Il est temps d’arrêter de profiter à la pompe

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Au milieu des atrocités en cours en Ukraine, de la hausse des prix du gaz et de la menace existentielle du changement climatique, les décideurs politiques à Washington ont une longue liste de crises à résoudre. Mais il y a une étape qui pourrait aider à les atténuer tous : réduire notre dépendance au pétrole – et aux géants pétroliers et gaziers qui en profitent.

Pendant des décennies, nous avons permis aux grandes sociétés pétrolières et gazières de s’enrichir aux dépens de nos familles, de nos communautés et de notre environnement.

Maintenant, ces entreprises profitent d’un moment de troubles géopolitiques pour se remplir encore plus les poches. Les compagnies pétrolières célèbrent certains de leurs plus gros bénéfices depuis des années. Au cours des trois premiers mois de 2022 seulement, ExxonMobil a récolté un record de 5,5 milliards de dollars, ConocoPhillips 5,8 milliards de dollars et Chevron 6 milliards de dollars.

Lors des appels de résultats trimestriels avec leurs actionnaires, les PDG des grandes sociétés pétrolières ne peuvent s’empêcher de se vanter du fait que la crise en Ukraine est une excellente excuse pour maintenir les prix élevés et générer des bénéfices historiques, tandis que les consommateurs en paient littéralement le prix.

Il suffit d’écouter le PDG de Pioneer Oil, basé au Texas. Lorsqu’un journaliste demandé au PDG si l’entreprise envisagerait de prendre des mesures pour réduire les prix après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, il a répondu : “Non.”

Pourquoi? Il a expliqué : « Tout tourne autour des actionnaires. Nos actionnaires sont propriétaires de cette société. Ils veulent un retour d’argent.

Pioneer Oil n’est pas le seul : 59 % des dirigeants du secteur pétrolier et gazier ont récemment déclaré à la Fed de Dallas que “la pression des investisseurs pour maintenir la discipline du capital” – c’est-à-dire pour maintenir la hausse des bénéfices – est la principale raison pour laquelle les sociétés pétrolières cotées en bourse limitent l’offre malgré prix élevés.

Si vous pensez que ces PDG s’inquiètent des conséquences des prix élevés de l’essence sur les familles qui essaient d’amener leurs enfants à l’école ou de se rendre au travail en voiture, détrompez-vous. Comme le PDG de Diamondback l’a dit aux investisseurs ce mois-ci : “Je pense que ce qui compte le plus… c’est que nous retournions de l’argent aux actionnaires.”

Tant que nous dépendrons du pétrole et du gaz pour alimenter nos voitures, chauffer nos maisons et alimenter notre réseau électrique, nous resterons vulnérables à la cupidité sans fond des dirigeants des combustibles fossiles, de leurs actionnaires et d’un marché mondial volatil.

À moins que nous ne ripostions, les profiteurs du Big Oil continueront d’augmenter leurs profits – et ceux des États pétroliers autoritaires avec lesquels ils ont longtemps couché.

La bonne nouvelle, c’est qu’il existe de nombreux outils politiques à notre disposition pour les maîtriser.

Les démocrates de la Chambre proposent une législation qui accorderait à la Federal Trade Commission une autorité élargie pour sévir contre les sociétés énergétiques profiteuses qui facturent des prix excessifs ou abusifs pour le carburant.

Le Congrès envisage également une taxe sur les bénéfices exceptionnels du pétrole, qui rendrait beaucoup moins lucrative pour les grandes compagnies pétrolières d’exploiter les moments de crise. Les revenus générés par la taxe sur les prix abusifs reviendraient aux familles pour leur apporter un soulagement direct pendant que nous faisons tout ce que nous pouvons pour nous éloigner rapidement de notre dépendance aux combustibles fossiles.

Cependant, notre travail ne peut pas s’arrêter là. L’invasion de l’Ukraine par la Russie a mis à nu les risques inhérents à la dépendance aux combustibles fossiles, non seulement pour le portefeuille des consommateurs, mais aussi pour notre sécurité nationale et l’avenir de notre planète.

Heureusement, une solution attendue depuis longtemps se trouve devant le Sénat américain : une série d’investissements dans des sources sûres d’énergie locale, abordable et propre.

Un projet de loi de réconciliation audacieux pourrait permettre aux familles d’électrifier leur maison 10 000 $ moins cher pour éviter la hausse du coût du chauffage au gaz. Le projet de loi pourrait également réduire les coûts de l’électricité en doublant l’expansion de l’énergie éolienne et solaire pour créer plus de concurrence avec le gaz.

Le Congrès a une fenêtre d’opportunité étroite pour arrêter de profiter à la pompe et assurer un avenir plus stable et durable pour tous. Il est temps d’agir, avant qu’il ne soit trop tard.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/20/its-time-to-stop-profiteering-at-the-pump/

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