Je suis infirmière dans un hôpital de Stanford. Je suis épuisé, marre et prêt à frapper. – Mère Jones

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Rencontres Christiane Lois / Getty

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Après deux années brutales en première ligne de la pandémie, les infirmières des hôpitaux de Stanford sont au bord de la grève. Comme ma collègue Emily Hofstaedter l’a signalé la semaine dernière, le syndicat des infirmières, qui représente les infirmières de Stanford Health Care et du Lucile Packard Children’s Hospital, exigent de meilleurs soins de santé mentale, un soutien en personnel, des salaires plus élevés et plus de vacances pour lutter contre l’épuisement professionnel qui a touché un nombre alarmant de membres de la profession à l’échelle nationale. En réponse à la menace d’une grève, l’hôpital a déclaré qu’il suspendrait les soins de santé pour les infirmières qui y participent.

Sans accord avec l’hôpital, le syndicat a annoncé son intention de faire grève à partir de lundi. Dans les jours qui ont précédé la grève prévue, à la suite d’une vague de couverture médiatique, l’hôpital a prévu une séance de négociation officielle mardi, le Mercure Nouvelles rapports.

Dans une déclaration fournie à Mère Jones par e-mail, l’infirmière en chef et vice-présidente des services de soins aux patients de Stanford Health Care Dale Beatty a déclaré que l’hôpital a “proposé des conditions contractuelles hautement compétitives”, y compris “une rémunération inégalée sur le marché” et des mesures destinées à améliorer “la dotation en personnel infirmier et le bien-être”. “Bien que nous respections les droits de nos infirmières à s’engager dans cette action de travail”, lit-on dans la déclaration, “nous sommes déçus que le syndicat ait choisi de faire grève”.

Alors que les négociations se poursuivent, Mère Jones a parlé à une infirmière qui travaille aux soins intensifs pédiatriques de l’hôpital pour enfants Lucile Packard de Stanford des conditions de travail qui ont précédé ce moment. Ci-dessous, elle décrit dans ses propres mots à quoi ressemble réellement le manque de personnel dans son unité, et comment, en plus de cela, elle et ses collègues ont vu un nombre insupportable de décès d’enfants au cours de la dernière année, à la fois dus à Covid et non.

Par crainte de représailles, elle a demandé à rester anonyme. Son récit a été édité et condensé pour plus de clarté.

Au départ, nous n’avons pas été touchés si durement par Covid. Nous étions totalement préparés à un débordement d’adultes. Ils ont demandé aux membres du personnel : “Hé, si nous recevons des patients adultes débordés en soins intensifs, qui serait prêt à s’occuper d’eux ?” Alors je me suis porté volontaire pour ça. Nous avons fait d’un étage entier de l’unité de soins intensifs notre unité de soins intensifs Covid. Au départ, nous étions vraiment en sureffectif. Nous étions donc prêts à ce que les choses soient bien pires qu’elles ne l’étaient pour nous au début. Covid ne semblait tout simplement pas vraiment rendre les enfants aussi malades. Les enfants qui sont tombés malades étaient généralement des adolescents.

Vers la fin de l’été 2020, je pense qu’il y avait juste la bonne combinaison de choses : ils ont recommencé à faire des chirurgies électives, ils ont recommencé à faire des visites à la clinique et certaines personnes ont changé d’unité ou ont démissionné ou ont pris des congés. Donc, à partir peut-être de juillet ou août 2020, nous avons commencé à manquer de personnel. Nous avons été perpétuellement à court de personnel depuis lors. Il y a des moments où ils envoient des SMS disant 10 quarts ouverts, et vous avez des managers qui vous supplient: “Hé, pouvez-vous venir n’importe quand aujourd’hui?” Cela a donc été des montagnes russes intéressantes, où au début nous pensions, “Mon Dieu, nous sommes tellement en sureffectif”, dans l’autre sens, en sous-effectif et en train de nous noyer, gardant à peine la tête hors de l’eau.

Je pense qu’une fois que nous avons basculé dans cette autre direction et que nous avons commencé à manquer de personnel et à avoir une unité pleine de patients vraiment malades, je pense que c’est à ce moment-là que j’ai commencé à me sentir épuisé. Et pour que notre hôpital ne s’en occupe pas – et continue le classique, « Eh bien, voici de la pizza » – cela a été vraiment, vraiment frustrant. Historiquement parlant, nous avons des hauts et des bas dans notre recensement des patients tout au long de l’année. Et le fait que nous soyons à un pic constant depuis si longtemps, c’est vraiment difficile d’avoir l’impression que vous obtiendrez un sursis.

Je me souviens d’être au travail, et quelqu’un m’a parlé de [the suicide of a Stanford nurse earlier this year]. Nous en avons discuté un peu dans la salle de pause, mais ensuite j’ai dû retourner au travail. J’ai dû en quelque sorte le sortir de ma tête. Je ne pouvais pas m’asseoir là et le traiter parce que j’avais des patients à prendre en charge. Je pense que c’est une caractéristique commune, en tant que soignant, en tant que travailleur de la santé, de se mettre soi-même et de mettre ses besoins en veilleuse. Et vous ne pouvez le faire que si longtemps avant qu’il ne vous rattrape.

Il peut y avoir beaucoup de conséquences d’être en sous-effectif. Par exemple, si vous avez deux patients qui sont vraiment malades et que vous vous retrouvez en train de vous noyer, vous ne pouvez pas vraiment leur prodiguer de bons soins. Vous ne pouvez pas être à deux endroits à la fois. Une autre chose qui peut arriver est que si vous avez un patient vraiment malade – quelqu’un qui est intubé, sous ventilateur, peut être sous dialyse continue, peut être sous ECMO – et si nous sommes en sous-effectif, vous n’avez personne pour vous aider si ce patient tombe en panne. Vous aurez peut-être besoin de cinq personnes, mais vous êtes une seule personne. Vous ne pouvez vraiment faire qu’une seule chose à la fois. Donc, souvent, lorsque nous manquons de personnel, je pense que cela nuit à nos patients. J’ai l’impression qu’on sacrifie la qualité de nos soins. Et dans certains cas, nous mettre nous-mêmes et nos patients dans des situations qui ne sont pas sûres.

Dans notre unité, nous manquons aussi de personnel qualifié. Ils vont dans d’autres unités, où ils n’auront pas à travailler aussi dur, essentiellement. Et nous remplaçons beaucoup de ces membres du personnel qualifiés qui sont là depuis cinq ou sept ans par de nouvelles personnes qui n’ont aucune expérience en soins intensifs. Et quand on est en sous-effectif, il faut être indépendant et demander de l’aide à ses voisins. Et ces nouveaux membres du personnel, ils ne peuvent pas aider leurs voisins. Ils ont besoin de quelqu’un pour les aider.

Ainsi, après certaines de ces nuits où je ne m’assieds pas, je ne trouve personne pour m’aider, je me retrouve à penser : « Pourquoi est-ce que je travaille si dur ? Pourquoi ne vais-je pas dans une autre unité où je peux gagner le même montant d’argent et avoir un meilleur personnel ? »

[Editor’s note: The statement from Stanford’s Dale Beatty reads, “We have made significant investments in nurse staffing in recent years, even as many hospitals face unprecedented staffing challenges. At Stanford Health Care, the clinical nurse population has increased by 36% over the last three years; during the same period at Lucile Packard Children’s Hospital our clinical nursing workforce increased by 24.5%. That’s an increase of nearly 1,200 nurses across both hospitals since January 2019.”]

Une des choses que j’ai appris à faire [for my mental health], est de me séparer des choses qui se passent au travail. Cela me rend triste, mais parfois je suis très impersonnel avec les patients. Si des parents sont dans la pièce, par exemple, et qu’ils veulent me montrer une vidéo de ce à quoi ressemblait leur enfant lorsqu’il était en bonne santé et heureux, je sais que cela semble terrible, mais je ne regarde pas. C’est trop dur pour moi. C’est mon patient en ce moment. Je les vois dans leur état actuel. je me détache. C’est comme ça que je peux continuer à faire ce travail.

L’année dernière était une année vraiment difficile. Nous avons eu beaucoup de morts. Il y avait un patient en particulier qui a frappé l’unité très fort. Elle avait environ neuf ans et a été admise pour la première fois vers l’automne 2020 avec un type de cancer liquide, comme un lymphome ou une leucémie. Elle était vraiment malade et elle est restée longtemps avec nous. Mais ensuite, elle a commencé à aller mieux. Elle a pu rentrer chez elle et elle était vue en ambulatoire.

Puis, en 2021, elle a été réadmise avec Covid. Et nous nous sommes battus vraiment, vraiment dur. Elle était de retour dans notre unité depuis au moins un mois. Et une nuit, elle a codé. Nous avons essayé de la réanimer pendant 40 minutes – ce qui est long pour pratiquer la RCR sur quelqu’un – avant de finalement l’appeler.

C’était quelqu’un que tout le monde aimait. Tous les soirs où je prenais soin d’elle, j’avais trois ou quatre infirmières qui venaient dans la chambre pour lui rendre visite, lui dire bonjour et voir comment elle allait. Et sa mère était juste la personne la plus gentille. Et le truc, c’est que quand tu as Covid comme ça, ton soignant ne peut pas quitter la pièce. Alors sa mère a été piégée dans cette pièce avec elle pendant 30 jours. C’était dévastateur.

Tous les décès de l’année dernière n’étaient pas des patients de Covid. Certains étaient durs simplement parce qu’ils étaient avec nous depuis des mois et des mois. C’est vraiment difficile de se battre aussi longtemps, de les voir souffrir, de les voir lutter. Et à la fin, de les mettre dans un sac mortuaire. Je sais que plusieurs personnes qui sont parties au cours de la dernière année ont dit : « Écoutez, j’ai mis trop d’enfants dans des sacs mortuaires cette année. Je ne peux plus faire ça.

Je connais des gens qui ont changé d’unité et qui sont beaucoup plus heureux. J’y ai pensé, mais je n’ai pas été jusqu’à présenter une candidature pour un autre emploi. Je pense que j’espère toujours que ça ira mieux.

j’ai voté pour d’autoriser la grève. C’est très décevant d’être appelé des héros de la santé et de nous voir prodiguer tous ces éloges verbaux au cours des deux dernières années, puis quand vient le temps de faire suivre ces beaux sentiments par des actions, ce n’est pas là. Et les gens en ont marre. Il est temps de mettre votre argent là où se trouve votre bouche. Donc pour moi, c’était une décision facile de dire oui, si cela devait arriver, et que notre direction syndicale pense que nous devons faire grève, je suis tout à fait d’accord.

L’ambiance [among nurses] au travail, c’est que Stanford pense que nous l’avons assez bien, et qu’ils n’ont pas besoin de l’améliorer. Ils ont les poches profondes, alors ils vont juste essayer de nous faire sortir. Le 15 avril, l’hôpital a annoncé qu’il mettrait fin aux prestations de soins de santé des infirmières en grève à compter du 1er mai. Je suis actuellement en congé de maladie et je pourrai conserver mon assurance maladie pour le moment. Je me sens donc vraiment chanceux et vraiment chanceux. Mais si nous continuons à frapper en juin, après la fin de mon congé, je n’en suis pas si sûr. Je devrais probablement envisager d’acheter ma propre assurance maladie.

À bien des égards, nous l’avons très bien en Californie. Il existe des mandats d’État [nurse-to-patient] ratios, il y a des syndicats, si vous n’obtenez pas vos pauses, il y a des conséquences. Je parle à mes amis sur la côte Est, et la plupart du temps, ils disent : « Oh, j’ai de la chance si je peux supplier quelqu’un de surveiller mes patients pendant 10 minutes pour que je puisse aller aux toilettes et manger un beignet. .” Et les gens dans d’autres endroits disent: “Eh bien, vous l’avez bien comparé à ce que nous avons.” Mais je ne pense toujours pas que cela signifie que nous ne pouvons pas demander plus. Vous n’êtes pas obligé d’accepter quelque chose juste parce que c’est comme ça que ça a toujours été.

La source: www.motherjones.com

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