J’étais un employé d’Amazon. J’en ai finalement eu assez quand ma femme était mourante et on m’a dit de jouer ou d’arrêter. – Mère Jones

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Dans notre article de couverture de janvier + février 2022, nous avons tenté de répondre à une question simple : qu’est-il arrivé au travail depuis le début de la pandémie ? Ce n’était pas une chose. Mais ce dossier – à travers une série d’histoires de travailleurs racontées dans leur propre voix, des entretiens avec des experts et des dissections de récits médiatiques – tente de donner un sens au moment. Vous pouvez trouver le package complet ici.

Amazon a longtemps été accusé de traiter ses employés comme consommables. Les histoires de chauffeurs contractuels obligés de faire pipi dans des bouteilles et d’employés d’entrepôt dont le travail est traqué à la seconde près sont devenues tristement célèbres. Mais la misère ne s’arrête pas là.

Les cols blancs d’Amazon – ceux qui écrivent le code et gèrent les relations avec les grandes entreprises – doivent endurer une culture d’entreprise notoirement impitoyable par rapport à celles d’autres grandes entreprises technologiques. Voici à quoi cela ressemblait lorsqu’un de ces travailleurs s’est retrouvé sous un patron qui incarnait l’obsession d’Amazon pour la performance et les résultats quantifiables. Il a demandé à rester anonyme car il craint des représailles de la part de son employeur actuel.

En réponse à une demande de commentaire, un porte-parole d’Amazon a déclaré :Tandis que Mère Jones n’a pas fourni suffisamment d’informations pour que nous puissions vérifier ou enquêter sur ces réclamations, la situation décrite ne reflète pas nos conseils aux gestionnaires ou nos politiques de gestion de la performance à l’égard des employés en difficulté personnelle. Il a ajouté : « Nous travaillons dur pour nous assurer que tous les employés disposent de ce dont ils ont besoin pour réussir dans leur rôle, y compris des ressources pour les employés qui ont besoin d’un soutien supplémentaire pour faire face à des circonstances personnelles difficiles ou pour répondre aux attentes de performance.

j’ai rencontré ma femme en 1999 sur Yahoo Personals. Elle a été humoriste pendant des années. Nous nous sommes rencontrés, sommes tombés enceintes, nous nous sommes mariés et avons déménagé en un an. C’était une femme très cool. Être maman, c’était ce qu’elle voulait faire. Elle était tout simplement géniale. Mes filles sont incroyables et je lui en attribue beaucoup. Ils ont 16 et 20 ans.

J’ai commencé ma carrière en faisant du conseil. Ensuite, je me suis dirigé vers la gestion de produits. Nous avons déménagé en Californie, puis nous avons déménagé au Tennessee. Mon frère a appelé en 2015 et a dit, On m’a diagnostiqué un cancer du pancréas. Je me souviens de la date et de l’heure parce que c’était tellement surréaliste. Il a survécu 18 mois et est décédé en septembre 2016. Il avait en fait travaillé pour Amazon à la tête de sept ou huit entrepôts avant de tomber malade. Typique d’Amazon, ils l’ont beaucoup travaillé.

En février 2017, ma femme et mes filles ont décidé de se promener dans le parc pendant que j’étais en Californie. Ma femme a eu une crise de grand mal alors qu’elle reculait dans l’allée. Elle a fini par reculer dans un bus scolaire. Heureusement, mes filles et les enfants dans le bus allaient bien. J’ai reçu un appel d’un ami de ma femme disant qu’ils faisaient un PET scan à l’hôpital. Ma femme a été diagnostiquée d’un cancer du cerveau.

J’ai fait un tas de recherches sur le glioblastome. Dans une certaine mesure, je savais que c’était une condamnation à mort. Mais nous avons fait de notre mieux pour ne pas y penser comme ça. Mon employeur de l’époque était vraiment super à ce sujet. Ils ont été vraiment très utiles pour essayer de s’assurer que j’allais bien.

Puis un de mes amis m’a contacté en juillet 2018 et m’a dit, nous avons une ouverture chez Amazon qui, je pense, vous intéresserait vraiment. C’était un processus de candidature assez court. Ce qu’ils m’ont offert était de près de 300 000 $ par année. C’était une merde d’argent dans le Tennessee. Vous ne pouvez pas vraiment dire non, n’est-ce pas ?

Je leur ai dit, je ne peux pas déménager à Seattle. J’ai expliqué à quel point le cancer du cerveau était grave. Il n’y avait de surprises pour personne, y compris mon patron. J’ai dit, si c’est un problème, je ne peux pas venir travailler pour toi. J’avais besoin d’une assurance maladie stable. L’opération de ma femme pour enlever une tumeur a coûté 300 000 $. Si je n’avais pas eu d’assurance, je ne sais pas ce que j’aurais fait.

Les trois premiers mois consistaient vraiment à devenir Amazonien. Ils vous endoctrinent dans leur façon de penser. Il n’y a rien dans leurs principes de leadership qui parle de prendre soin des autres. Vous entendez toutes ces histoires d’horreur sur Amazon, mais vous n’êtes pas sûr de pouvoir les croire. Pendant que tu vis ce cauchemar, tu vas, merde, ça est comme ça.

Pourtant, les défis sont sortis un peu de nulle part. Mon patron disait, nous voyons certaines choses qui nous préoccupent. J’ai dit, écoutez, j’ai des problèmes. Tous les quelques mois, ma femme passait une IRM. je serait si tendu d’aller à la prochaine IRM parce que les tumeurs étaient assez fréquentes. Nous essayions juste de garder ma femme en vie.

Comme nous sommes arrivés à la fin de 2019, je me rends dans mon service RH. Avec la mort de mon frère – j’avais expliqué à Amazon que mon frère était décédé – je n’ai jamais vraiment pris le temps de faire mon deuil. J’ai repoussé le chagrin. Ensuite, ma femme est devenue de plus en plus malade. Je suis juste devenu de plus en plus déprimé. Vous ne voyez aucune fin en vue.

J’ai longuement discuté avec les RH. La réponse de leur part a été, d’accord, vous avez deux options ici : vous partez en congé familial ou vous pouvez jouer. Ce sont vos deux options. Je pensais, si je prends un congé familial, je ne reçois aucun revenu. Je me souviens en avoir parlé à ma femme et lui avoir dit, je ne peux pas croire que ce sont mes options. Donc, j’ai fini par faire de mon mieux pour passer au travers avec la pression supplémentaire de savoir que mon patron n’était pas content de moi, même si je ne suis pas sûr de ce que j’ai fait. J’ai l’impression de faire les choses que je devais faire.

Cela est passé d’une légère inquiétude de la part de mon patron à une forte inquiétude après ma conversation avec les RH. En décembre, alors que nous sommes en réunion à Las Vegas, il vient vers moi et me dit, ta performance n’est pas ce à quoi je m’attendais. Toi et moi devons avoir une conversation. C’était un moment vraiment bizarre avec moi qui allait aux RH en novembre, puis qu’il revenait en décembre et disait, nous ne pensons pas que vous travaillez aussi efficacement que nécessaire.

Je me souviens d’être assis là à penser, qu’est-ce que j’ai fait de mal ? Aurais-je pu mieux faire les choses ? Définitivement. Aurais-je pu sortir et être plus compétent dans certaines des choses que j’ai faites? Sûr. Lorsque vous regardez la mortalité de votre femme, cela a un impact que je n’avais pas entièrement saisi à l’époque. Mais j’avais l’impression que je jamais obtenu aucun soutien de sa part. J’avais l’impression qu’ils cherchaient le chemin de moindre résistance, qui devait me repousser.

En février 2020, mon patron m’a mis sur ce qu’on appelle un Pivot. Les pivots sont généralement conçus pour que vous échouiez. Par exemple, j’allais être jugé par une métrique sur laquelle je n’avais aucun contrôle. Ils vous donnent une option : faire le pivot ou accepter une indemnité de départ de 30 000 $. Une semaine avant que le Pivot ne soit censé se terminer, j’ai finalement dit, je ne peux plus faire ça. J’étais à bout de souffle. J’avais l’impression que j’allais le perdre à tout moment. Non pas que j’allais me suicider, mais que j’allais être mis dans une pièce en caoutchouc. J’ai pu prendre un congé familial parce que j’ai finalement réalisé que j’étais simplement cliniquement déprimé. J’ai passé de février à juin environ à travailler avec un thérapeute essayant de résoudre mes problèmes. J’ai enfin eu raison dans ma tête.

Ensuite, j’ai envoyé cette très longue note à Amazon disant que la personne que j’étais n’est pas la personne que je suis. Leur réponse a été : Nous avons lancé le processus Pivot. Nous n’avons pas le choix. Nous devons le faire. Ils ont coupé l’un des buts en deux, mais c’était quand même énorme. Mon patron a essentiellement lu la lettre que j’ai envoyée et n’a eu aucune compassion. Ce ne sont que des métriques. Je suis un rouage dans la machine. Ma femme n’allait pas mieux. Elle allait en radiation.

J’avais l’impression que ce que je disais ou ce que je faisais n’avait pas d’importance. Il allait me faire sortir. Je ne peux pas dire si c’était à cause d’un congé familial. Il avait essentiellement décidé qu’il allait me laisser partir, peu importe. Vers la fin du Pivot, j’ai dit, merde, je vais prendre un avocat. L’avocate a déclaré qu’elle avait traversé de nombreux cas comme celui-ci chez Amazon. Obtenir un avocat a retardé l’inévitable de peut-être quelques semaines.

À la fin du Pivot, mon patron a dit que j’avais échoué. J’avais la possibilité d’aller à un conseil pour expliquer pourquoi je ne devrais pas être sur Pivot, mais les chances que cela fonctionne étaient minimes. L’avocat a dit, laissez-moi écrire une lettre. Amazon a fini par répondre avec un document de 30 pages que je devais traiter. Mon patron savait que ma femme était dans un état lamentable. Il s’en fichait. Il était juste une de ces personnes qui était une sorte de robot. Ce qui se passait en dehors du travail n’avait pas d’importance. Il y avait beaucoup de gens avec qui j’ai travaillé qui ont fini par partir à cause de lui. Amazon est vraiment une organisation qui a très peu d’émotion humaine.

C’était à la mi-juillet. À la mi-août, ils m’ont viré. J’ai refusé de signer une lettre de licenciement. J’ai dit à mon avocat, je ne signerai pas à moins qu’ils ne me donnent ce que je pense être juste, c’est-à-dire l’équivalent d’un an de salaire. L’autre chose était que ma prochaine série de 40 actions d’options d’achat d’actions arrivait en décembre. J’ai perdu environ 100 000 $ à cause du moment où ils m’ont viré.

En septembre, ma femme est entrée à l’hospice. Elle a décidé d’arrêter tous les traitements. J’étais complètement navré. Je blâme Amazon dans une certaine mesure pour ce qui m’est arrivé, mais je blâme également mon patron pour le fait qu’il était si inhumain à ce sujet. Je pense que c’était probablement 60 ou 70 % mon patron, et 30 ou 40 % venant de la culture d’Amazon.

J’ai essayé d’expliquer à mon patron que la personne que j’aime le plus est en train de mourir. Comment seriez-vous capable de vous débrouiller en tant qu’employé? Il ne s’en souciait pas du tout. J’ai l’impression que Bezos ne se soucie pas vraiment de votre vie personnelle. C’est comme si c’était ton truc. Tu dois te soucier du travail et du travail seulement. Cette obsession du client est grande en théorie, mais l’impact humain est dévastateur pour quelqu’un comme moi. Je devais aller sur COBRA. Je n’avais aucun revenu. Je ne pouvais pas travailler parce que je ne savais pas ce qui se passait avec ma femme.

Ma femme est décédée deux mois plus tard. Et si elle avait survécu cinq mois ? Qu’aurais-je fait ? Ils m’ont donné trois mois de COBRA. J’avais des économies donc nous aurions probablement pu durer un certain temps. À un moment donné, l’argent serait devenu un problème, mais j’aurais supplié pour toujours que ma femme dure plus longtemps.

Ma femme est tombée dans le coma la dernière semaine de sa vie. Cela fait partie de ce qui se passe lorsque les gens meurent d’un glioblastome. Ils perdent connaissance, mais ils sont toujours là avec vous. Je n’ai pas dormi pendant huit jours. Je la regardais mourir tous les jours. C’était horrible. Si je pouvais revenir vers mon patron, j’aimerais qu’il comprenne à quoi cela ressemblait. Mais je ne voudrais jamais qu’il passe par là parce que c’était si douloureux. Et l’est toujours.

Cette histoire fait partie de notre projet Bad Bosses, une collection rapportée de témoignages de travailleurs sur leurs terribles patrons et le système qui les crée. Vous pouvez en savoir plus sur l’ensemble du projet et trouver chaque histoire ici. Il est possible de cliquer sur les annotations, mises en évidence tout au long, pour obtenir plus de contexte et des commentaires d’autres parties. Vous avez votre propre histoire de mauvais patron ? Envoyez-nous un e-mail.

La source: www.motherjones.com

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