J’ai été harcelé sexuellement par un collègue. Mon patron laisse mon harceleur rester pour « garder un œil » sur lui. – Mère Jones

0
183
Combattez la désinformation. Obtenez un récapitulatif quotidien des faits qui comptent. Inscrivez-vous gratuitement Mère Jones bulletin.

En 2016, Kelley Smith cherchait un emploi lorsqu’un ancien collègue l’a mise en contact avec Ed Damiano. Professeur éminent et ingénieur biomédical à l’Université de Boston, Damiano a cofondé une société de biotechnologie appelée Beta Bionics et il avait besoin d’un assistant. Beta Bionics semblait être le lieu de travail idéal : la société vise à développer le premier « pancréas bionique », un appareil qui promet de contrôler la glycémie chez les personnes atteintes de diabète mieux que tout autre produit sur le marché. Damiano, père d’un enfant atteint de diabète de type 1, a vu son travail présenté dans des médias comme Temps, NPR et le Boston Globe. Et, comme il l’a dit à Smith lors de leur première conversation, la mission de l’entreprise est de changer le monde de manière positive. Ce n’est pas comme les autres sociétés, lui a-t-on dit. Les membres de l’organisation ont décrit Beta Bionics comme une famille.

C’est l’histoire de la façon dont ce portrait s’est effondré pour Smith, selon ses propres mots.

Ci-dessous, Smith décrit avoir été harcelé sexuellement par un collègue, y compris des abus verbaux et psychologiques, des propositions sexuelles et une violation de la vie privée qui, selon Smith, nuit à sa capacité à accomplir son travail. Il s’agit également, de manière cruciale, de la réponse de l’entreprise lorsqu’elle a signalé l’abus. C’est une histoire qui se concentre principalement sur plus de deux ans et demi d’employée de Smith, bien que la dynamique pénible qu’elle détaille ici se soit étendue bien au-delà de décembre 2018, lorsqu’elle a quitté l’entreprise. Ce n’est pas l’histoire d’un épisode simple et singulier, avec un début et une fin clairs ; en fait, Smith et son ancien collègue étaient en contact tout au long de 2019, période au cours de laquelle ils ont tous deux tenté à plusieurs reprises de rompre les liens.

L’ancien collègue a refusé de parler avec Mère Jones, bien que ses avocats nient “toute suggestion” qu’il ait harcelé sexuellement Smith. Pour sa part, Damiano écrit dans un communiqué : « Nous avons pris [Smith’s] allégations de harcèlement sexuel très au sérieux et suivies d’une enquête approfondie….[which] a découvert les détails d’une relation consensuelle, bien que troublée, … aucune preuve ne correspondait à la définition du harcèlement.

Smith se souvient de son expérience différemment. Elle partage ce qui lui est arrivé dans l’espoir, comme elle l’a dit dans l’une de nos premières conversations, que cela « fera du bien » pour d’autres dans une position similaire.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté. Si nécessaire, nous avons ajouté des annotations pour offrir un contexte et des commentaires supplémentaires de Damiano et des avocats de ses collègues, que vous pouvez voir en cliquant sur le texte jaune surligné. —Jackie Flynn Mogensen

Chez le diabétique communauté et au sein de l’Université de Boston, Ed est fondamentalement une rock star. Cette technologie issue de son laboratoire et de ses recherches est essentiellement censée être le premier pancréas bionique au monde. Il fonctionne avec un glucomètre en continu pour fonctionner comme un pancréas humain. C’est très manuel. C’est autonome. Au sein de la communauté diabétique, c’est énorme.

Quand Ed donnait une conférence, les gens voulaient lui parler pendant des heures et des heures après. Il y aurait une file de gens attendant de le rencontrer, attendant de lui parler, attendant de le voir, de prendre des photos avec lui.

J’ai eu mon entretien avec lui, et j’avais vraiment l’impression que je serais un idiot si je laissais passer l’opportunité d’y travailler. C’était le plus d’argent que j’avais jamais gagné en travaillant pour une entreprise incroyable. Je pensais: Tsa personne incroyable. Il était si passionné par tout, et si chaleureux et invitant. Il m’a vraiment donné l’impression d’entrer dans une vraie dynamique familiale. Je me suis senti comme, Oh, mon Dieu, j’ai tellement de chance. Comme, comment est-ce arrivé? Environ deux semaines plus tard, je travaillais pour lui.

Assez tôt, J’ai commencé à sortir avec un collègue. Nous avons gardé le silence parce que nous ressentions tous les deux la situation et commencions à peine à nous connaître. Environ quelques mois plus tard, j’ai commencé à comprendre des choses qui me mettaient mal à l’aise – il évaluait constamment les femmes et faisait des commentaires sur leur corps et leur apparence. J’ai décidé, OK, je vais rompre avec cette personne.

Il a continué à me contacter. C’était une très petite entreprise, dans un très petit espace, où nous travaillions tous des heures folles. Il n’y avait donc pas beaucoup de temps ou de place pour s’éloigner des gens. Ce collègue a commencé à être vraiment agressif. Je lui ai dit, j’ai vraiment besoin que tu me laisses tranquille, j’ai vraiment besoin que tu ne me contactes pas à moins que ce ne soit lié au travail parce que je fais juste trop de choses en ce moment. Et il ne le ferait pas.

C’était fin 2017. J’étais déjà dans une situation vulnérable. Je faisais face à des problèmes familiaux. J’ai presque l’impression que j’aime dégager un sentiment d’être faible. J’étais tellement épuisé émotionnellement.

Ensuite, nous étions sur le point d’aller à une conférence, et ce collègue a dit qu’il pensait que nous devrions dormir ensemble là-bas. Il m’a envoyé un texto : « Et si nous faisions simplement l’amour pendant [the conference] et s’entendre. Je veux m’entendre pendant [the conference] ce n’est donc pas une expérience misérable pour nous deux. Et si tu ne me détestes pas tout le temps, alors peut-être que je peux vraiment te donner un coup de main. Pour moi, il suggérait, Cela vous facilitera la tâche. Cela me facilitera la tâche. J’ai dit non.

Au cours de la conférence, j’ai demandé à parler avec lui dans le but de fixer des limites. Au cours de cette conversation, il a attrapé mon bras si fort qu’il a laissé une ecchymose. [Editor’s note: Lawyers for the co-worker deny he ever touched Smith “in any violent manner.”]

À partir de ce moment-là, les choses n’ont fait qu’empirer. Il a volé les clés de mon bureau et s’est présenté à l’intérieur de mon appartement, à l’improviste. Il a menacé de voler mon téléphone et a exigé que je supprime ses SMS sur-le-champ. Il m’a dit qu’il voulait que je meure. Il m’a dit de me suicider. Il m’a dit que je méritais d’être maltraité par mon père. Il m’a traité de salope et de con.

Finalement, j’en suis arrivé au point où j’ai dit, que dois-je faire pour que tu me laisses tranquille ? Il m’a dit, tu dois me baiser pendant une semaine, pendant laquelle il serait autorisé à faire ce qu’il voulait de moi. Il a dit qu’il voulait que je me sente utilisé. J’ai dit non. Mais quoi que je fasse ne fonctionnerait pas pour qu’il me laisse tranquille.

J’ai menacé de le dire à l’entreprise et il a dit : « Personne ne s’en souciera. » Il a dit : « Ils verront à travers vous.

Je sentais qu’il avait plus de pouvoir que moi. Il travaillait sur un projet spécifique qui était vraiment crucial pour le calendrier de l’entreprise. Ils allaient risquer de perdre de l’argent et de perdre leur élan si ce n’était pas terminé. Ed l’adorait vraiment, et l’adorait vraiment, et avait clairement beaucoup de respect pour lui.

Il semble tellement évident que j’aurais dû dire quelque chose pendant que j’étais dans l’entreprise. Je n’avais pas l’impression qu’on me croirait. J’étais l’une des seules femmes de notre équipe au siège de l’entreprise. J’étais un non-ingénieur. Et donc je me suis assis sur tout, parce que j’avais peur, et je ne voulais pas compromettre ma position et mon travail.

Ed était vraiment comme une figure paternelle et un mentor pour moi. J’ai cru en lui. Et j’avais l’impression que si je pouvais juste garder ce travail, si je pouvais juste continuer, c’était ma grâce salvatrice, c’était la chose qui me permettrait de subvenir à mes besoins, je pouvais le faire. Je pensais, Finalement, ce collègue me laissera tranquille. Finalement, il passera à autre chose.

Un jour, Ed m’a pris à part. Il était genre, on va te laisser partir.

Son raisonnement était super vague : il a dit qu’il savait que j’avais des plans pour éventuellement continuer et faire d’autres choses, alors allons-y maintenant. Cela m’a choqué. Il m’a dit de ne pas m’inquiéter, qu’ils me donneraient une indemnité de départ incroyable. Il a dit que je serais pris en charge.

Ce n’est que lorsque je ne fais plus partie de l’entreprise, une fois que j’ai pris de la distance, que j’ai pensé, Et s’ils embauchaient une autre femme ? Et s’il leur faisait ça ? J’ai décidé, je vais raconter toute l’histoire à Ed.

J’ai vraiment pensé, étant si naïf, que j’irais voir Ed et lui dirais : « Voici des preuves qu’un employé n’est pas quelqu’un qui respecte les femmes. » J’ai pensé qu’ils l’empêcheraient peut-être de participer aux conférences. J’ai pensé qu’ils allaient peut-être arrimer son salaire. Je croyais vraiment qu’Ed ferait la bonne chose.

Malheureusement, j’avais tort.

Quand j’ai quitté la réunion avec Ed, il a dit qu’ils enquêteraient. Il a dit qu’ils consulteraient leurs avocats. On m’a dit que je devais répondre à des questions, montrer des messages texte et fournir beaucoup de preuves. Je pensais, D’accord, les textes sont si horribles, ils sont si clairs, ça va être bouclé très facilement. J’ai montré aux enquêteurs de l’entreprise les SMS, y compris une image de l’ecchymose qu’il avait laissée sur mon bras. Ils ont dit qu’ils avaient besoin d’horodatages. Ils avaient besoin de voir les textes avant et après. Ils m’ont dit qu’ils devraient faire leur propre enquête interne. Et ils devraient lui parler de tout. Cela a duré des semaines.

En fin de compte, ils n’ont rien trouvé de mal.

Quand les enquêteurs m’ont appelé, ils ont dit que je sortais avec lui, je savais ce que je faisais. Nous étions égaux. Ils ont déterminé qu’il n’avait pas plus de pouvoir que moi. Ils ont dit que cette collègue suivrait une formation sur le harcèlement sexuel. Et c’était fini.

J’étais énervé. Je suis presque sûr d’avoir raccroché au nez et d’avoir dit quelque chose du genre, je ne peux pas croire que cela se produise. J’étais furieux.

Ed m’a appelé 24 heures plus tard. Il était sur haut-parleur avec sa femme. Il a dit qu’il avait besoin de m’expliquer les choses. Tout d’abord, a-t-il dit, il m’a cru. Il a dit qu’ils savaient qu’il était une mauvaise personne. Ils savaient qu’il y avait quelque chose qui n’allait pas chez lui. Ils l’ont fait parce qu’ils ne voulaient pas qu’il aille dans une nouvelle entreprise avec une nouvelle table rase. La seule raison pour laquelle ils ne l’ont pas renvoyé, c’est parce qu’ils allaient « garder un œil sur lui ». Ils ont dit qu’ils allaient essayer de l’aider à devenir une meilleure personne.

Ils me rencontraient tous les mois, et nous prenions le petit déjeuner ensemble, Ed et sa femme, et ils me donnaient des mises à jour sur ce collègue. Ils diraient à quel point il est mauvais. Regardez comment il ne parvient pas à s’améliorer.

Lorsque j’ai parlé à un avocat récemment, j’ai réalisé qu’ils avaient gardé moi en échec. Et en faisant cela pendant suffisamment de temps, ils ont peut-être essayé de m’empêcher de faire quoi que ce soit légalement contre l’entreprise. La limite de temps pendant laquelle vous pouvez déposer une réclamation dans le Massachusetts est de 300 jours. Ils ont fait cela pendant environ un an.

Quand je regarde en arrière, je crois vraiment qu’ils savaient ce qui se passait avec le collègue. Et en me licenciant, ils essayaient de se protéger.

Beta Bionics dépeint eux-mêmes comme étant vraiment sains. Ils se sont même appelés le David contre Goliath dans le monde de la technologie biomédicale. Leur rhétorique a toujours été, nous voulons sortir notre technologie le plus rapidement possible pour aider le plus de gens possible. Mais le fait est que s’ils voulaient toucher un public plus large, ils auraient pu publier cette technologie gratuitement.

Il existe une fondation appelée Nightscout, formée par des parents d’enfants atteints de diabète de type 1, tout comme Beta Bionics, et qui propose des instructions gratuites sur la façon de pirater les glucomètres. Fondamentalement, vous pouvez les pirater pour créer votre propre système de suivi d’auto-surveillance afin que les appareils fonctionnent mieux pour les enfants. L’algorithme de Beta Bionics pourrait le rendre encore meilleur. Il y a des enfants qui meurent tout le temps à cause d’un dosage incorrect. Ils auraient pu sauver des vies.

Au lieu de cela, ils choisissent la voie d’une entreprise, de sorte qu’ils peuvent potentiellement gagner des millions de dollars. Alors maintenant, c’est dans les essais de la FDA. Pendant les essais, vous n’êtes pas censé utiliser la technologie, mais ils le sont – pour leurs propres enfants. Ed et d’autres employés parlaient ouvertement du fait que leurs enfants utilisent la technologie. Ils n’ont même jamais essayé de le cacher. C’était toujours une connaissance ouverte. [Editor’s note: Damiano’s statement provides extensive answers to many of Mother Jones’ questions, but doesn’t respond directly to the claim that his son participated. He writes, “We were aware there were instances in the past where Beta Bionics employees and their family members were using our technology outside of clinical trials. We are taking steps to address these instances, and to our knowledge, there are currently no employees, family members of employees, or individuals outside of a clinical trial that we have authorized to use the technology.”]

ça fait quelques ans depuis que tout cela s’est passé. Je veux avancer. Mais j’ai réalisé que tout le monde doit trouver un moyen de guérir. Et l’un des meilleurs moyens de guérir est de parler de l’histoire et de trouver un moyen d’en tirer du bien.

Si je pouvais avoir du pouvoir sur mon propre récit et m’exprimer, cela pourrait aider de savoir que j’ai essayé d’aider quelqu’un d’autre dans cette position.

L’autre chose qui m’est restée, c’est quand j’ai dit que j’allais parler à quelqu’un du harcèlement, il a dit : « Personne ne s’en souciera. » Il a eu raison. Je ne veux pas qu’il ait raison. Je ne veux pas qu’il vive dans un monde où il croit ça parce que c’est vrai. Je veux qu’il vive dans un monde où il y a une responsabilité. Et il n’y a de responsabilité que si quelqu’un s’exprime. Et si ça doit être moi, je le ferai.

La source: www.motherjones.com

Cette publication vous a-t-elle été utile ?

Cliquez sur une étoile pour la noter !

Note moyenne 0 / 5. Décompte des voix : 0

Aucun vote pour l'instant ! Soyez le premier à noter ce post.

Laisser un commentaire