Israël renforce les restrictions sur les voyages vers les territoires occupés

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Sandra Tamari était se rendant à un mariage familial en Cisjordanie lorsque des agents de sécurité de l’aéroport israélien Ben Gourion l’ont prise à part. Pendant des heures, ils l’ont interrogée sur ses parents, ses grands-parents, son employeur et ses voyages précédents. Ils lui ont ordonné d’écrire les noms et les coordonnées de toutes les personnes qu’elle envisageait de visiter et lui ont fait lister toutes ses adresses e-mail. Ensuite, un agent de sécurité a tourné un écran d’ordinateur vers elle et lui a ordonné de se connecter à son compte Gmail.

“C’est là que j’ai dit : ‘Pas question'”, a déclaré Tamari, une citoyenne américaine d’origine palestinienne, à The Intercept. Lorsqu’elle a refusé, elle a été détenue pendant la nuit, puis renvoyée aux États-Unis. Un officier lui a dit qu’elle s’était vu refuser l’entrée parce qu’elle constituait une menace pour la sécurité.

Alors que la Cisjordanie et Gaza sont des territoires occupés et ne font pas partie d’Israël, les autorités israéliennes en contrôlent l’accès, surveillent les déplacements de toute personne s’y rendant – et refusent régulièrement l’entrée aux étrangers qui visitent pour des raisons personnelles, familiales ou professionnelles. Pendant des années, les voyageurs internationaux, et en particulier ceux d’origine palestinienne, ont été à la merci des autorités frontalières. Le processus était souvent dégradant, imprévisible et arbitraire.

Aujourd’hui, une grande partie de ce processus a été codifiée par la Coordination des activités gouvernementales dans les territoires, connue sous le nom de COGAT, l’unité du ministère israélien de la Défense chargée d’administrer les questions civiles dans les territoires palestiniens occupés par Israël. Dans un document de 97 pages publié plus tôt ce printemps, les responsables du COGAT ont introduit une liste de restrictions sévères sur les voyages internationaux vers la Cisjordanie occupée, qu’ils appellent « la Judée et la Samarie ».

“Avant cela, c’était un peu comme la roulette russe quand vous arriviez à un poste frontière israélien si vous êtes titulaire d’un passeport étranger palestinien : vous ne sauriez jamais, allez-vous entrer, n’allez-vous pas entrer », a déclaré Zaha Hassan, avocate des droits de l’homme et membre du Carnegie Endowment for International Peace, à The Intercept. « Maintenant, au moins, vous savez quelles sont les règles, et elles sont toutes au même endroit. Mais les règles sont assez flagrantes.

Les nouvelles règles formalisent un questionnement invasif qui est depuis longtemps la réalité pour ceux qui se rendent dans les territoires. Certains – comme l’exigence que les membres de la famille palestinienne en visite divulguent une série de détails personnels à leur sujet – ont toujours été la norme. Mais les règles incluent également une nouvelle liste de restrictions qui, selon les Palestiniens de la diaspora, réduiront considérablement leur capacité à rendre visite à leur famille et à leur patrie. Ils incluent une condition selon laquelle les visiteurs divulguent des détails sur toute terre qu’ils pourraient posséder ou s’attendre à hériter dans les territoires, une limite au nombre de voyages que l’on peut faire et une exigence que les visiteurs demandent un permis 45 jours avant de voyager – une mesure introduite pendant la pandémie de Covid-19, apparemment pour des raisons de santé publique, qu’Israël cherche maintenant à rendre permanente.

Les règles limitent également les voyages des visiteurs non palestiniens dans les territoires, y compris des plafonds sur le nombre d’universitaires et d’étudiants invités. Mais ils ne s’appliquent pas à ceux qui cherchent à se rendre dans les colonies israéliennes en Cisjordanie, qui sont illégales au regard du droit international mais qu’Israël traite effectivement comme une extension de son territoire. Les règles devaient entrer en vigueur plus tard ce mois-ci, mais une contestation judiciaire soulevée par un groupe israélien a temporairement retardé la mise en œuvre au début de cet été.

Bien qu’elles s’appliquent aux Palestiniens titulaires d’un passeport étranger, ainsi qu’aux étrangers non palestiniens visitant les territoires depuis n’importe où ailleurs dans le monde, les règles ont suscité des inquiétudes particulières pour les Palestiniens américains, dont beaucoup ont longtemps estimé que le gouvernement américain en faisait beaucoup trop. peu pour répondre aux politiques discriminatoires d’Israël à leur égard. Au moins deux projets de lettres circulent actuellement parmi les législateurs, demandant aux responsables américains de répondre aux nouvelles restrictions imposées par Israël sur les voyages en Cisjordanie. Un porte-parole du département d’État américain a écrit dans une déclaration à The Intercept que les responsables là-bas “continuent d’étudier les nouvelles réglementations et s’engagent avec les autorités israéliennes pour comprendre leur application et encourager des consultations supplémentaires avec les parties prenantes avant leur mise en œuvre”. Le porte-parole a ajouté: “Nous recherchons l’égalité de traitement et la liberté de voyager pour tous les citoyens américains, quelle que soit leur origine nationale ou ethnique.”

Un porte-parole du ministère israélien de la Défense a renvoyé les questions au COGAT, qui n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les détracteurs américains des règles notent qu’elles surviennent à un moment où les responsables américains peuvent exercer un effet de levier particulier, car Israël cherche actuellement à rejoindre le programme américain d’exemption de visa, qui permet aux visiteurs des pays participants de se rendre aux États-Unis pour affaires ou tourisme sans un visa. En mars, les États-Unis et Israël ont signé un accord d’échange d’informations rapprochant Israël de l’approbation du programme. Le porte-parole du département d’État a déclaré que les responsables “examinent les réglementations en détail afin de déterminer s’il existe un lien avec les exigences du programme d’exemption de visa”. Il a ajouté : « Le gouvernement américain continue de travailler avec Israël pour remplir toutes les exigences du programme, y compris l’extension des privilèges réciproques à tous les citoyens et ressortissants américains à leur arrivée, y compris les Palestiniens américains.

La participation à l’initiative d’exemption de visa est fondée sur un traitement réciproque – ce qui signifie que les Palestiniens américains cherchant à entrer en Israël et en Cisjordanie devraient s’attendre aux mêmes garanties que les citoyens israéliens voyageant aux États-Unis. Ce n’est guère le cas actuellement : par exemple, les citoyens américains qui détiennent également des Palestiniens Les pièces d’identité se voient refuser l’accès à l’aéroport Ben Gourion et doivent passer par la Jordanie, tandis que les autres citoyens américains peuvent voyager par Israël.

« Dans le passé, des citoyens américains se sont plaints au Département d’État de discrimination, et la réponse des États-Unis a toujours été qu’Israël a le droit souverain d’exclure les personnes dont il ne veut pas », a déclaré Hassan. « Mais le problème ici est qu’Israël n’est pas souverain sur la Cisjordanie. C’est un territoire occupé. Elle a ajouté : “C’est en fait un moment où les États-Unis pourraient très bien aider à changer les politiques qui ont un impact sur les Américains qui tentent de travailler, d’étudier et de visiter la Cisjordanie”.

Un Palestinien traverse un poste de contrôle de sécurité israélien de Ramallah à Jérusalem le 29 avril 2022, à Ramallah, en Cisjordanie.

Photo : Issam Rimawi/Agence Anadolu via Getty Images

Projet de surveillance

Les nouvelles règles du COGAT semblent servir plusieurs objectifs : en décourageant les voyages en Cisjordanie, elles isolent davantage les Palestiniens et cherchent à saper la solidarité mondiale croissante avec eux. Ils limitent la capacité des étrangers d’origine palestinienne à maintenir des liens avec leur famille et leur patrie. Et ils permettent la collecte à grande échelle de données personnelles sur toute personne voyageant dans les territoires, alimentant un effort de surveillance tentaculaire déjà en cours que certains ont surnommé le “Facebook pour les Palestiniens” d’Israël.

“Israël est en train de créer ce projet de données massif, cartographiant les relations palestiniennes, les propriétés foncières et toutes sortes d’autres informations”, a déclaré Hassan. “C’est quelque chose qu’ils ont toujours fait. Mais maintenant, ils veulent que vous leur donniez ces informations de manière proactive.

“Israël est en train de créer ce projet de données massif, cartographiant les relations palestiniennes, les propriétés.”

L’obligation pour ceux qui demandent des permis de visiter la Cisjordanie de divulguer des détails sur les terres qu’ils pourraient posséder ou hériter a suscité une inquiétude particulière, faisant écho à la «loi sur la propriété des absents» par laquelle Israël a justifié l’expropriation des terres d’innombrables Palestiniens qui sont partis, ont fui , ou ont été expulsés de force lors de sa fondation. La disposition des nouvelles règles concerne particulièrement ceux qui possèdent des biens dans la « zone C », une large bande de Cisjordanie où les colonies israéliennes illégales se développent rapidement.

“Peut-être que si vous avez une propriété dans la zone C, vous n’entrez pas, et peut-être en vertu de la loi militaire israélienne, si une propriété est abandonnée, alors l’État peut la prendre”, a déclaré Hassan, en référence à la nouvelle exigence de voyage. « Le problème est qu’Israël étend sa souveraineté sur la Cisjordanie. Et ces règles COGAT n’en sont qu’une expression.

Les Américains d’origine palestinienne et d’autres qui critiquent la politique israélienne dénoncent depuis longtemps un traitement comme celui désormais codifié par le COGAT – en vain.

Une voiture passe devant un signal routier indiquant le point de passage Allenby vers la Jordanie (arrière-plan), dans la ville de Jéricho en Cisjordanie occupée, le 28 janvier 2021. - Le pont Allenby (King Hussein) doit être fermé dans la soirée dans le cadre des restrictions visant à endiguer la propagation de la pandémie de COVID-19.  (Photo par AHMAD GHARABLI / AFP) (Photo par AHMAD GHARABLI/AFP via Getty Images)

Une voiture passe devant un panneau indiquant le point de passage d’Allenby (le roi Hussein) vers la Jordanie, dans la ville de Jéricho en Cisjordanie occupée, le 28 janvier 2021.

Photo : Ahmad Gharabli/AFP via Getty Images

Quand Tamari était détenue à l’aéroport Ben Gourion, elle a été autorisée à appeler l’ambassade des États-Unis. Elle se souvient que le membre du personnel qui a répondu sur la ligne des services aux citoyens lui a immédiatement demandé : « Êtes-vous juive ? Lorsqu’elle a dit qu’elle était palestinienne, le membre du personnel lui a dit : « Nous ne pouvons vraiment rien faire pour vous », dit-elle.

« Le problème est qu’Israël étend sa souveraineté sur la Cisjordanie. Et ces règles COGAT n’en sont qu’une expression.

De retour aux États-Unis, Tamari s’est entretenue avec son représentant au Congrès, et elle et ses partisans ont remis une pétition au Département d’État et rencontré des responsables impliqués dans les services consulaires en Israël. “Aucune des informations que nous avons présentées ne les a surpris”, a-t-elle déclaré à The Intercept. “Je ne pense pas qu’il y ait une quelconque motivation de la part des États-Unis pour protéger les Palestiniens.”

Le voyage raté était la dernière tentative de Tamari de visiter la patrie de sa famille : « J’ai raté toute une génération de cousins ​​que je n’ai pas rencontrés », a-t-elle déclaré.

Son calvaire était à peine inouï pour les Palestiniens détenteurs de passeports étrangers qui sont régulièrement refoulés par les autorités israéliennes. “Il y a des centaines et des centaines d’histoires de Palestiniens avec des passeports américains qui se sont vu refuser l’entrée”, a déclaré Tamari. “La séparation des familles fait partie de l’armement israélien contre les Palestiniens, et c’est malheureusement très douloureux et traumatisant.”

Jusqu’à présent, peu de législateurs américains ont été disposés à critiquer le traitement par Israël même des citoyens américains.

“Nous savons que le Congrès a la capacité d’influencer vraiment ce genre de décisions, surtout parce qu’à ce stade, il y a une grande population de Palestiniens aux États-Unis qui serait directement touchée par cela”, Iman Abid-Thompson, directeur national du plaidoyer et l’organisation de la campagne américaine pour les droits des Palestiniens, a déclaré à The Intercept.

“S’il y a une doublure argentée à considérer ici, c’est le fait que nous sommes maintenant en mesure de voir, textuellement, ce que nous avons dit”, a-t-elle ajouté. “Les États-Unis peuvent regarder au-delà, s’ils le souhaitent, comme ils le font déjà, ou ils peuvent réellement voir ce que les Palestiniens disent depuis des décennies.”

La source: theintercept.com

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