Joe Manchin pourrait ne pas être Kingmaker en Virginie-Occidentale pendant longtemps

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Depuis des décennies, Le sénateur Joe Manchin a présidé le Parti démocrate de Virginie-Occidentale, couronnant des candidats et lançant des nominations confortables à des alliés tandis que les emplois, les salaires et l’environnement de l’État ont progressivement été réduits en poussière. Mais plus tôt ce mois-ci, une liste populaire de plus de 50 démocrates a pris le contrôle du Parti démocrate de Virginie-Occidentale après avoir remporté la majorité des sièges au comité exécutif et évincé la direction du parti, mettant ainsi fin au contrôle de facto de Manchin sur l’appareil du parti de l’État.

Maintenant, après une campagne d’organisation de six ans, tous les apparatchiks du parti de la vieille garde – à l’exception du trésorier – sont démis de leurs fonctions, remplacés par des militants de tout le spectre démocrate déterminés à revitaliser l’État et à forcer un soutien renouvelé du parti national. Les victoires du 18 juin marquent le début de la fin d’une ère définie par l’atrophie, des listes électorales plongeantes et un seul représentant démocrate à l’échelle de l’État : Manchin.

Ils l’ont fait en retournant le scénario sur le Parti démocrate. Après que Manchin et le Comité national démocrate aient utilisé les statuts régissant les superdélégués non élus pour lancer la primaire présidentielle de Virginie-Occidentale en 2016 pour Hillary Clinton – malgré le fait que le sénateur Bernie Sanders ait remporté tous les comtés de l’État – les militants ont utilisé les propres règles du DNC pour renverser la base de un de ses membres les plus puissants. Ils ont semé les graines du pouvoir en exigeant que le parti respecte ses règles régissant l’équité entre les sexes et la race dans son personnel ainsi que celles régissant des élections libres, équitables et opportunes à la direction.

Les républicains occupent maintenant le bureau du gouverneur, des supermajorités dans les deux chambres de la législature de Virginie-Occidentale et tous les bureaux de l’État, à l’exception de celui de Manchin. C’est en grande partie grâce à l’inaction d’un État partie qui, jusqu’à récemment, était entièrement composé de loyalistes mandchins. Il y avait la présidente sortante du parti d’État, Belinda Biafore, qui a survécu à une tentative d’éviction pour sa gestion de la diversité des partis d’État, et l’ancien chef de cabinet mandchin Larry Puccio, qui a notoirement changé de parti politique après son départ. Le récent bouleversement offre l’espoir qu’en peuplant les bureaux inférieurs avec des démocrates qui s’engagent à servir le public au lieu d’échanger des faveurs à des fins personnelles, Manchin ne sera plus le seul candidat du parti à pouvoir se présenter dans tout l’État et gagner.

Le manque de soutien démocrate pour l’une des régions les plus pauvres et les plus isolées des Appalaches a abouti à une prise de contrôle républicaine qui a commencé au début des années 2000 et a atteint son apogée avec la victoire présidentielle de Donald Trump en 2016. Aux élections générales contre Clinton, Trump a émergé avec près de 70% des voix de Mountain State.

Alors que les démocrates traitaient la Virginie-Occidentale comme une cause perdue, l’État et son appareil de parti sont tombés en ruine aux mains de Manchin, qui a blâmé les échecs de son parti à l’échelle de l’État sur les tendances progressistes du parti national plutôt que sur son propre manque d’incitation à aider quiconque sauf lui-même. et ses alliés.

La nouvelle liste des démocrates de Virginie-Occidentale est composée d’une large coalition d’activistes – y compris des modérés – cherchant à perturber le pouvoir de Manchin. Contrairement au Parti démocrate bouleversé au Nevada, qui a vu les socialistes démocrates d’Amérique renverser une machine politique calcifiée avec un vaste jeu de terrain progressiste, les insurgés de Virginie-Occidentale ont réussi en déjouant une direction de parti en décomposition habituée à des élections incontestées – en utilisant les propres statuts du DNC .

“Après des années à devoir combattre notre propre parti pour obtenir un siège à la table, j’ai hâte de combattre les républicains aux urnes au lieu des démocrates inutiles lors des réunions du comité.”

À la tête du nouveau comité exécutif se trouve le président du parti, Mike Pushkin, chauffeur de taxi, musicien et membre de la West Virginia House of Delegates. Pouchkine est un libéral prudent de gauche, qui a tendance à s’abstenir d’attaquer Manchin de front. Au lieu de cela, il se concentre sur la reconstruction du parti à travers les mêmes problèmes de pain et de beurre qu’il a poursuivis à la Chambre des délégués : création d’emplois, résolution de la crise des opioïdes et alliance avec les libertariens de la Chambre pour faire adopter avec succès un projet de loi sur la légalisation de la marijuana à des fins médicales.

Au poste de vice-président siège maintenant Danielle Walker, une déléguée de l’État qui semble être la première personne de couleur à siéger au comité exécutif de l’histoire de la Virginie-Occidentale. Walker, un progressiste éhonté, est le véritable triomphe du mouvement. Après avoir reçu l’approbation de Manchin pour le poste de délégué d’État, elle a ensuite critiqué le sénateur pour ses attaques répétées contre les priorités démocrates, comme le refus de bloquer la nomination du juge de la Cour suprême Brett Kavanaugh et son incapacité à sauver l’usine pharmaceutique Mylan dans son district.

“Nous avons remporté tous les sièges d’officier pour lesquels nous nous sommes présentés”, a déclaré Shane Assadzandi, l’un des organisateurs de la nouvelle liste. “Et après des années à devoir combattre notre propre parti pour obtenir un siège à la table, j’ai hâte de combattre les républicains aux urnes au lieu des démocrates inutiles lors des réunions du comité.”

Certains organisateurs se sont d’abord retrouvés au milieu de l’énergie populiste qui a émergé du balayage net de l’État par Sanders lors de la primaire de 2016, tandis que d’autres membres plus modérés de la poussée se sont joints pour refaire un parti qui ne semblait pas déterminé à transmettre des candidats, modérée ou autre. En s’enrôlant, ils se sont rendus compte qu’ils pouvaient avoir une voix réelle dans le processus politique au lieu de servir de simples pions de plus.

Démocratique Del. Danielle Walker, une ancienne patiente ayant subi un avortement, parle d’un projet de loi qu’elle a proposé qui lèverait les restrictions sur la procédure en Virginie-Occidentale, au State Capitol à Charleston, W.Va., le 31 janvier 2022.

Photo : Leah Willingham/AP

Pendant des années avant à la victoire écrasante de ce mois-ci, Selina Vickers, travailleuse sociale devenue organisatrice, a combattu l’État partie par le biais du processus décisionnel du DNC, déposant des contestations nationales contre les violations par le parti du code de l’État et des statuts du DNC. La douzaine de membres de la direction du parti sont censés être élus par le comité exécutif de 100 membres, eux-mêmes élus par les électeurs lors des élections de mi-mandat. Mais jusqu’à cette année, cet organe servait de tampon en caoutchouc pour approuver la liste des chefs de parti transmise par le nouveau candidat démocrate au poste de gouverneur.

“J’ai commencé à me pencher sur toutes les règles qui dictent ce processus et à réfléchir à ce qui se passait vraiment ici”, a déclaré Vickers à The Intercept. «Ce que j’ai découvert, c’est qu’ils élisent le président, le vice-président et tous leurs officiers quelques mois seulement avant la convention d’État de l’année présidentielle sans véritable compétition. … Dès qu’un nouveau comité est élu à mi-mandat, il est également censé élire son bureau. Au lieu de cela, ils avaient développé une tactique consistant à attendre pour élire la liste dictée par le candidat au poste de gouverneur pour empêcher les groupes de base de prendre le pouvoir, et c’est ce qui s’est produit encore et encore.

Vickers a commencé à assister aux réunions du DNC et à prendre des notes sur la façon dont le pouvoir se déplaçait dans les plus hauts rangs du Parti démocrate. Après des années à assister à des réunions de plusieurs comités du DNC, elle a soumis ses recherches au comité des règles et règlements du DNC à travers ce qui allait finalement totaliser neuf défis aux procédures de fonctionnement de l’ancien régime. Ces défis comprenaient l’incapacité à organiser des élections en temps opportun, l’incapacité à annoncer les réunions des comités dans les délais requis, l’incapacité à garantir la diversité des sièges des comités et, surtout, l’incapacité à respecter les dispositions stipulant les exigences de parité entre les sexes dans le comité d’État majoritairement masculin.

«Il s’agit de changer le parti que nous avons pour que la Virginie-Occidentale ait une chance réelle. … Peu importe que vous soyez progressiste, modéré ou indépendant, il y a une place à la table si nous pouvons débrider le système.

À l’été 2020, le DNC a envoyé à Vickers un mémorandum acquiesçant à un certain nombre de défis, jetant les bases du bouleversement de ce mois-ci. Entre les changements apportés aux élections des comités catalysant les courses compétitives et les mandats nouvellement appliqués sur la parité et la diversité des sexes, les organisateurs ont été équipés d’armes procédurales pour assumer un leadership intransigeant.

La parité entre les sexes a accru la concurrence pour les sièges au comité exécutif, et la satisfaction des exigences en matière de diversité et de jeunesse a aidé à nettoyer la vieille garde extrêmement homogène et vieillissante.

Dans une tournure sardonique du destin, la nouvelle liste des démocrates de Virginie-Occidentale a utilisé le même code de règlement longtemps méprisé par les progressistes pour enraciner le pouvoir du DNC sur des élections libres contre son créateur.

“Je n’aime pas les partis politiques, donc je considère ce que nous avons fait ici comme démocratique avec un petit ‘D'”, a déclaré Vickers. «Pour moi, il s’agit de changer le parti que nous avons afin que la Virginie-Occidentale ait une chance réelle. Vous êtes énervé quand vous voyez des gens vivre dans la pauvreté dans des camps de charbon, des gens respirer de la silice, tout cela directement lié aux décideurs politiques de Charleston. Peu importe que vous soyez progressiste, modéré ou indépendant, il y a une place à la table si nous pouvons débrider le système.

Au cours de la prochaine élections de mi-mandat, la nouvelle liste se concentrera sur la victoire des élections à la baisse pour des postes tels que le conseil municipal, la commission de comté, le délégué de l’État et éventuellement le Sénat de l’État. Sans une liste de candidats renforçant la confiance, la légitimité et les réseaux de collecte de fonds au niveau local, les bureaux à l’échelle de l’État restent hors de portée. Et tandis que les organisateurs devront faire face à Nick Casey, le singulier survivant manchin servant de trésorier du parti, il sera étroitement surveillé par les nouveaux élus déterminés à changer.

Avec la perspective de renverser le bleu de Virginie-Occidentale depuis longtemps, la tactique consistant à utiliser les règlements du DNC contre les régimes de la vieille garde peut encore s’avérer reproductible dans d’autres États comme le Massachusetts qui luttent sous le poids d’une direction de parti inefficace. Comme l’a rapporté The Intercept en 2020, les dirigeants du parti du Massachusetts ont organisé une campagne de diffamation homophobe pour faire grimper la candidature d’Alex Morse, un jeune maire de Holyoke qui a tenté de renverser l’un des démocrates les plus conservateurs de la Chambre.

Malgré les défis auxquels la Virginie-Occidentale est confrontée, Walker est optimiste quant aux chances des démocrates d’aller de l’avant. “Je vois des démocrates de l’État de Virginie-Occidentale avoir de l’espoir pour la première fois”, a-t-elle déclaré à The Intercept. “Il y a un nouveau phare qui brille sur le gouvernement avec des gens énergisés et prêts à élaborer des stratégies avec un retour au processus démocratique.”

“Nous allons créer des emplois vivables, des emplois sûrs, des emplois durables, des logements durables, un système d’éducation publique qui sera respecté, où les éducateurs, le personnel et les étudiants auront tous une voix”, a déclaré Walker. « Nous ne voulons pas seulement que les habitants de la Virginie-Occidentale survivent à peine. Nous voulons qu’ils s’épanouissent. »

La source: theintercept.com

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