“J’essayais de protéger ma famille” – Mother Jones

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Un garçon reçoit un vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19 de la pharmacienne Jazzmine Miller de Grubbs Pharmacy, à la Capitol Hill Day School à Washington, DCTom Williams/CQ-Roll Call/Getty

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Sasha Taylor pense que le vaccin COVID gardera sa famille unie. À la fin du mois de février, Taylor, une mère de trois enfants noire de 32 ans vivant à Washington, DC, a contracté le COVID. Peu de temps après, sa fille de 10 ans, Acia, qui souffre de tétraplégie spastique, d’un trouble pulmonaire et de glaucome, l’a également contractée.

Le virus, en plus des maladies chroniques d’Acia et d’une crise de pneumonie, a forcé Acia à se mettre en quarantaine à l’Hôpital national pour enfants, tandis que sa mère restait à la maison. Ils n’étaient qu’à cinq minutes en voiture, mais ce fut une expérience pénible. “Elle n’avait jamais passé la nuit sans moi”, a déclaré Taylor. «C’était difficile parce que vous voulez être là pour votre enfant. Mais tout ce que vous pouvez faire est de les appeler et de les surveiller. Vous ne pouvez pas les toucher ou quoi que ce soit.

Alors qu’ils se rétablissaient, Taylor a envoyé ses deux autres enfants, Alea et Arnaldo, en Caroline du Nord pour être avec leur père. “C’était encore plus difficile parce que vous savez, ils ne comprenaient pas pourquoi ils devaient aller ailleurs”, a déclaré Taylor. « Nous étions malades et ils veulent être là avec leur maman et leur sœur. »

Taylor, une mère au foyer, n’était pas encore vaccinée. Mais après avoir récupéré, elle a obtenu le coup tout de suite quand il est devenu disponible pour elle. Et le 2 novembre, lorsque le pédiatre d’Acia a informé Taylor que les vaccins Pfizer étaient disponibles pour les enfants de plus de cinq ans, Taylor a amené Acia, Alea et Arnando pour se faire vacciner le lendemain.

Elle a été accueillie avec scepticisme par les membres de sa famille, qui ont cru aux mensonges entendus sur les réseaux sociaux. Mais ces membres de la famille n’avaient pas vécu avec COVID comme Taylor l’avait fait. La décision était une évidence, dit Taylor : Acia avait combattu la maladie une fois, mais Taylor craignait que si elle souffrait à nouveau du COVID sans vaccination, elle n’aurait pas cette chance. « J’essayais de protéger ma famille », dit Taylor.

Le fardeau de protéger leurs enfants contre le COVID est un fardeau ressenti par les parents ayant des enfants de couleur. Les données des Centers for Disease Control and Prevention montrent que les enfants Latinx, qui représentent 26% des enfants âgés de cinq à 11 ans, représentent 29% des cas. Pendant ce temps, bien que sous-représentés dans les chiffres des cas, les enfants noirs de ce même groupe d’âge ne représentent que 14% de la population et près de 18% des décès dus au COVID.

Lorsque les bébés et les adolescents sont inclus, les chiffres sont encore plus frappants : les enfants noirs et latins de moins de 17 ans sont hospitalisés pour COVID à environ trois fois le taux d’enfants blancs. Les enfants Latinx représentent près de 34% des décès dus au COVID, et les enfants noirs représentent environ 24% des décès. Tout compte fait, les données du CDC compilées par le projet COVKID montrent que les enfants noirs et latins de moins de 17 ans meurent de COVID à un taux au moins deux fois supérieur à celui des enfants blancs, une tendance qui correspond aux disparités raciales chez les adultes.

Même si les données sur les cas et les décès pour les enfants sont limitées – dans au moins un tiers des cas, les données sur la race et l’origine ethnique sont totalement manquantes – ces résultats indiquent que, pour parvenir à une sorte de fin de la pandémie et réduire les disparités dans l’affliction, les enfants comme Taylor ont besoin d’être touchés.

Pourtant, au 5 décembre, seulement 17% des enfants entre 5 et 12 ans avaient reçu leur première dose. Et il est difficile de savoir dans quelle mesure les chiffres sont pires pour les enfants de couleur, qui représentent plus de la moitié des enfants éligibles. C’est parce que le CDC ne relie pas les données sur la race et l’origine ethnique à l’âge, pas plus que la grande majorité des États. Dans les six États qui le font – Connecticut, District de Columbia, Michigan, Minnesota, Caroline du Nord et Caroline du Sud – les données montrent que les enfants blancs étaient plus susceptibles d’avoir reçu au moins une dose du vaccin que les enfants noirs et Latinx. De plus, le taux de vaccination chez les enfants de moins de 12 ans a ralenti avant les vacances.

Pourtant, dans certains endroits, des efforts ont été déployés pour atteindre des familles comme celle des Taylor. Claire Boogaard, pédiatre et directrice médicale du programme de vaccins COVID au National Children’s Hospital de Washington, DC, dit que lorsque les vaccins sont devenus disponibles pour les enfants, l’hôpital a donné la priorité à ceux qui avaient des conditions préexistantes ou qui vivent dans des codes postaux qui ont été le plus durement touché par le COVID. le Washington Post ont rapporté que les prestataires de l’hôpital ont fini par identifier 24 000 enfants.

Plus d’une semaine après l’annonce de l’élargissement de l’éligibilité au vaccin, les prestataires du National Children’s Hospital ont ouvert l’éligibilité au public. Depuis lors, 3 390 enfants âgés de cinq à 11 ans avaient reçu au moins une dose du vaccin à la mi-décembre, m’a dit Boogaard. Au total, depuis le 3 novembre, les prestataires de l’hôpital ont distribué 5 882 doses de vaccin COVID, dont 72% à des patients noirs et Latinx et 42% à des personnes vivant dans des « quartiers hautement prioritaires » à Washington, DC. “Nos médecins et prestataires travaillent dur dans 21 sites de la région pour éduquer les individus et proposer le vaccin”, a écrit Boogaard dans un e-mail. « Nous trouvons toujours des personnes qui ont une certaine hésitation, mais, comme pour la population plus âgée, nous trouvons que les conversations avec des prestataires de soins de confiance sont utiles. »

Au cours de conversations avec des familles, Boogaard, qui est blanc et travaille avec des patients d’une clinique pédiatrique associée à l’hôpital du quartier 8, une zone à prédominance noire et la zone la plus durement touchée du district, essaie de trouver un équilibre entre la défense du vaccin et établir la confiance avec les parents qui peuvent se méfier de l’établissement médical ou qui ont des questions sur la façon dont le vaccin affecterait leurs enfants. “C’est très frustrant de ne voir que les inégalités et le fardeau disproportionné qui pèse sur cette communauté en raison des injustices institutionnelles, institutionnelles et systémiques, historiques et actuelles”, a déclaré Boogaard, qui a un enfant de six ans. elle-même, m’a dit. «C’est une maladie qui affecte beaucoup plus les communautés de couleur que les communautés blanches, et c’est très effrayant. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles le vaccin provoque également une pause dans cette communauté, et je trouve que c’est une autre conséquence de bon nombre de ces mêmes problèmes systémiques qui sont apparus. »

Elizabeth Pathak, épidémiologiste et fondatrice du projet COVKID, note qu’il existe d’autres moyens d’encourager la vaccination chez les enfants, comme les mandats de vaccination à l’école. Les écoles, souligne-t-elle, imposent des vaccinations contre d’autres maladies. Mais de tels mandats se sont déjà heurtés à des défis : le mandat de la Californie à l’échelle de l’État, le premier du pays, n’entrera probablement en vigueur qu’à l’automne prochain. Les cliniques scolaires pourraient également servir d’égaliseur pour les enfants de différents milieux socio-économiques, dit Pathak, et garantir l’accès au vaccin pour ceux dont les familles pourraient autrement ne pas être en mesure de les amener à un rendez-vous de vaccination. Dans Chicago, par exemple, le district scolaire de la ville a fermé des salles de classe pendant une journée et rendu les vaccins disponibles sur les sites scolaires. Et à New York, les écoles élémentaires ont servi de cliniques de vaccination après que les injections de Pfizer aient été approuvées pour les enfants de 5 à 11 ans. Battement de craie, un site d’information sur l’éducation, a rapporté que sur les 130 000 enfants de ce groupe d’âge à New York, 41 000 ont reçu au moins une dose dans les écoles publiques.

Maintenant que ses enfants ont recommencé à apprendre en personne, Taylor s’inquiète des choix des autres parents ayant des enfants dans les écoles de ses enfants, en particulier ceux qui « ne croient pas que leurs enfants devraient se faire vacciner, et ils ne devraient pas être forcé.” En les déposant pour leur première journée de cours en personne, elle se souvient avoir été terrifiée à l’idée de recevoir bientôt un e-mail concernant une épidémie.

Elle se concentre donc sur la protection de sa propre famille. Lorsque son fils Arnando était réticent à recevoir une deuxième injection, elle lui a parlé et lui a dit: “Vous savez, cela va nous aider à ne pas tomber malade.” “Tu dois juste faire confiance à maman.”



La source: www.motherjones.com

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