Jen Psaki dit accidentellement la vérité sur les tests coûteux aux États-Unis

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Experts en santé publique ont été consternés lundi d’entendre une idée que beaucoup d’entre eux considèrent comme vitale – faire des tests antigéniques rapides à domicile pour le covid-19 gratuits pour tous les Américains – rejetée comme ridicule par le porte-parole du président Biden, l’attachée de presse Jen Psaki.

Dans un échange étrangement combatif avec Mara Liasson de NPR, qui a demandé pourquoi les États-Unis ont choisi de ne pas imiter des pays comme le Royaume-Uni, qui envoie des packs de 7 tests rapides gratuits à quiconque en fait la demande, le porte-parole du président a d’abord suggéré, à tort, que les tests utilisés dans d’autres pays pourraient ne pas fonctionner. Psaki s’est ensuite vanté que les États-Unis avaient amené certains détaillants à réduire leurs coûts et exigeraient bientôt des compagnies d’assurance privées qu’elles commencent à rembourser les clients qui achètent des tests rapides.

“C’est un peu compliqué cependant”, a déclaré Liasson. « Pourquoi ne pas simplement les rendre gratuits et les distribuer, les rendre disponibles partout ? »

« Devrions-nous simplement en envoyer un à chaque Américain ? » Psaki riposta, sa voix dégoulinant de sarcasme.

“Peut-être,” répondit Liasson.

« Alors, que se passe-t-il si vous, si chaque Américain a un test ? Combien ça coûte?” a demandé Psaki, suggérant qu’envoyer des tests aux Américains pour se dépister régulièrement pour le virus serait d’un coût prohibitif.

Les experts qui ont poussé l’administration Biden à inonder le pays de tests rapides gratuits, afin de trouver des cas asymptomatiques pour ralentir la propagation du virus, ont été particulièrement indignés que le porte-parole du président ait suggéré que l’initiative serait tout simplement trop coûteuse.

“En rejetant l’idée d’envoyer à chaque Américain un test rapide en raison du coût, elle semble impliquer que le plan de remboursement de l’assurance ne sera pas près de le faire”, Jennifer Nuzzo, épidémiologiste en chef du Johns Hopkins Coronavirus Resource Center, a commenté sur Twitter. Nuzzo s’était plaint à The Hill plus tôt cette semaine que l’administration plaçait des “barrières” devant les gens en n’achetant pas simplement les tests pour tous les Américains. “L’option la plus préférable serait de rendre ces foutues choses gratuites ou presque gratuites et de les rendre largement disponibles afin que les gens puissent simplement les récupérer”, a-t-elle déclaré.

« Les tests rapides sont difficiles à obtenir, coûteux [and] pourrait être une intervention clé dans la lutte contre le covid-19 », Gregg Gonsalves, professeur agrégé d’épidémiologie à la Yale Medical School, a écrit dans un message adressé à Psaki et Jeff Zients, le coordinateur de la réponse au covid-19 de la Maison Blanche. « D’autres pays ont trouvé de meilleurs moyens de mettre ces outils entre les mains de leurs citoyens. Faire mieux.”

« Donner des tests rapides à chaque foyer ? Ouisss ! Bien sûr, nous devrions ! Oni Blackstock, un médecin qui a déjà dirigé la riposte de la ville de New York à l’épidémie de VIH a sonné sur Twitter. « Que cela semble être une idée chimérique pour l’administration est incroyablement préoccupant et un rappel des raisons pour lesquelles nous n’avons pas été en mesure de contrôler cette pandémie ici aux États-Unis. »

Michael Mina, un médecin qui enseigne à la Harvard TH Chan School of Public Health, a estimé il y a plus d’un an que la propagation de covid-19 pourrait être considérablement réduite si seulement la moitié de la population américaine se testait tous les 4 jours avec un test rapide à domicile. kits qui pourraient coûter au gouvernement américain aussi peu que 5 milliards de dollars.

Mina, qui soutient que le gouvernement américain devrait envoyer des tests rapides à chaque foyer américain, a suggéré que les commentaires de Psaki révèlent que l’administration n’est pas disposée à prendre des mesures d’urgence pour lutter contre la pandémie qui pourraient remettre en question le système de santé fondamentalement à but lucratif du pays. “Peut-être qu’à un moment donné, notre FDA, notre CDC et notre administration comprendront enfin qu’il s’agit d’un problème de SANTÉ PUBLIQUE, et non d’un problème médical pour gagner de l’argent”, Mina tweeté. “Peut-être.”

Ce sur quoi les commentaires de Psaki ont accidentellement attiré l’attention, c’est que, même pendant une pandémie, les Américains paient toujours plus pour les soins de santé que leurs homologues des pays où la médecine est socialisée.

Des experts comme Mina et Nuzzo ont exhorté le gouvernement américain à utiliser son influence pour faire pression sur les fabricants de tests afin de rendre les kits disponibles entre 1 $ et 5 $ chacun. Mais parce que l’administration Biden a essayé de travailler dans les limites du système américain axé sur le profit, les tests rapides disponibles dans le commerce sont considérablement plus chers pour les consommateurs et souvent difficiles à trouver dans les magasins. Le kit BinaxNOW d’Abbott, par exemple, peut être acheté par le gouvernement pour 5 $ chacun, mais coûte aux consommateurs 11,99 $ par test chez CVS ou Walgreens.

La réticence du gouvernement américain à utiliser les pouvoirs d’urgence pour faire fabriquer les kits de test pour moins contraste fortement avec la situation en Europe, où des systèmes de santé gérés par le gouvernement plus efficaces sont la norme.

En septembre, par exemple, l’administration Biden a conclu un accord avec Walmart, Amazon et Kroger pour vendre les tests d’Abbott au prix réduit de 7 $ chacun pendant trois mois. Mais Reuters rapporte que le gouvernement britannique paie environ 5,80 $ chacun pour des kits de test similaires (qui coûtent environ 2 $ chacun à fabriquer) qu’il distribue gratuitement.

Des kits de test rapide Covid-19, comme un lot dans une zone en pleine transformation de Birmingham, en Angleterre, en août, sont distribués gratuitement au Royaume-Uni.

Photo : Mike Kemp/En images via Getty Images

À la suite de la distribution de tests gratuits et d’une campagne d’information publique pour montrer aux citoyens comment utiliser les kits de test, le gouvernement britannique rapporte qu’environ 4 millions de tests rapides sont désormais effectués à domicile chaque semaine en Angleterre. Toute personne dont le test est positif à un test rapide, qui est sensible mais moins précis qu’un test PCR, est invitée à s’auto-isoler, pour éviter de propager le virus, et reçoit un test PCR traité en laboratoire pour confirmer le diagnostic. Jusqu’à présent, ces tests PCR montrent que les tests rapides sont précis environ 90 pour cent du temps.

Parce que le National Health Service facilite la communication des résultats des tests à domicile, les autorités sanitaires du pays ont également une meilleure idée de l’état actuel de l’épidémie que leurs homologues américaines.

En Allemagne, le gouvernement a utilisé son pouvoir d’achat pour proposer des tests rapides au public pour moins de 1 $ chacun – bien que le gouvernement sortant ait récemment mis fin à la subvention pour les adultes, dans le cadre d’une campagne visant à encourager les gens à se faire vacciner au lieu de se fier à des tests bon marché. (Les Allemands peuvent également obtenir des masques faciaux de haute qualité qui fonctionnent aussi bien que les N95 pour 1,50 $ chacun.)

Alors que les employeurs aux États-Unis ont du mal à acheter suffisamment de tests pour répondre aux mandats du gouvernement de tester les travailleurs non vaccinés, le gouvernement du Canada fournit simplement des tests rapides aux entreprises gratuitement.

En octobre, la FDA a finalement accepté de délivrer une autorisation d’utilisation d’urgence pour le test à domicile Flowflex Covid-19 d’Acon Laboratories, qui était déjà largement disponible en Europe et est fabriqué par une société basée à San Diego. Ce test se vend actuellement chez CVS aux États-Unis pour 9,99 $. Des photographies du test de la même société américaine, stockées sur des étagères aux Pays-Bas la semaine dernière, ont montré qu’il était proposé pour un tiers de ce prix, 3,37 $ (2,99 euros).

Un employé organise des autotests pour le coronavirus (Covid-19) dans les rayons d'une pharmacie d'Utrecht, le 30 novembre 2021. - Les tests ont été épuisés dans de nombreux magasins et en ligne et ont dû être réapprovisionnés.  - Pays-Bas OUT (Photo de Jeroen JUMELET / ANP / AFP) / Pays-Bas OUT (Photo de JEROEN JUMELET/ANP/AFP via Getty Images)

Tests rapides Flowflex covid-19 des laboratoires ACON dans les rayons d’une pharmacie à Utrecht, le 30 novembre 2021.

Photo : Jeroen Jumelet / ANP / AFP via Getty Images

Lors d’un point de presse mardi, Jeff Zients, le coordinateur de la réponse au covid-19 de la Maison Blanche, a été invité à expliquer les commentaires de Psaki de la veille sur les raisons pour lesquelles les États-Unis ne suivent pas simplement l’exemple du Royaume-Uni en envoyant aux Américains des tests rapides gratuits à la maison . Zients a déclaré que le plan de l’administration était “plus nuancé que cela” et a suggéré qu’il serait inefficace d’envoyer des tests par courrier à tout le monde, car certains pourraient ne pas être utilisés.

Zients a poursuivi en défendant l’approche que Biden avait présentée dans un discours la semaine dernière, soulignant que les tests à domicile pour les Américains avec une assurance maladie privée seraient bientôt effectivement gratuits – une fois qu’ils paient d’avance, puis remplissent les formalités pour se faire rembourser par leurs assureurs – et que l’administration prévoit d’envoyer 50 millions de tests rapides aux cliniques ce mois-ci, pour les personnes non assurées et celles bénéficiant de Medicare et Medicaid.

Zients a également souligné que l’administration avait supervisé l’approbation par la FDA de 13 tests rapides différents cette année. “Avec plus de concurrence”, a déclaré Zients, utilisant le langage du marché, “cela mène à l’innovation, qui fait baisser les prix”.

Il existe un large accord parmi les scientifiques de carrière au sein du gouvernement pour dire qu’amener beaucoup plus d’Américains à utiliser des tests rapides serait une grande avancée. “Le test rapide d’antigène à domicile, deux à trois fois par semaine, est un moyen puissant et pratique pour les individus de dépister l’infection à covid-19”, a déclaré Bruce Tromberg, directeur de l’Institut national d’imagerie biomédicale et de bioingénierie du NIH. en juillet. «Avec la réouverture des écoles et des entreprises, le risque d’infection d’un individu peut changer d’un jour à l’autre. Les tests d’antigène en série peuvent aider les gens à gérer ce risque et à prendre rapidement des mesures pour empêcher la propagation du virus », a-t-il ajouté.

Les experts en politique de la santé, cependant, affirment que même un récent investissement fédéral de 3 milliards de dollars, destiné à stimuler la production de suffisamment de tests rapides pour tous les Américains qui souhaitent les utiliser, est toujours insuffisant. En octobre, le ministère de la Santé et des Services sociaux a estimé que « la récente annonce du président Biden de quadrupler l’offre de tests à domicile d’ici la fin de l’année en investissant un total de 3 milliards de dollars dans les tests rapides », conduirait à une offre de « jusqu’à 200 millions de tests à domicile par mois d’ici la fin de l’année.

Lorsque la FDA a approuvé l’utilisation du test à domicile Flowflex d’Acon Laboratories, cette estimation a été portée à une offre potentielle de 300 millions de tests rapides produits aux États-Unis chaque mois d’ici février. Mais comme Lindsey Dawson, directrice associée à la Kaiser Family Foundation, l’a écrit le mois dernier : « le nouvel investissement américain, même s’il aboutit à 300 millions de tests rapides par mois, serait inférieur à un test par mois et par personne aux États-Unis. tests par semaine, il couvrirait moins de 40 millions d’individus. Si toutes les personnes de plus de 11 ans étaient testées deux fois par semaine selon la recommandation du Royaume-Uni, nous aurions besoin de 2,3 milliards de tests par mois. Si seulement la moitié de la population américaine était testée chaque semaine, cela se traduirait par un besoin de plus de 150 millions de tests par semaine, environ 600 millions par mois.

Pour atteindre ce nombre de tests, le coût pour les consommateurs devra chuter, mais rien n’indique actuellement que l’administration Biden envisage d’obliger les entreprises qui effectuent les tests à réduire les prix d’une manière qui réduirait leurs bénéfices.

« Je viens de faire une interview à la BBC. L’hôte a déclaré qu’au Royaume-Uni, vous pouvez simplement entrer dans une pharmacie et passer des tests gratuits », Craig Spencer, un médecin urgentiste à New York qui enseigne la santé publique à Columbia. tweeté la semaine dernière. “Je l’ai informé que les tests à domicile aux États-Unis coûtaient entre 8 et 10 $ chacun – si vous pouvez les trouver – et je ne suis pas sûr, mais je pense que sa tête a peut-être explosé.”

“Mais ne vous inquiétez pas, le mois prochain aux États-Unis, si vous avez la chance d’avoir une assurance maladie privée, vous POURRIEZ avoir la possibilité de soumettre les coûts de CERTAINS tests à domicile à une compagnie d’assurance dont le seul motif est le profit, », a ajouté Spencer.



La source: theintercept.com

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