Il y a une raison pour laquelle faire des impôts craint tellement

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Si, comme moi, vous êtes ennuyé par toutes les heures (et l’argent) que vous venez de passer à remplir vos impôts, alors vous devriez être encore plus énervé par la disparition du projet de loi Build Back Better des démocrates.

La législation aurait commencé le processus de rendre plus facile pour des millions d’Américains de faire leurs impôts et d’économiser des milliards de dollars au pays. Les législateurs républicains d’aujourd’hui s’opposent à l’idée – même si elle a été stimulée par l’ancien président Ronald Reagan et a maintenant été mise en œuvre dans d’autres pays du monde.

Le problème est le jeu du chat et de la souris auquel des millions d’entre nous doivent jouer chaque année – celui où nous passons des heures après des heures exaspérantes à essayer de comprendre ce que nous devons en impôts, puis espérons que notre calcul correspond à ce que l’Internal Revenue Service a déjà sait est due. Le processus est l’une des nombreuses façons dont l’Amérique surcharge ses résidents d’une manière que d’autres pays ne font pas. Ce rituel annuel de formalités administratives est une caractéristique si déterminante de l’expérience américaine qu’il s’agissait d’un scénario de la version originale de Les belles années. Cela reste une taxe si fastidieuse sur notre temps libre que c’est devenu une blague – littéralement.

Lorsque je passe des nuits tardives loin de mes enfants enterrés dans des feuilles de calcul, des reçus et des formulaires fiscaux de fin d’année, je ressens un profond sentiment de rage en sachant que cela ne doit pas être ainsi – et je le sais parce que cela n’est pas le cas dans de nombreux pays industrialisés avancés.

C’est vrai : la Suède, le Danemark et plus de trente autres pays proposent à de nombreux résidents une déclaration dite « sans retour », où le gouvernement se charge lui-même de la préparation des déclarations. Bien que les systèmes varient, le processus de base est le suivant : les autorités fiscales utilisent les déclarations des employeurs pour calculer les prélèvements dus, puis envoient aux contribuables leurs formulaires déjà remplis et les laissent décider de signer et de payer ou de faire les calculs eux-mêmes.

Reagan a tellement aimé cette idée qu’il a prononcé un discours national en 1985 exposant ses vertus.

“Nous envisageons un système où plus de la moitié d’entre nous n’auraient même pas à remplir de déclaration – nous l’appelons le système sans retour, et ce serait totalement volontaire”, a-t-il déclaré. « Si vous décidez de participer, vous recevrez automatiquement votre remboursement ou une lettre expliquant toute taxe supplémentaire que vous devez. Si vous n’êtes pas d’accord avec ce chiffre, vous seriez libre de remplir vos impôts en utilisant le formulaire régulier. Nous pensons que la plupart des Américains passeraient de la forme longue ou de la forme courte à aucune forme.

L’IRS Taxpayer Advocate Service a déclaré que ce système “libérerait des dizaines de millions de contribuables de l’obligation de préparer des déclarations”.

Dans un pays où le déclarant moyen passe onze heures par an sur la paperasse fiscale, les experts estiment que, chaque année, ce type de système permettrait collectivement aux Américains d’économiser entre 155 et 255 millions d’heures que nous sommes actuellement obligés de consacrer à la paperasse merdique. que l’IRS et les services fiscaux des États pourraient facilement faire eux-mêmes. Cela pourrait également permettre aux déclarants d’économiser collectivement entre 2 et 5 milliards de dollars par an qui seraient autrement dépensés en logiciels d’impôt et en services de préparation de déclarations de revenus.

Et pourtant, même si la Californie a mis en place un programme pilote sans retour qui s’est avéré extrêmement populaire, ces milliards de dollars d’économies potentielles sont la raison pour laquelle le dépôt sans retour n’a pas encore eu lieu à travers l’Amérique. Ces économies potentielles sont les énormes profits que l’industrie de la préparation des déclarations de revenus récolte – et cette industrie ne veut pas renoncer à cette pile d’argent. Il a donc utilisé des contributions de campagne et une opération de lobbying sophistiquée pour empêcher l’IRS de mettre en œuvre le dépôt sans retour.

Dans les déclarations de valeurs mobilières, le cartel de préparation des déclarations admet qu’il a un intérêt financier à ce que le gouvernement continue de rendre pratiquement impossible de remplir vos impôts par vous-même.

“Les gouvernements fédéral et des États ont examiné diverses propositions par lesquelles les autorités fiscales gouvernementales respectives utiliseraient les informations sur les contribuables fournies par les employeurs, les institutions financières et d’autres payeurs pour” pré-remplir “, préparer et calculer les déclarations de revenus et les distribuer aux contribuables”, a écrit l’entreprise de préparation d’impôts H&R Block l’année dernière. « L’adoption ou l’expansion de toute mesure qui simplifie considérablement la préparation des déclarations de revenus ou réduit autrement le besoin de services de préparation de déclarations de revenus ou de produits financiers tiers. . . pourrait réduire la demande pour nos services et produits et pourrait avoir un effet défavorable important sur nos activités.

De même, Intuit, une société de logiciels financiers, a déclaré aux actionnaires que “les services financés par le gouvernement qui réduisent ou éliminent le rôle des contribuables dans la préparation de leurs propres impôts pourraient potentiellement avoir des implications importantes et négatives sur les revenus”.

Une poignée d’États ont expérimenté le dépôt sans retour – et il existe actuellement une législation dans le New Jersey qui en ferait une réalité là-bas. Mais pour la plupart, les initiatives n’ont abouti à rien.

À Washington, la sénatrice Elizabeth Warren (D-MA) a tenté de briser le cartel de l’industrie de la préparation des déclarations de revenus, et elle a en fait réussi à insérer un libellé dans la proposition Build Back Better qui demanderait à l’IRS de commencer à explorer comment créer un dépôt sans retour.

Peu de temps après, le GOP est revenu à l’obstructionnisme partisan réflexif, dépeignant l’initiative comme un complot socialiste.

“L’objectif de faire en sorte que l’IRS dépose ses impôts à sa place n’est pas de réduire les formalités administratives ou de simplifier la déclaration des impôts”, a écrit le représentant Jason Smith du Missouri, le principal républicain du comité du budget de la Chambre, dans un propos absurde. Temps de Washington éditorial. “Il s’agit d’armer davantage l’IRS pour s’en prendre aux Américains qui travaillent dur parce que les démocrates veulent utiliser encore plus de votre chèque de paie pour financer leurs priorités socialistes.”

Et donc le rêve de Reagan de faire économiser des millions d’heures aux Américains reste exactement cela – un rêve, mais pas une réalité, grâce à son propre parti politique.

Gardez cela à l’esprit la prochaine fois que vous serez enseveli sous des formulaires fiscaux – vous savez maintenant où diriger votre colère.



La source: jacobinmag.com

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