Joe Biden n’a pas à faire la leçon au reste du monde sur la « démocratie »

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Une crise très réelle de la démocratie se déroule dans le monde entier. Les gouvernements autoritaires se multiplient et les politiciens d’extrême droite qui se languissent des jours de dictature prennent de l’importance, gagnent même le pouvoir et forgent des alliances transcontinentales. Joe Biden n’a pas tort lorsqu’il dit que le renouvellement de la démocratie “est le défi déterminant de notre époque”.

Malheureusement, si l’on se fie au Sommet pour la démocratie de Biden qui vient de s’achever, l’establishment libéral américain ne comprend ni cette menace pour la démocratie et son rôle dans sa création, ni n’a de véritables solutions pour l’inverser.

Le sommet de Biden – un appel Zoom de deux jours entre 110 pays – était en grande partie une affaire symbolique visant, premièrement, à rétablir l’auto-conception traditionnelle de Washington en tant que « leader du monde libre », et deuxièmement, comme une gifle codée dans le face à un axe émergent de la Russie et de la Chine. Les participants étaient censés se mettre d’accord sur un ensemble d’engagements démocratiques qu’ils concrétiseraient dans les mois et les années à venir. Lançant les choses jeudi, Biden a appelé les gouvernements à non seulement protéger les libertés civiles et le droit de vote, mais aussi à lutter contre la corruption. D’autres idées avancées incluent la protection des journalistes et la fin des coupures d’Internet.

Mais un problème majeur avec toute l’affaire est que Washington est un messager imparfait de ce message pro-démocratie, c’est le moins qu’on puisse dire. Peu importe sa longue histoire de sape et de renversement de gouvernements démocratiques qui ne correspondent pas à ses intérêts stratégiques et économiques. Et le même jour, Biden a convoqué le deuxième jour du sommet, mettant en garde contre le « recul des droits » dans le monde, son administration venait de gagner son appel à extrader et, finalement, à poursuivre le fondateur de WikiLeaks Julian Assange – une grave menace pour liberté de la presse aux États-Unis et dans le monde.

Une grande partie des critiques du sommet de Biden se sont, naturellement, concentrées sur la série de réformes des droits de vote qu’il a promis de faire adopter, mais qu’il a poursuivi sans enthousiasme et apparemment abandonné en tant que président. Si seulement cette indifférence était le pire.

En fait, la poursuite potentielle d’Assange, qui rapproche Biden de son prédécesseur autoritaire qu’avec l’administration Barack Obama qui l’a précédé, n’est que l’une des nombreuses mesures prises par Biden et les démocrates qui sont activement hostiles et préjudiciables à la démocratie américaine. D’autres incluent l’application du cadre de la « guerre contre le terrorisme » à la sphère nationale, à utilisé contre dissidents et militants de tout l’éventail politique, et la longue campagne de pressions sur la Silicon Valley pour censurer et contrôler le discours en ligne.

Jusqu’à présent, il ne semble pas que le sommet ait couvert la question de l’ingérence étrangère dans les sphères nationales d’autres pays, ce que, dans l’esprit de ceux qui poussent le sommet, seules la Chine et la Russie font. Ce n’est guère surprenant : le principe de fonctionnement de la politique étrangère de Washington a été pendant des décennies que les intérêts américains l’emportent sur tout le reste, et il est difficile d’imaginer l’administration Biden accepter tout ce qui limiterait sa capacité à s’ingérer dans les frontières d’autres pays.

Mais c’est un point d’achoppement majeur. Ce n’est que la semaine dernière que le coup d’État de onze ans que Washington a soutenu au Honduras, qui a porté au pouvoir un narco-État de droite et conduit à des années de violence et de répression, a été effectivement annulé. De tels développements expliquent une récente enquête mondiale qui a révélé que près de la moitié des personnes considèrent les États-Unis comme une menace pour leurs démocraties, plus que la Russie et la Chine.

Et si les États-Unis ne sont pas disposés à accepter des limites à leur ingérence étrangère, alors pourquoi n’importe quel autre pays ? Cela ne veut même pas mentionner que les efforts « anti-corruption » comme celui que pousse actuellement Biden a été le véhicule par lequel une opération douce de changement de régime a été cyniquement menée au Brésil, se terminant par l’autoritaire d’extrême droite Jair Bolsonaro au pouvoir.

Enfin, le sommet ne s’est pas concentré sur la véritable racine sous-jacente du mécontentement populaire envers la démocratie libérale : le durcissement des inégalités de richesse et la baisse du niveau de vie de l’ère néolibérale. Tout comme aux États-Unis, les pays du monde entier qui se sont lancés dans leurs propres programmes néolibéraux à partir des années 1980 ont vu les salaires stagner, les riches s’enrichir, les services publics réduits ou privatisés, et le coût de la vie et la pauvreté ont augmenté, tout en favorisant un une culture qui considère ce qui était autrefois des problèmes sociaux comme des problèmes personnels. Le résultat a été une déchirure du tissu social, une consolidation du pouvoir parmi les plus riches et une désillusion politique généralisée à l’égard de l’establishment existant.

Biden a fait allusion à cela – en quelque sorte – dans ses remarques liminaires, mentionnant que «le plus inquiétant de tous» est «l’insatisfaction des gens du monde entier à l’égard des gouvernements démocratiques qui, selon eux, ne répondent pas à leurs besoins». Mais l’imprécision de cette déclaration, associée à l’accent concerté de l’administration sur la « lutte contre la corruption », ne permet pas de savoir si, en fait, la Maison Blanche a vraiment Est-ce que comprendre comment quatre décennies de néolibéralisme ont conduit au problème auquel il s’attaque ostensiblement.

En tout cas, ce n’était encore que l’un des trois facteurs qui ont simplement “exacerbé” une perte de confiance préexistante dans la démocratie, selon Biden. Les autres étaient des « pressions extérieures des autocrates » et des « voix qui cherchent à attiser les flammes de la division sociétale et de la polarisation politique ».

Pourtant, ce ne sont pas Vladimir Poutine et Xi Jinping qui ont imposé ou poussé l’austérité paralysante qui a effondré le centre politique et alimenté la montée de l’extrême droite en Grèce, en Italie, en Hongrie et en Espagne, ainsi qu’une foule d’autres pays du centre et de l’est. États européens. C’était Angela Merkel et les bureaucrates néolibéraux de l’Union européenne et du Fonds monétaire international. De même, malgré toute la fixation sur les tentatives de la Russie d’aider Donald Trump, la source de soutien la plus importante pour Trump et les candidats similaires sont les millions et les milliards de dollars qu’ils collectent auprès de la classe des oligarques américains. La menace pour la démocratie vient de l’intérieur de la maison.

Ironiquement, une récente analyse du ministère chinois des Affaires étrangères, aussi égoïste soit-elle, s’avère être un diagnostic beaucoup plus perspicace et minutieux de ce qui afflige la démocratie américaine que n’importe lequel des clichés débités par Biden lors de la conférence. Conçu comme une offensive en réponse au sommet, auquel la Chine n’a manifestement pas été invitée, le rapport avance un argument assez peu controversé basé en grande partie sur des sources américaines : que « la démocratie aux États-Unis s’est aliénée et dégénérée » essence de la démocratie.

L’analyse cite plusieurs développements bien documentés : la domination totale de la politique américaine par l’argent, un écosystème médiatique contrôlé par les entreprises, des élections primaires et générales injustes et restrictives, une impasse institutionnalisée et un système électoral étroitement contrôlé et limité qui restreint les électeurs à choisir entre deux partis d’élites. Soit dit en passant, ce sont tous des produits de décennies du même programme néolibéral dont Biden était l’un des principaux champions au cours de sa longue carrière.

Une double ironie est que Pékin invoque ces problèmes pour excuser son propre système hautement illibéral, qu’il appelle publiquement une démocratie. « Il n’y a pas de système démocratique parfait dans le monde, ni de système politique qui convienne à tous les pays », indique le rapport. « La démocratie est établie et développée sur la base de la propre histoire d’un pays et adaptée à son contexte national, et la démocratie de chaque pays a sa valeur unique. » Autrefois présentée comme un modèle, la démocratie américaine est maintenant tellement érodée que les autocrates peuvent l’utiliser pour justifier leurs propres systèmes contrôlés par l’élite.

Personne n’attendait grand-chose du Sommet pour la démocratie, et il a tenu ses promesses. Dans le monde de l’administration Biden et du sommet, le déclin de la démocratie est comme un astéroïde s’écrasant sur Terre, sortant de nulle part et apparemment au hasard – le cas de malchance le plus épique de l’histoire. Ce sera un problème difficile à résoudre si vous ne savez même pas pourquoi cela se produit. Ce n’est pas un bon signe pour Biden que son prétendu rival semble avoir une meilleure idée que lui.



La source: jacobinmag.com

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