Je ne marche plus – CounterPunch.org

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Le livre de Chris Lombardi, Je ne marche plus : dissidents, déserteurs et opposants aux guerres américaines, ne pouvait pas être plus à l’heure. Alors que les États-Unis intensifient leur guerre par procuration en Ukraine et ouvrent la voie à un conflit encore plus large, Lombardi nous donne les connaissances dont nous avons besoin pour aider à reconstruire le mouvement pour la paix. C’est une tâche monumentale semée d’erreurs et de risques, mais nous pouvons tirer du courage de cette histoire de résistants anti-guerre qui ont emprunté le plus difficile et le plus dangereux de tous les chemins vers la paix – un itinéraire traversant la machine de guerre elle-même.

Je ne marche plus est un ajout incontournable aux livres sur le mouvement pacifiste américain.*

L’écriture de Lombardi est imprégnée de la passion et de la perspicacité d’un activiste. Ayant passé des années au sein du Comité central des objecteurs de conscience, elle combine un engagement politique profond avec les compétences d’une conteuse accomplie et l’intellect d’une érudite. Cela seul est un énorme accomplissement. C’est un page-turner très accessible et un excellent livre pour quelqu’un de nouveau dans le mouvement pour la paix.

Lombardi met en lumière les profondeurs inexplorées de la dissidence militaire des années 1750. Dès le début, elle partage les histoires de héros de la paix inconnus comme William Apess, le premier soldat dissident autochtone connu, ainsi que le tristement célèbre Daniel Shay de Shay’s Rebellion. Tout au long de cette enquête sur la guerre et la paix, elle nous présente des acteurs auparavant peu connus tout en enrichissant notre compréhension de dissidents militaires de haut niveau comme Harriet Tubman, Howard Zinn, Brian Willson, Susan Schnall et Chelsea Manning.

Nous apprenons également un fait surprenant : des organisations pacifistes dirigées par des vétérans surgissent en opposition à presque toutes les guerres de conquête américaines.

Le récit de Lombardi sur la Première Guerre mondiale regorge d’histoires pertinentes. Le président Wilson – l’un des libéraux les plus racistes de notre histoire et l’envahisseur du Mexique – a augmenté les dépenses militaires en préparation de la guerre. Pourtant, il a couru sur les slogans, “Il nous a gardés hors de la guerre” et “L’Amérique d’abord”. Le mouvement pacifiste américain était profondément divisés, nombre d’entre eux réorientant leurs principes de paix et faisant la queue pour la guerre. Rappelez-vous que la Première Guerre mondiale a été vendue comme la « guerre pour mettre fin à toutes les guerres », rendant le monde « sûr pour la démocratie ». C’était présenté comme une guerre pour la paix et la démocratie. La croisade morale d’aujourd’hui contre la Russie s’appuie sur le même type d’appels nobles mais trompeurs pour convaincre des personnes autrement pacifiques de la nécessité de la guerre.

La répression des voix anti-guerre sévissait également à cette époque. Le Congrès a adopté la loi sur l’espionnage en 1917 ; la même loi est toujours utilisée pour torturer Assange et d’autres. Des membres du syndicat anti-guerre, Industrial Workers of the World, ont été emprisonnés, tout comme le chef du Parti socialiste, Eugene Debs. Debs a eu l’audace de prononcer un discours contre la guerre. Les mennonites et d’autres pacifistes chrétiens ont également purgé de lourdes peines de prison pour leur résistance fondée sur la foi.

Contrairement à la marche cadencée actuelle des démocrates vers la guerre, quelques politiciens élus étaient des opposants virulents. Aujourd’hui, seuls un ou deux républicains à tendance libertaire émettent des critiques de principe sur la guerre. La « gauche » du Congrès est pro-guerre à la fois en soutenant les exportations massives d’armes et en démobilisant le mouvement pacifiste comme Obama l’avait fait avant eux. Bien qu’il puisse sembler solitaire de défendre la paix, nous avons des ancêtres anti-guerre qui ont vu clair dans les mensonges et ont fait de leur mieux pour s’opposer à la Première Guerre mondiale. Cette guerre ferait 20 millions de morts, mais avec les armes nucléaires et l’accélération de la destruction climatique, les enjeux d’aujourd’hui sont véritablement cataclysmiques.

La section sur l’ère du Vietnam est distinctive dans le récit de Lombardi car elle prend un détour utile par rapport à la tendance du livre à se concentrer sur l’objection de conscience. Oui, les commandants étaient une partie vitale de cette résistance, mais ont été rejoints par un nombre beaucoup plus important de soldats réagissant à l’expérience vécue du sang et de la brutalité – le prix inévitable de l’agression américaine en Asie du Sud-Est.

Les Vétérans du Vietnam contre la guerre étaient l’une des organisations de paix les plus influentes de notre histoire et 80% de ses membres étaient des anciens combattants. Ils n’étaient pas, dans l’ensemble, des pacifistes. En ce sens, nous pourrions les considérer comme des objecteurs de conscience sélectifs à la guerre qu’ils ont menée, mais cela a suffi à créer la plus grande résistance militaire de l’histoire des États-Unis.

Lorsque j’ai fait mes propres recherches sur ces héros improbables il y a de nombreuses années, la toute première chose que j’ai découverte, c’est qu’ils marchaient et parlaient comme des vétérans – c’était leur principale identité politique. C’étaient des travailleurs, noirs, bruns et blancs, mais avec une forme particulière de conscience de classe façonnée par le travail de guerre. Ce qui leur donnait leur terrible sagesse et leur pouvoir politique, c’était d’abord et avant tout le fait qu’ils étaient des militaires et des vétérans. Je les ai traités comme tels, et Lombardi aussi.

Ces militants purs et durs n’avaient pas tant rejeté le rôle de citoyen-soldat qu’ils l’avaient transformé et refaçonné à leurs fins pacifiques. C’est cette révolution collective, culturelle et politique qui a fait de l’ère du Vietnam le point culminant de la dissidence des soldats dans l’histoire des États-Unis – un mouvement qui continue de façonner tout ce qui allait suivre.

Les Veterans for Peace, Iraq Veterans Against the War, About Face: Veterans Against the War et bien d’autres répondraient aux guerres plus récentes en construisant une résistance militaire permanente. Ce mouvement a pu s’adapter au terrain changeant de l’armée de volontaires et aux progrès de la technologie militaire que les militaires espéraient, et de nombreux observateurs prédisaient, empêcheraient la résistance. Il est difficile de penser à un développement historique plus important pour le mouvement pacifiste.

Lombardi laisse ses personnages tapageurs et leurs folles aventures nous guider à travers le terrain contemporain de la guerre de haute technologie, des politiques de genre et sexuelles et du lien avec la résistance anti-guerre. Elle rassemble tout cela en racontant la résistance héroïque de Chelsa Manning. Lombardi conclut :

« Manning a ainsi réuni presque tous les fils du 21e siècle… Elle a utilisé des techniques de guerre de l’information, ses sauvegardes et ses algorithmes, ses hacks Internet de pointe, pour exposer la torture et la guerre asymétrique, tandis que Manning elle-même a déployé la misogynie et le racisme au cœur du militarisme, entre sa propre dissidence de genre et la révélation des fuites sur le traitement américain des alliés locaux.

L’histoire de Mannings nous aide à comprendre que les crises imbriquées de la guerre, de l’empire, du chaos climatique, du racisme et de la misogynie appellent un mouvement véritablement interconnecté capable d’alliances et d’analyse bien au-delà de la falsification de la politique identitaire libérale.

Lombardi navigue sur le terrain délicat de la dissidence des soldats et vétérans à un niveau historique profond. Elle donne tout son poids aux « injustices fondatrices » de l’esclavage, du patriarcat et de la conquête sans perdre de vue le combat à double tranchant des citoyens-soldats. Les soldats voient souvent le service militaire comme un moyen d’acquérir les droits et la sécurité d’une citoyenneté à part entière, tout en luttant pour se libérer eux-mêmes et leur communauté des injustices fondatrices de l’État qu’ils servent. Ils veulent entrer dans une maison qu’ils savent être en feu. Ces contradictions ont façonné la dissidence des soldats tout au long de notre histoire. Comme nous le dit le traitement de la Première Guerre mondiale par Lombardi, même le grand WEB Dubois n’a pas pu échapper à cette ronce historique.

Il y a tant à apprendre de Je ne marche plus une courte critique ne peut pas lui rendre justice. Mais ce que je peux vous dire (et je suis sûr que Lombardi serait d’accord) : un mouvement pour la paix qui n’accueille pas, n’inclut pas et n’aide pas à organiser les soldats et les vétérans échouera. Tant que les mouvements pour le changement social continueront à considérer les vétérans et les soldats comme des biens endommagés et des imbéciles – ou à s’organiser dans l’armée comme une perte de temps – ces mouvements ne pourront jamais gagner.

Il s’avère que la paix a beaucoup à voir avec la guerre – elle aussi doit être menée. Les soldats et les vétérans peuvent aider à montrer la voie.

*Un autre ouvrage important et sous-estimé est War Is Not A Game: The New Anti-War Soldiers and the Movement They Built de Nan Levinson.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/05/20/i-aint-marching-anymore/

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