Israël a utilisé des armes américaines pour détruire des projets d’aide américains à Gaza

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Mai dernier, lors d’un assaut contre la bande de Gaza occupée, Israël a déployé des centaines de bombes, de missiles et d’obus, tuant plus de 240 Palestiniens et en blessant plus de 1 900 autres. Plus de la moitié des morts étaient des civils, selon le groupe de réflexion israélien Meir Amit Intelligence and Terrorism Information Center, malgré les affirmations israéliennes selon lesquelles il ne cible que les combattants du Hamas et d’autres groupes militants palestiniens.

À la fin de l’assaut de 11 jours, des dizaines de milliers de Gazaouis ont été déplacés des maisons endommagées, déjà en difficulté dans une région avec un taux de chômage de 50 %, une eau toxique et des infrastructures en ruine. Des milliers de logements, des centaines d’écoles et 19 établissements de santé ont été endommagés.

Pour aggraver le bilan dévastateur des civils palestiniens, des armes fabriquées et financées par les États-Unis ont été utilisées pour détruire des projets et des entreprises humanitaires américains, des documents et des reportages examinés par l’émission The Intercept. La destruction a atteint plusieurs hôpitaux et installations de traitement de l’eau soutenus par l’Agence américaine pour le développement international ; des dizaines d’écoles gérées par l’Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient, ou UNRWA, financé par le Département d’État ; et une usine Coca-Cola construite par un citoyen américain.

« La grande majorité des munitions utilisées par Israël sont fabriquées ou subventionnées par les États-Unis », a déclaré Raed Jarrar, directeur du plaidoyer à Democracy for the Arab World Now, ou DAWN, à The Intercept. “Il est juste de dire que chaque munition israélienne est subventionnée par les États-Unis d’une manière ou d’une autre, par l’argent des contribuables américains.”

Appauvri en grande partie grâce à un blocus israélien d’une décennie et demie, Gaza dépend fortement de l’aide étrangère pour éviter les pires conséquences humanitaires. Le Département d’État venait renouvelé un engagement de financement expiré envers l’UNRWA, contribuant à hauteur de 150 millions de dollars pour soutenir plus d’un demi-million de Palestiniens avec des écoles et des établissements de soins de santé. Selon des documents compilés par les Nations Unies, l’Autorité palestinienne et des groupes de défense des droits de l’homme, plus de 100 installations de l’UNRWA à Gaza ont été endommagées lors de la campagne de bombardements de 11 jours en mai 2021, nécessitant plus d’un million de dollars de réparations. Des dizaines d’autres écoles administrées par l’Autorité palestinienne ont subi des dommages similaires.

Ce n’était pas la première fois que des armes financées par les États-Unis étaient utilisées pour détruire des projets d’aide soutenus par les États-Unis. En 2014, lors d’une précédente attaque israélienne contre Gaza, un missile Hellfire fabriqué et payé par les États-Unis a visé une école de l’UNRWA, tuant 10 civils. Le massacre a été largement condamné, suscitant même une rare réprimande de la part de l’administration Obama, dont le secrétaire de presse l’a qualifié de “totalement indéfendable”. Ce qui restait inexprimé à l’époque, c’était le fait que le missile et l’école étaient financés par le gouvernement américain.

“L’une des principales raisons de la perpétuation de l’occupation israélienne… est l’extraordinaire soutien militaire, diplomatique et politique qui lui est accordé, en grande partie sans conditions, par les États-Unis.”

Le Département d’État n’était pas la seule agence fédérale dont les fonds soutenaient des projets d’aide que l’armement américain a détruits. Des documents et des reportages examinés par The Intercept montrent que plus d’une douzaine d’usines dans la zone industrielle de l’est de Gaza, construites avec un financement de l’USAID, ainsi que plusieurs projets financés par l’USAID pour fournir de l’eau, de l’hygiène et de l’assainissement, ont également été frappés.

À Khan Yunis, Rafa et Beit Lahia, les infrastructures de traitement des eaux usées et les réservoirs d’eau financés par l’USAID, que le gouvernement américain a dépensé des millions pour construire, ont été détruits par des attaques aériennes qui ont touché plus de 300 000 civils. Quatre-vingt-dix-sept pour cent de l’eau de Gaza est contaminée, ce qui entraîne une crise de santé publique généralisée, aggravée par la destruction des infrastructures d’approvisionnement en eau financées par les États-Unis.

“L’une des principales raisons de la perpétuation de l’occupation israélienne, et des morts et des souffrances qui l’accompagnent, est le soutien militaire, diplomatique et politique extraordinaire qui lui est accordé, en grande partie sans conditions, par les États-Unis”, a déclaré Michael Lynk, le récemment disparu rapporteur spécial des Nations unies sur la situation des droits de l’homme dans les territoires palestiniens. “Cette assistance militaire américaine est fournie, nonobstant le fait que les lois du Congrès régissant les exportations d’armes américaines stipulent que les pays destinataires ne peuvent pas être engagés dans des schémas cohérents de violations flagrantes des droits de l’homme.”

Un obus a explosé à l’intérieur d’une salle de classe endommagée lors de frappes aériennes israéliennes sur le quartier de Zeitoun à Gaza le 30 mai 2021.

Photo : Mohammed Talatene/Picture Alliance via Getty Images

Alors qu’Israël est le plus grand bénéficiaire de l’aide militaire américaine, il n’est soumis à pratiquement aucun contrôle opérationnel garantissant que les armes américaines ne sont pas utilisées pour commettre des crimes de guerre, détruire des projets financés par les États-Unis ou endommager les biens des citoyens américains à Gaza. Les statuts qui régissent la façon dont l’aide aux territoires palestiniens peut être décaissée, cependant, sont stricts. Les audits garantissant qu’il n’y a aucun lien entre le financement américain et le Hamas coûtent des millions de dollars, dépassant parfois le coût des projets d’aide audités.

Depuis 1948, les États-Unis ont fourni à Israël plus de 150 milliards de dollars d’aide, recevant en échange un pied dans une région d’importance stratégique massive. Le modèle actuel existe dans le cadre d’un protocole d’accord que le président Barack Obama a signé en 2016, s’engageant à fournir 38 milliards de dollars d’aide entre 2019 et 2028 avec une politique de porte ouverte pour une aide supplémentaire – comme le milliard de dollars que le Congrès a donné à Israël en mars pour son Dôme de fer système de défense antimissile.

Le système d’aide fournit également un financement par flux de trésorerie, un système ressemblant à une mise de côté, qui permet à Israël d’acheter des armes dans le présent en utilisant l’argent du futur. Et il contient une exemption d’approvisionnement à l’étranger – offerte à aucun autre pays – qui permet à Israël de dépenser l’argent des impôts américains pour sa propre industrie d’armement sans révéler comment il a dépensé l’argent au Congrès ou au public américain. Et bien sûr, les États-Unis maintiennent leurs propres armes stockées en Israël, disponibles pour être utilisées par les Forces de défense israéliennes – malgré le statut d’Israël comme l’un des plus grands exportateurs d’armes au monde. Dans deux cas, Israël a puisé dans le stock américain pour mener des campagnes contre le Hamas et le groupe militant libanais Hezbollah.

Le résultat final est un arsenal israélien presque entièrement composé d’armes fabriquées ou subventionnées par les États-Unis

Alors que les bombes tombaient dans la bande de Gaza en mai dernier, l’odeur des noix grillées et des pommes de terre qui grésillent a été remplacée par la puanteur écrasante du plastique brûlé. Une usine de croustilles et l’usine de crème glacée Maatouq, qui produisait autrefois des collations dans l’espoir d’insuffler une lueur de joie dans la bande bloquée, ont été complètement détruites dans les bombardements.

De nombreuses entreprises établies dans la zone industrielle de Gaza l’ont fait sous prétexte que l’armée israélienne ne bombarderait pas le site commercial. Financée par l’USAID et tirée par des armes financées par les États-Unis, la zone était censée être protégée sous les auspices des accords d’Oslo, qui ont créé des zones économiques spéciales destinées à supplanter le conflit par un libre-échange mutuellement bénéfique.

L’usine de matelas Foamco – le principal producteur de matelas pour Gaza – l’usine de plastique Abu Iskandar, l’usine de détergent Clever, l’usine de tuyaux en plastique Siksik et l’usine alimentaire Al-Wadi ont également été touchées, entraînant des dizaines de millions de dollars de dégâts. . Les usines employaient 1 500 Palestiniens et ont été durement touchées par les bombardements aux petites heures du matin les 17 et 18 mai 2021.

L’hôpital Al Ahli Arab, qui a reçu une subvention de 900 000 dollars de l’USAID pour construire un centre de chirurgie, a également été endommagé, tout comme l’hôpital Beit Hanoun, un autre bénéficiaire du financement de l’USAID.

Dans une démonstration hautement symbolique de l’ampleur du mépris d’Israël pour les intérêts matériels des États-Unis à Gaza, une usine de Coca-Cola – longtemps une marque de fabrique de la portée mondiale de l’Amérique – a été une autre victime des bombardements lors de l’assaut de mai.

“Coca-Cola est également un actionnaire, pas seulement un concédant de licence, et je suis un actionnaire en tant que citoyen américain, donc cela a affecté de nombreux citoyens américains”, a déclaré Zahi Khouri, propriétaire de l’usine, à The Intercept. « Nous avons brûlé des milliers de palettes et endommagé la zone logistique. Il y a eu des dégâts dans la zone industrielle, mais ce qui a également été endommagé, c’est l’investissement de Coca-Cola dans un projet par l’intermédiaire de Mercy Corps où nous avons construit une station de purification d’eau pour un camp de réfugiés.

Selon le Département d’État américain, la participation de 15 % de Coca-Cola dans la société qui exploite l’usine représente le plus gros investissement privé américain en Palestine.

Des pompiers palestiniens éteignent un énorme incendie dans l'usine de matelas Foamco à l'est de Jabalia, dans le nord de la bande de Gaza, le 17 mai 2021. (Photo de MAHMUD HAMS / AFP) (Photo de MAHMUD HAMS/AFP via Getty Images)

Des pompiers palestiniens éteignent un énorme incendie dans l’usine de matelas Foamco, dans le nord de la bande de Gaza, le 17 mai 2021.

Photo : Mahmud Hams/AFP via Getty Images

Alors que les mécanismes de punir les crimes de guerre perpétrés avec le soutien des États-Unis sont appliqués de manière sélective contre de nombreux autres pays, le manque de contrôle sur l’utilisation des armes américaines par les Forces de défense israéliennes est flagrant. Au milieu de l’assaut de mai dernier, le Carnegie Endowment for International Peace a détaillé un certain nombre de lois américaines violées par les attaques d’Israël. Celles-ci comprenaient la loi sur l’assistance étrangère, qui stipule que l’aide ne peut être fournie à un pays “qui se livre à un schéma constant de violations flagrantes des droits de l’homme internationalement reconnus” ; la loi sur le contrôle des exportations d’armes, qui interdit l’assistance militaire américaine aux pays utilisant des armes pour des raisons autres que la “légitime défense” ; et les lois Leahy, du nom du sénateur américain sortant Patrick Leahy, D-Vt., qui interdisent les ventes d’armes aux unités militaires qui ont commis “une violation flagrante des droits de l’homme”.

Avec la retraite imminente de Leahy, un Sénat trop content de recevoir des contributions de campagne des sous-traitants de la défense et des groupes de pression israéliens risque de perdre l’un de ses rares défenseurs déclarés des droits de l’homme. Après des décennies de lutte pour préserver et améliorer sa loi éponyme et des efforts continus pour enquêter sur les crimes de guerre israéliens, Leahy occupe désormais le poste puissant de président du Comité des crédits, supervisant une grande partie des dépenses que ses collègues politiquement alignés ont critiquées.

En mai 2021, alors que la campagne de bombardement de l’année dernière touchait à sa fin, le sénateur Bernie Sanders, I-Vt., et plusieurs membres progressistes de la Chambre des représentants ont présenté des résolutions pour bloquer un ensemble d’armes de 735 millions de dollars qui comprenait le même type de précision- bombes guidées qu’Israël utilisait déjà pour bombarder Gaza.

“Je crois que les États-Unis doivent aider à ouvrir la voie à un avenir pacifique et prospère pour les Israéliens et les Palestiniens”, avait alors déclaré Sanders. “Nous devons examiner de près si la vente de ces armes contribue réellement à cela ou si elle alimente simplement le conflit.”

Mais la Maison Blanche a hésité. « Nous avons vu des rapports faisant état d’une évolution vers un cessez-le-feu potentiel. C’est clairement encourageant », a déclaré Jen Psaki, alors attachée de presse de la Maison Blanche. L’administration Biden a approuvé la vente.

En mai, Israël a lancé une autre campagne de bombardements sur Gaza.

La source: theintercept.com

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