Il est peu probable que la Chine s’inquiète de la révolte de « Poutine plus faible » après Wagner | Guerre russo-ukrainienne

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Taipei, Taiwan – Les liens entre la Chine et la Russie resteront solides même après l’échec de la mutinerie du groupe Wagner le week-end dernier, mais les analystes estiment que Pékin devrait devenir de plus en plus prudent à l’égard du dirigeant russe Vladimir Poutine et de la stabilité future de son gouvernement.

Pékin, comme de nombreux gouvernements, est resté largement silencieux samedi alors que les troupes mercenaires d’Evgueni Prigojine marchaient vers Moscou après s’être emparées de la ville de Rostov-sur-le-Don, dans le sud de la Russie.

Le lendemain, alors que la poussière retombait et que Prigozhin acceptait de s’exiler en Biélorussie, la Chine a publié une déclaration. Le ministère des Affaires étrangères a qualifié l’incident “d’affaire intérieure de la Russie” et a déclaré qu’il soutenait les tentatives de la Russie de “maintenir la stabilité nationale et de parvenir au développement et à la prospérité”.

Les médias d’État, qui ont passé peu de temps sur les événements de samedi, ont également repris le thème de la stabilité, notant la résolution rapide de la crise par le gouvernement de Poutine.

Pourtant, malgré les messages publics minimisant les événements du week-end, la mutinerie a probablement déconcerté de hauts responsables chinois, dont le président Xi Jinping, a déclaré Elizabeth Wishnick, chercheuse principale au Weatherhead East Asian Institute de l’Université de Columbia.

“Pour Xi Jinping, les développements en Russie ce week-end auraient dû être très préoccupants, car ils ont soulevé des questions sur la sécurité du régime, une préoccupation majeure pour le dirigeant chinois”, a-t-elle déclaré.

Xi, qui a développé des liens étroits avec Poutine ces dernières années, est en train d’étendre son règne à une emprise personnelle sur la Chine en tant que dirigeant le plus puissant depuis Mao Zedong.

Pour un gouvernement qui met l’accent sur la stabilité à tout prix, même en verrouillant des dizaines de millions de dollars pour COVID-19 et en renversant l’économie pour y parvenir, une situation telle que celle à laquelle Poutine a été confrontée alors que le groupe Wagner avançait sur Moscou aurait été le pire cauchemar de Xi.

« Je pense que la Chine deviendra plus prudente en comprenant que le contrôle de M. Poutine sur son pays n’est peut-être pas aussi solide que les gens le pensaient. La perception qu’il est un homme fort aux commandes de son pays s’est maintenant fissurée », a déclaré Shen Dingli, spécialiste des relations internationales basé à Shanghai.

« Cela sera calculé dans les décisions de tous les joueurs, pas seulement de la Chine… [but] Kazakhstan, Ukraine, Allemagne, États-Unis », a-t-il déclaré. “Même Poutine lui-même, il sait que son image a été ternie.”

“Poutine plus faible”

La Chine et la Russie entretiennent depuis longtemps une relation complexe, mais les deux parties se sont rapprochées depuis l’arrivée au pouvoir de Xi en 2013, grâce à son amitié étroite avec Poutine et à leur animosité commune envers les États-Unis. Tous deux considèrent que les États-Unis s’immiscent dans leur arrière-cour, soit par le biais de l’Ukraine et de l’OTAN, soit de Taïwan et du Japon, et tous deux s’opposent à l’expansion de l’influence américaine dans leurs régions respectives.

Les deux pays ont déclaré un “partenariat sans limites” peu de temps avant l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie l’année dernière, qui a été manifestement retardée jusqu’à la conclusion des Jeux olympiques d’hiver de Pékin. Alors que la guerre se prolonge, la Chine a aidé à maintenir l’économie russe à flot face aux sanctions occidentales malgré le maintien d’une position officiellement neutre et l’offre de négocier des pourparlers de paix.

En mars, Xi s’est rendu à Moscou, a serré la main de Poutine, qui venait d’être nommé dans un mandat d’arrêt par la Cour pénale internationale, et a ensuite convenu d’une « nouvelle ère » de coopération entre les deux pays.

“Bien que les événements récents préoccupent le gouvernement chinois, en raison à la fois de la proximité géographique et des défis communs, il est peu probable qu’ils affectent négativement le désir et l’engagement de la Chine à travailler avec la Russie sur les questions bilatérales et mondiales”, a déclaré Andy Mok, chercheur principal à le Centre pour la Chine et la mondialisation à Pékin, a déclaré à Al Jazeera.

Les présidents chinois et russe ont porté un toast à l’approfondissement des relations entre leurs deux pays lorsqu’ils se sont rencontrés à Moscou il y a trois mois. [File: Pavel Byrki /Sputnik via AFP]

Yurii Poita, chef de la section Asie-Pacifique du Centre ukrainien d’études sur l’armée, la conversion et le désarmement, convient que le partenariat devrait se poursuivre à court terme.

Mais il a déclaré que Pékin pourrait élaborer davantage de plans d’urgence basés sur une compréhension révisée des faiblesses de la sécurité et de la défense russes.

La mutinerie a également révélé que les élites russes étaient des partenaires peu fiables, a-t-il noté.

« Nous avons vu que les dirigeants russes se sont contentés de garder le silence et que certains d’entre eux ont fui Moscou vers d’autres villes. Même le prix des vols internationaux a monté en flèche », a-t-il déclaré.

Pour Xi, qui est connu pour s’entourer de loyalistes et les installer à des postes clés du gouvernement, un tel scénario aurait été un autre cauchemar s’il s’était produit en Chine.

Wen-ti Sung, politologue à l’Université nationale australienne, a déclaré que s’il s’attendait à ce que les relations étroites entre la Chine et la Russie se poursuivent à long terme, le sentiment pourrait commencer à changer.

La Russie était en grande partie le partenaire junior avant le coup d’État et la mutinerie a souligné ce statut, a-t-il souligné.

“Xi préfère toujours Poutine aux alternatives, mais Pékin a maintenant des raisons d’avoir plus de réserves et de devenir plus transactionnel dans ses relations avec Poutine”, a déclaré Sung.

« Un Poutine plus faible deviendra moins utile à la Chine. Un Poutine plus faible devra être plus redevable aux électeurs nationaux, moins capable de projeter une politique étrangère cohérente, donc moins capable de faire avancer de manière cohérente la cause commune de la Russie avec la Chine.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2023/6/29/china-unlikely-to-be-worried-by-weaker-putin-post-wagner-revolt

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