Il y a des raisons historiques et psychologiques pour lesquelles l’âge légal pour acheter des armes d’assaut n’a pas de sens

0
53

Les fusillades de masse d’Uvalde et de Buffalo en mai 2022 avaient au moins deux choses en commun : les tireurs avaient 18 ans et ils avaient tous deux acheté légalement leurs propres fusils d’assaut.

Le jeune âge des tireurs n’était pas une aberration. L’âge moyen des tireurs scolaires est de 18 ans, lors du suivi des incidents depuis 1966.

L’âge relativement jeune de la plupart des tireurs de masse a déclenché des conversations sur l’âge minimum légal pour l’achat d’armes à feu.

En ce qui concerne les lois sur les armes à feu, il y a clairement un débat juridique sur la façon de définir l’âge adulte. Mais il y a aussi une histoire complexe de la façon dont les sociétés déterminent l’âge adulte, comme je l’ai examiné dans mon travail sur l’âge du mariage et du consentement sexuel.

Considérer quelqu’un comme un adulte une fois qu’il a atteint l’âge de 18 ans est une tendance relativement récente, et il n’est pas clair que cela puisse résister à l’examen du public en tant que seuil significatif pour l’achat légal d’armes à feu.

Une poussée pour les limites d’âge

Dans le Parkland, en Floride, lors d’une fusillade dans une école en 2018, le tireur avait 19 ans. Le tireur de l’école élémentaire Sandy Hook à Newtown, dans le Connecticut, avait 20 ans. Et les tireurs du massacre de Columbine High School à Littleton, Colorado, en 1999 avaient 18 et 17 ans.

À la suite du massacre d’Uvalde, les sénateurs de l’État démocrate du Texas ont appelé à une session législative d’urgence pour relever l’âge minimum pour acheter des armes à feu dans l’État de 18 à 21 ans, ce à quoi le gouverneur Greg Abbott a résisté.

Le lendemain du massacre de Buffalo, le 15 mai 2022, la gouverneure de New York, Kathy Hochul, a appelé à relever l’âge pour acheter des fusils d’assaut de 18 à 21 ans. La législature de l’État de New York a ensuite voté le 2 juin pour interdire toute personne de moins de 21 ans. d’acheter une arme d’assaut.

Le 2 juin, le président Joe Biden a également appelé à interdire les fusils d’assaut – ou à relever l’âge auquel quelqu’un est autorisé à en acheter un.

De l’autre côté de la question, la National Rifle Association a contesté les lois des États de Floride et de Californie qui empêchent les moins de 21 ans d’acheter des fusils.

Quand l’âge adulte commence

Plusieurs organes de presse, dont l’Associated Press et le New York Times, ont qualifié les tireurs de masse de Buffalo et d’Uvalde d'”hommes” et d'”hommes armés” dans leur couverture. Certains observateurs ont fait valoir que ces termes étaient exacts car l’âge des tireurs était de 18 ans.

Mais il n’y a pas de réponse juridique unique et cohérente pour savoir si les jeunes de 18 ans sont réellement des adultes, à tous égards.

Dans la plupart des États américains, 18 ans est l’âge légal de la majorité – c’est l’âge auquel les gens n’ont plus droit au soutien parental, peuvent être émancipés de leurs parents ou d’une famille d’accueil, jugés comme des adultes pour des crimes et s’enrôler pour le service militaire. Mais tous les États ne respectent pas cette norme d’âge – dans quelques États, l’âge est de 19 ou 21 ans.

L’âge adulte n’a pas toujours été fixé à 18 ans aux États-Unis non plus. L’âge légal de l’âge adulte était de 21 ans pendant plusieurs siècles aux États-Unis, vestige de la domination coloniale reflétant une coutume féodale britannique relative au moment où la chevalerie était possible.

Au début des années 1970, à la suite d’une poussée du Congrès visant à rendre l’âge de vote cohérent avec l’âge d’enrôlement obligatoire dans l’armée, le 26e amendement a abaissé l’âge de vote de 21 à 18 ans. Dans les années suivantes, la plupart des États ont classé quelqu’un comme un adulte à l’âge de 18 ans, correspondant à l’âge de vote.

Cependant, cet âge ne définit pas de manière rigide l’âge adulte dans tous les contextes juridiques.

Généralement, à 18 ans, une personne peut participer à des activités qui nécessitent une certaine indépendance cognitive, comme voter, consentir à un traitement médical et avoir le droit de poursuivre quelqu’un.

La plupart des États fixent l’âge du consentement sexuel entre 16 et 18 ans. L’âge fédéral du mariage est de 18 ans, mais la plupart des États fixent un âge inférieur pour le mariage avec le consentement des parents. Même dans d’autres parties du globe, comme je le note dans mon livre sur l’histoire transnationale des lois sur le mariage, le consentement parental détermine les normes d’âge légal pour le mariage.

Une limite supérieure

En revanche, certaines activités qui peuvent directement nuire aux autres et à soi-même ont un seuil d’âge plus élevé.

L’âge minimum légal fédéral pour boire est de 21 ans car, après avoir été ramené à 18 ans dans les années 1970, une augmentation du nombre de décès au volant en état d’ébriété a poussé les États à le relever à 21 ans dans les années 1980.

Des études gouvernementales ont montré que les États où l’âge minimum pour boire était de 18 ans avaient un nombre plus élevé de décès liés aux véhicules à moteur.

Les conducteurs de moins de 25 ans trouvent également difficile ou plus cher de louer une voiture, étant donné les risques d’accidents plus élevés pour la voiture, le conducteur et les autres sur la route.

Le seuil d’âge est également plus élevé pour les activités à risque financier.

Par exemple, une personne de moins de 21 ans a besoin d’un cosignataire pour obtenir une carte de crédit à son nom en raison de la loi sur la responsabilité et la divulgation des cartes de crédit, adoptée en 2009.

Âge adulte progressif

Les chercheurs qui étudient le développement du cerveau des adolescents soutiennent que différents types de maturité se développent selon des délais distincts. Ils offrent des distinctions nuancées entre la capacité de raisonner de manière systématique, qui se produit généralement vers l’âge de 16 ans, et la prise de décision qui implique l’émotion et l’évaluation des risques. Cela peut prendre encore de nombreuses années à se développer.

Cette croissance cognitive se poursuit en fait jusqu’à environ 25 ans.

Pour ces raisons, certains juristes s’opposent fortement à une norme unique absolue pour l’âge adulte – une norme qui s’applique à toutes les activités.

La série de fusillades de masse récentes par des adolescents remet en question les normes juridiques concernant le moment où quelqu’un est un adulte et peut légalement acheter des armes à feu. La maturité émotionnelle – la capacité de reconnaître et de traiter sa peur, de contrôler ses impulsions – devrait idéalement être une facette de la possession d’armes à feu, si les civils doivent avoir accès à des armes à feu. La décision d’appuyer sur une gâchette nécessite exactement le type de prévoyance qui, selon les neuroscientifiques, se développe lentement.

Dans la plupart des contextes juridiques, les activités qui peuvent mettre les autres en danger ne sont pas autorisées à l’âge de 18 ans. Le statut d’adulte est en fait accordé par phases, en fonction des activités en question. Il y a de solides arguments à faire valoir, tant sur le plan historique que scientifique, que les jeunes de 18 ans ne devraient pas être autorisés à acheter des armes à feu.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/06/08/there-are-historical-and-psychological-reasons-why-the-legal-age-for-purchasing-assault-weapons-doesnt-make-sense/

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire