités raciales et de genre.

Des luttes ouvrières massives ont remporté le New Deal dans les années 1930. Sans l’influence d’un mouvement ouvrier fort maintenant, les militants pour le climat devront compter sur la bonne volonté des politiciens et de leurs donateurs milliardaires – deux groupes dont les intérêts se heurtent directement à une véritable solution climatique. Seule une classe ouvrière organisée peut nous sauver du désastre climatique.

Aujourd’hui, vous protestez contre la violence policière, la catastrophe climatique, la guerre, les lois homophobes et transphobes et l’interdiction de l’avortement à travers le pays. Les candidats progressistes, dont beaucoup sont de jeunes militants comme vous, défient le statu quo. Ces mouvements sont extrêmement importants et ont inspiré les travailleurs d’Amazon, de Starbucks et d’ailleurs à s’organiser au travail.

Il y a maintenant une possibilité pour vous de rejoindre ces combats en milieu de travail et de reconstruire le pouvoir syndical.

Souvent, le monde ne change pas petit à petit. De longues périodes de soumission silencieuse par des gens ordinaires sont suivies de tremblements de terre – des révoltes et des révolutions par des gens qui, quelques années ou même quelques semaines plus tôt, semblaient résignés à accepter leur oppression pour toujours.

Chaque fois que cette transformation s’est produite dans l’histoire moderne, des jeunes comme vous ont joué un rôle central.

C’était le cas du mouvement des droits civiques qui a mis fin à la ségrégation de Jim Crow, et des mouvements aux États-Unis et au Vietnam qui ont mis fin à la guerre du Vietnam. C’est également vrai de la montée en puissance qui a construit le mouvement ouvrier moderne dans les années 1930.

Dans les années 1920 “rugissantes”, le capitalisme était ascendant et le mouvement ouvrier était plus faible que jamais. Même une fois que la Grande Dépression a frappé en 1929, jetant un quart des travailleurs américains au chômage, la résistance a été étouffée. Les entreprises ont écrasé union après union. Comme l’écrit l’historien du travail Irving Bernstein dans Les années de vaches maigres“Les travailleurs en déclin n’étaient pas d’humeur à améliorer, encore moins à réorganiser, la société.”

Mais en 1934, leur humeur a beaucoup changé. Trois grèves massives en 1934 ont secoué la classe ouvrière de son cynisme.

D’abord, à Toledo, dans l’Ohio, où les travailleurs de l’entreprise de pièces automobiles Auto-Lite – lassés des conditions dangereuses, des bas salaires et de la précarité de l’emploi – se sont mis en grève pour la reconnaissance syndicale, soutenus par des milliers de chômeurs organisés par une organisation socialiste, la Parti des travailleurs américains.

Le mercredi 23 mai, devant une foule pro-syndicale de dix mille personnes, la police a arrêté des meneurs de grève et a battu un homme âgé. La foule a explosé. “Avec leurs poings nus et leurs rochers”, écrit Art Preis dans Le pas de géant du travail, “les ouvriers ont mené une bataille rangée de six jours avec la Garde nationale”. Les grévistes de Tolède ont gagné la sympathie de la communauté, avec quarante mille personnes se rassemblant dans le centre-ville et forçant le retrait des troupes. L’entreprise a renoncé. Les travailleurs d’Auto-Lite ont obtenu un syndicat et une augmentation.

Les grévistes fuient les gaz lacrymogènes lors de la grève de Toledo Auto-Lite en 1934. (Libcom)

Presque au même moment, des confrontations massives ont éclaté entre les travailleurs en grève et la police favorable à l’entreprise – à Minneapolis, dirigée par des camionneurs, et à San Francisco, par des débardeurs. Encore une fois, les travailleurs ont montré leur pouvoir.

Les choses les plus importantes que ces grèves ont gagnées n’étaient pas des salaires plus élevés ou une reconnaissance syndicale, mais une nouvelle prise de conscience parmi les travailleurs américains. À la fin de la décennie, des millions de travailleurs ont mené leurs propres grèves et ont adhéré à des syndicats.

Terrifiées par les travailleurs enhardis et la popularité croissante des idées radicales, les élites savaient que les travailleurs étaient désormais d’humeur à « réorganiser la société ». Comme le disait un membre du Congrès en 1934 : « Vous avez vu des grèves à Tolède, vous avez vu Minneapolis, vous avez vu San Francisco. . . mais . . . vous n’avez pas encore vu s’ouvrir les portes de l’enfer, et c’est ce qui va arriver désormais. Les politiciens, désespérés d’éviter plus de troubles, ont promu la législation progressiste du New Deal pour tenter d’apaiser les travailleurs.

Beaucoup de jeunes en première ligne étaient des enfants d’immigrants qui croyaient au «rêve américain». Au lieu de cela, ils ont fait face au cauchemar du capitalisme américain : salaires de misère et conditions dangereuses pour les travailleurs, misère et sans-abrisme pour des millions de chômeurs. Ces jeunes travailleurs ont refusé d’accepter le statu quo et ils ont changé le monde. Vous pouvez également.

Il existe de nombreuses façons de rejoindre ce combat. Si vous avez un emploi dont vous savez qu’il a besoin d’un syndicat maintenant, vous pouvez en créer un. Des syndicats et des organisations établis comme le Comité d’organisation des situations d’urgence sur le lieu de travail (EWOC) peuvent vous aider à déterminer comment procéder.

Vous pouvez obtenir un emploi chez Amazon ou Starbucks et vous organiser avec vos collègues, où les récentes victoires les inciteront probablement à rejoindre le mouvement. Ou vous pouvez obtenir un emploi dans un secteur déjà syndiqué, comme l’éducation publique, les soins de santé, le transport en commun ou la construction, ou travailler dans d’importantes entreprises syndiquées comme UPS.

Les jeunes radicaux d’aujourd’hui peuvent aider à transformer le mouvement ouvrier de bas en haut – replacer le «mouvement» dans le mouvement ouvrier, car l’organisation syndicale Notes de travail», dit le slogan — en obtenant un emploi et en s’organisant au travail. Cette «stratégie de la base» a été la clé de la montée des années 1930, et c’est ce que les socialistes poursuivent encore aujourd’hui. Vous pouvez rencontrer et apprendre des milliers d’autres militants syndicaux au Notes de travail’ conférence cet été.

Des travailleurs de l’automobile des années 1930 aux travailleurs de Starbucks et d’Amazon aujourd’hui, des jeunes comme vous ont montré qu’ils avaient le pouvoir de faire trembler la terre. Alors nous vous demandons : Êtes-vous prêt à reconstruire le mouvement ouvrier et à écrire l’histoire ?



La source: jacobinmag.com

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