ISIS Bride of American Fighter esquive les questions sur l’Union

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“J’ai fait quoi Je devais faire pour survivre.

C’est ce que Tareena Shakil, la première femme britannique à être poursuivie et condamnée pour avoir rejoint l’État islamique, a déclaré à la cinéaste Abigail Carr dans la première interview de Shakil depuis qu’un jury britannique l’a condamnée pour avoir rejoint l’EI et avoir encouragé le terrorisme en 2016. L’interview de Shakil faisait partie de « Tareena : Return from ISIS”, un film d’une heure qui a été diffusé dimanche au Royaume-Uni dans l’émission d’actualités d’ITV “Exposure”.

J’attendais depuis longtemps d’entendre Shakil raconter son histoire. J’ai passé une grande partie des trois dernières années à travailler sur un podcast sur l’homme avec qui Shakil a été brièvement mariée pendant son séjour en Syrie : Russell Dennison, un Américain converti à l’islam qui a rejoint l’Etat islamique en tant que combattant. Dennison est le sujet de « American ISIS », un podcast documentaire Audible Original en huit parties publié en juillet par The Intercept et Topic Studios. Dennison a secrètement communiqué avec moi pendant des mois depuis la Syrie contrôlée par l’Etat islamique, envoyant plus de 30 heures d’enregistrements sur sa vie et son temps avec l’Etat islamique, jusqu’à sa mort dans une frappe aérienne dans l’est de la Syrie alors que le soi-disant califat s’effondrait.

Dennison était remarquablement franc dans ses enregistrements, mais il y avait un sujet qu’il hésitait à aborder en détail : sa première femme en Syrie. Dennison avait reçu une balle dans la jambe lors d’une bataille de l’Etat islamique, le laissant avec une boiterie prononcée. La blessure l’a empêché d’être un combattant efficace, alors en 2014, il s’est installé à Raqqa et a rendu visite à un entremetteur dans une maison remplie de dizaines de femmes célibataires attendant de se marier. Dennison voulait une épouse syrienne, mais l’entremetteur de l’EI a préféré organiser des mariages entre hommes et femmes étrangers. Il a suggéré à Dennison une jeune femme britannique qui serait venue en Syrie avec son fils d’un an.

“Nous nous asseyons. Je lui ai parlé peut-être 15 minutes », m’a dit Dennison, dans une histoire décrite dans le sixième épisode du podcast. « Après cela, la personne dit : « Je suis occupé. Tu dois partir.’ Il vous emmène dehors. Il vous demande : « Qu’est-ce que ça va être ? Oui ou non?’ Juste comme ça. Vous voyez le visage de la femme pendant peut-être 10 secondes. Vous lui parlez peut-être 20 minutes, puis ils vous demandent si vous voulez vous marier. Vous ne savez pas qui est cette femme, d’où elle vient, quel est son passé, vous ne savez rien. J’ai donc fait cette interview deux fois, puis nous avons juste accepté de nous marier.

Mais Dennison m’a dit que le mariage n’avait pas duré. « Cette fille, elle s’est précipitée pour venir en Syrie. Quand elle est arrivée, sa mère lui manquait et elle voulait retourner en Grande-Bretagne », a-t-il expliqué. «Et vous savez, certaines de ces sœurs font ça – elles parlent à des hommes en ligne. Ils s’excitent. Ils voient ces vidéos de l’État islamique, et ils laissent tout simplement tout, et puis ils viennent, ils voient qu’il y a des bombardements, il y a des meurtres, il y a la guerre, et ils ne peuvent jamais revenir en arrière. Cette femme a donc fini par retourner en Grande-Bretagne. Il n’y a vraiment rien d’autre à dire sur elle.

Dennison, qui a épousé plus tard une femme syrienne et a eu deux filles avec elle, ne m’a jamais dit le nom de sa précédente épouse. Après sa mort, j’ai rencontré l’un des membres de sa famille aux États-Unis. Elle m’a demandé de ne pas utiliser son nom car elle ne voulait pas être associée publiquement à Dennison. Elle a déclaré que le FBI l’avait interrogée et que des agents lui avaient donné le nom de la première épouse de Dennison en Syrie : Tareena Shakil. Grâce à des rapports supplémentaires, j’ai pu confirmer cette information.

Shakil n’était pas une femme peu connue qui s’était discrètement rendue en Syrie et était revenue au Royaume-Uni sans fanfare. Elle était devenue l’une des épouses ISIS les plus connues au monde, et maintenant elle parle pour la première fois.

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Russell Dennison, à l’époque où il était en train de teindre sa barbe rousse en noir, regarde, avec la Syrie contrôlée par l’Etat islamique en arrière-plan.

Photo : Obtenu par The Intercept

Voyage vers Daesh

Au début de “Tareena: Return from ISIS”, Shakil et son assistant social, Mike Jervis, sont dans un appartement à Birmingham, en Angleterre. Les cheveux brun foncé de Shakil sont longs et découverts, et elle porte une chemise noire qui expose son cou et ses clavicules. Jervis montre à Shakil une photo d’elle, prise en Syrie, portant une burqa et posant à côté d’un fusil d’assaut AK-47. C’était une image qui avait été imprimée dans les journaux et éclaboussée sur les écrans à travers le Royaume-Uni.

« Alors qui était cette femme ? » Jervis demande à Shakil.

“Juste là, c’est quelqu’un qui vient de perdre son chemin dans la vie, qui a trouvé un très mauvais chemin, genre, et c’est quelqu’un qui a juste besoin d’aide”, répond Shakil.

Cela semble être la raison pour laquelle Shakil a coopéré avec les cinéastes britanniques – pour faire valoir aux Britanniques qu’elle est maintenant une personne différente de celle qui a rejoint l’Etat islamique et a posé pour cette photo. Mais Shakil n’est toujours pas disposé à assumer l’entière responsabilité de ce qui s’est passé. Lorsque les cinéastes la confrontent à des informations contradictoires, elle détourne ou fournit des réponses d’un vague décevant.

Shakil explique que son voyage vers l’Etat islamique a commencé à cause de son premier mari, un musulman conservateur qui s’attendait à ce qu’elle s’habille modestement et s’abstienne d’utiliser les réseaux sociaux. “Ce n’était pas un mariage particulièrement heureux”, dit Shakil.

Peu de temps après la naissance de leur fils, le mari de Shakil s’est rendu au Yémen. Il aurait menacé de rester là-bas, d’épouser une autre femme et d’établir une nouvelle vie. Shakil a commencé à communiquer sur Facebook avec un beau Portugais nommé Fábio Poças, qui était un combattant de l’Etat islamique en Syrie. “Oui, il était attirant”, admet Shakil. Quelques semaines après avoir rencontré Poças en ligne, Shakil a publié un drapeau de l’Etat islamique sur ses profils Twitter et Facebook. Elle a ensuite voyagé avec son petit garçon en Turquie. Après son arrivée dans une ville proche de la frontière syrienne, elle a appelé un numéro de téléphone que Poças lui avait donné. Une camionnette l’a emmenée, elle et son fils, sur une parcelle de terre déserte le long de la frontière. On lui a dit de courir vers un camion blanc qui l’attendait du côté syrien. « C’était la première fois que je voyais, dans la vraie vie, le drapeau noir », se souvient Shakil.

Shakil admet qu’avant d’entrer en Syrie, elle était au courant de la brutalité de l’Etat islamique et des vidéos de propagande du groupe montrant les décapitations de journalistes américains et de travailleurs humanitaires britanniques. “Ce n’est pas quelque chose dont je suis heureux maintenant, avec le recul”, explique-t-elle. “Mais à l’époque, la seule chose que je puisse dire, c’est que, vous savez, j’étais loin d’être la meilleure version de moi-même à l’époque.”

En Syrie, Shakil a envoyé un texto à sa famille et leur a dit qu’elle avait rejoint l’Etat islamique. Sa famille est allée voir la police. Bientôt la photo de Shakil était sur la première page de The Sun, un tabloïd britannique. « Le seul moyen, c’est ISIS », lit-on en gros titre. Du jour au lendemain, Shakil était devenu tristement célèbre.

Shakil a longtemps soutenu – et a soutenu lors de son procès pénal – qu’elle n’était pas allée en Syrie dans l’espoir de rejoindre l’Etat islamique ou d’épouser un combattant. Mais les preuves découvertes par les enquêteurs britanniques suggèrent le contraire. Parmi les documents qu’elle a lus avant de partir pour la Syrie, il y avait un blog écrit par une épouse écossaise de l’EIIS qui décrivait comment les femmes célibataires arrivant en Syrie devaient épouser des djihadistes.

À Raqqa, a déclaré Shakil aux cinéastes, elle a été emmenée dans une maison pour femmes célibataires dirigée par un couple saoudien. “Je suis ici jusqu’à ce que je me marie”, a écrit Shakil dans un SMS à un membre de sa famille en Angleterre. “J’ai eu une réunion hier avec un Américain, alors nous verrons.”

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Tareena Shakil pose pour une photo lors du tournage du nouveau documentaire “Tareena: Return from ISIS”.

Photo : avec l’aimable autorisation de Uplands Television

Un arrangement”

Dans un autre SMS à un parent en Angleterre, Shakil a décrit l’Américaine qu’elle avait rencontrée par l’intermédiaire du marieur saoudien. “Il marche en boitant”, a-t-elle dit au parent à l’époque.

Dans les enregistrements qu’il m’a envoyés, Dennison a décrit comment les responsables de l’Etat islamique lui ont fourni, ainsi qu’à Shakil, un nouvel appartement après leur mariage. Bien que Shakil n’ait pas admis au procès ou dans son entretien avec ITV qu’elle vivait avec Dennison, elle a envoyé des SMS de Syrie en décembre 2014 qui suggéraient qu’elle le faisait.

“J’ai ma propre maison maintenant”, a-t-elle écrit dans un message.

“Je suis si heureuse maintenant”, a-t-elle écrit dans un autre message. « Ma nouvelle maison est ravissante. »

Quand je faisais un reportage sur « American ISIS », j’ai contacté Shakil. Elle a refusé de me parler en raison des conditions de libération conditionnelle à l’époque qui lui interdisaient de parler aux journalistes. (Shakil a purgé trois ans de prison et trois ans de libération conditionnelle.) J’ai fourni des photos de Dennison à quelqu’un qui pouvait les montrer à Shakil. Cette personne a confirmé que Dennison était l’Américaine Shakil décrite dans ses SMS en provenance de Syrie et a confirmé un détail que seule Shakil aurait pu savoir : que Dennison, qui avait une longue barbe rousse, était en train de teindre sa barbe en noir lorsqu’elle l’a connu à Raqqa.

À partir de cette confirmation, j’ai révélé dans “American ISIS” que Shakil avait été marié à Dennison. Lors de son procès et dans une interview précédente qu’elle a accordée aux cinéastes d’ITV en 2018, Shakil a suggéré qu’elle ne s’était jamais mariée ni n’avait vécu avec un combattant de l’Etat islamique à Raqqa et n’avait pas nommé Dennison. Les cinéastes d’ITV m’ont contacté en septembre et je leur ai dit ce que Dennison avait dit à propos de sa relation avec Shakil et comment j’avais confirmé que Shakil était la première femme de Dennison en Syrie.

Les cinéastes ont ensuite interrogé Shakil sur Dennison et mes reportages.

“La seule chose que je dirai – je ne veux pas en dire trop – mais je dirai … je sais qui est ce type”, a déclaré Shakil aux cinéastes, se référant à Dennison. « Il y avait un arrangement en place. Et je ne veux rien dire de plus que ça. Mais ce que je dirai, c’est que beaucoup de choses qui ont pu se produire en Syrie n’étaient pas de mon choix ou n’étaient pas des choses que je voulais faire. Et il y a beaucoup de choses qui se sont produites qui n’étaient pas ce que je voulais qu’elles se produisent.

Shakil n’a été en Syrie contrôlée par l’Etat islamique que pendant quelques mois, et elle dit maintenant que tout ce qu’elle a fait là-bas était dans le but de rester en vie. Elle a raconté aux cinéastes qu’elle avait fui la Syrie en prenant un bus avec son fils à Raqqa, puis un taxi jusqu’à un endroit proche de la frontière, où elle a couru, avec son fils dans les bras, vers les soldats turcs de l’autre côté. « Vous devez m’aider », a-t-elle dit aux soldats.



La source: theintercept.com

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