Jackson, Mississippi n’a pas d’eau courante à cause de 50 ans de négligence des infrastructures

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Cette histoire est initialement apparue dans Common Dreams le 30 août 2022. Elle est partagée ici sous une licence Creative Commons.

Pas moins de 180 000 personnes à Jackson, dans le Mississippi, n’auront pas accès à l’eau courante dans un avenir prévisible, ont déclaré des responsables de l’État lundi soir – la dernière manifestation d’une crise de longue date dans laquelle les habitants de la ville ont été amenés à subir les conséquences de maladies chroniques. des infrastructures sous-financées, aggravées par une aggravation de l’urgence climatique.

“Ne buvez pas l’eau”, a déclaré le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, lors d’une conférence de presse. « Dans de trop nombreux cas, c’est l’eau brute du réservoir qui est poussée dans les tuyaux. Soyez intelligent, protégez-vous, protégez votre famille, préservez l’eau, faites attention à vos semblables et faites attention à vos voisins.

Reeves, un républicain qui a refusé de donner la priorité à la modernisation de l’infrastructure défaillante de Jackson tout au long de ses deux années au pouvoir, a déclaré l’état d’urgence et annoncé : « Nous devons fournir de l’eau à 180 000 personnes pendant une période de temps inconnue.

Jackson – une ville à majorité noire où environ un quart des habitants vivent en dessous du seuil de pauvreté – était déjà « sans eau potable » depuis des semaines, Presse gratuite du Mississippi a rapporté lundi, faisant référence à l’avis d’ébullition de l’eau de précaution émis par le département de la santé de l’État dans le cadre de l’hivernisation en cours de l’usine de traitement de l’eau OB Curtis.

“Il s’agit d’une situation très différente d’un avis d’ébullition de l’eau”, a poursuivi Reeves. « Tant qu’il n’est pas réparé, nous n’avons pas d’eau courante fiable à grande échelle. La ville ne peut pas produire suffisamment d’eau pour lutter contre les incendies, pour tirer la chasse d’eau des toilettes et pour répondre à d’autres besoins critiques. L’Agence de gestion des urgences du Mississippi prendra l’initiative de l’État pour la distribution d’eau potable et d’eau non potable aux résidents de la ville de Jackson.

Jackson – une ville à majorité noire où environ un quart des habitants vivent en dessous du seuil de pauvreté – était déjà « sans eau potable » depuis des semaines, Presse gratuite du Mississippi a rapporté lundi, faisant référence à l’avis d’ébullition de l’eau de précaution émis par le département de la santé de l’État dans le cadre de l’hivernisation en cours de l’usine de traitement de l’eau OB Curtis.

Maintenant, la capitale du Mississippi a “la plupart du temps perdu la pression de l’eau, avec des effondrements opérationnels à OB Curtis réduisant le débit d’eau à travers le système de distribution de la ville dans la mesure où les résidences et les entreprises de la ville ont peu ou pas d’eau du tout”, a déclaré le média à but non lucratif. c’est noté. Quelle que soit l’eau qui en sort, elle est dangereuse et doit être bouillie pendant au moins trois minutes.

Le maire de Jackson, Chokwe Lumumba, a imputé la perte de pression de l’eau aux eaux de crue, déclarant lors d’un briefing lundi que l’augmentation de la consommation d’eau du réservoir Ross Barnett avait provoqué des défaillances à la station d’épuration.

Selon Presse gratuite du Mississippi“Un manque de visibilité chez OB Curtis a empêché la direction du département de la santé de l’État du Mississippi de répondre à la quantité d’eau qui s’écoule actuellement de l’usine et dans les tuyaux de Jackson.”

Samedi, Lumumba a exhorté les habitants à “sortir le plus tôt possible” après que des jours de précipitations record aient fait monter la rivière des Perles à des hauteurs dangereuses. La rivière a culminé à près de 36 pieds lundi, bien au-dessus du niveau d’inondation, inondant les rues et au moins une maison de la ville avant de commencer à reculer.

Alors que les récentes inondations – un exemple du type d’événement qui, selon les scientifiques, deviendront plus fréquents et plus intenses en raison des émissions de réchauffement de la planète – ont aggravé la situation, “nous n’avons pas atteint ce point de crise total du jour au lendemain”. journaliste Ashton Pittman a écrit Lundi sur les réseaux sociaux.

“Cela fait des décennies qu’il se prépare”, a-t-il ajouté. “C’est le résultat prévisible.”

Ce n’est pas la première fois qu’une catastrophe climatique extrême a exacerbé les problèmes d’eau de Jackson.

OB Curtis subit un processus d’hivernage car en février et mars derniers, la plupart des habitants de la ville ont été contraints de supporter un mois entier sans eau courante – pendant la pandémie de COVID-19 – après un gel historique qui a endommagé les systèmes qui, selon Lumumba, n’étaient jamais destinés à résister à «des jours de tempêtes de verglas et de températures inférieures à zéro».

Dans un effort pour améliorer son infrastructure vieillissante, les électeurs de Jackson ont approuvé en 2014 une augmentation de la taxe de vente de 1 %, mais cette taxe ne génère que 13 millions de dollars de revenus annuels – une petite fraction du milliard de dollars dont Lumumba dit que la ville a besoin pour réparer son système d’eau.

La loi sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures promulguée par le président Joe Biden en novembre dernier prévoit 429 millions de dollars pour financer l’amélioration du système d’approvisionnement en eau de tout l’État du Mississippi, laissant à Jackson plus de ressources mais encore loin d’être suffisantes.

Le sénateur Roger Wicker était le seul membre républicain du Congrès du Mississippi à se joindre au représentant Bennie Thompson (D) pour voter pour l’IIJA.

En février dernier, Reeves a reconnu que les problèmes d’eau de Jackson peuvent être attribués à “50 ans de négligence et d’ignorance des défis des tuyaux et du système”.

“Ces 50 ans de maintenance différée ne sont pas quelque chose que nous allons régler dans les six à huit prochaines heures”, a-t-il ajouté.

Mais plutôt que de faire tout ce qui est en son pouvoir pour pousser les investissements nécessaires pour garantir aux habitants de Jackson un accès garanti à l’eau potable, Reeves a plaidé pour l’élimination complète de l’impôt sur le revenu de l’État, signant une réduction d’impôt de 524 millions de dollars plus tôt cette année.

“La crise de l’eau de Jackson n’a jamais pris fin”, journaliste Nick Judin tweeté Lundi soir. “Quand OB Curtis sera de retour en ligne et que cette nouvelle phase aiguë sera passée, la crise de l’eau de Jackson ne sera pas terminée.”

Source: https://therealnews.com/jackson-mississippi-has-no-running-water-because-of-50-years-of-infrastructure-neglect

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