John Pilger : un féroce critique de l’empire

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John Pilger était un écrivain, journaliste et cinéaste sans faille. Son travail était percutant et cinglant envers les riches et les puissants, tant en Australie que dans le monde. Pilger est décédé à Londres le 30 décembre d'une fibrose pulmonaire, à l'âge de 84 ans.

Né à Bondi en 1939, Pilger a lancé son premier journal au Sydney High School. Après un stage de journalisme de quatre ans chez Australian Consolidated Press, Pilger a quitté l'Australie au début des années 1960 et a déménagé à Londres. Là, il a commencé sa carrière de journaliste en tant que journaliste indépendant, puis a rejoint Reuters avant de s'installer à Londres. Daily Mirror où il devient correspondant en chef à l'étranger.

Travailler pour le Miroir, Pilger a rendu compte des conflits et des bouleversements à travers le monde. Il a rejoint la marche de l'Alabama à Washington, après l'assassinat de Martin Luther King et a rendu compte depuis la ligne de front de la guerre de Washington contre le Vietnam. Son premier documentaire, La mutinerie tranquille (1970), réalisé pour la télévision britannique, révéla au monde la rébellion ouverte au sein de l'armée américaine.

En 1978, Pilger retourne au Vietnam pour réaliser le film Vous souvenez-vous du Vietnam ? Il documente les horreurs de la guerre américaine et les luttes du Vietnam d'après-guerre pour surmonter les destructions qu'elle a causées : 44 % des forêts du Vietnam ont été décimées par les bombardements et les mitraillages à l'agent orange, un pesticide qui continue jusqu'à présent de provoquer des malformations chez les bébés vietnamiens. jour.

L'année suivante, Pilger réalise Année zéro : la mort silencieuse du Cambodge, qui relatait la montée du régime génocidaire des Khmers rouges. Le dictateur cambodgien Pol Pot a pris le pouvoir en 1975 à la suite d'une campagne secrète de bombardements américains contre le Viet Cong, au cours de laquelle 100 000 tonnes de munitions ont été larguées sur le pays. Le film pointe du doigt Washington, qui a écarté du pouvoir le roi Norodom Sihanouk et ouvert la voie à l'explosion de violence qui a suivi.

Le génocide – et le rôle des puissances impériales dans sa fermentation – était un thème clé dans une grande partie du travail de Pilger. En 1994, il s'est rendu sous couverture au Timor oriental occupé par l'Indonésie pour faire Mort d'une nation : la conspiration du Timor. Sur son site Internet, Pilger a décrit ce film comme « le plus stimulant pour mon sens de l’auto-préservation et le plus inspirant ».

Se faisant passer pour des agents de voyages, Pilger et le réalisateur David Munro ont rejoint le caméraman Max Stahl, qui avait filmé le massacre sanglant de Santa Cruz à Dili, la capitale du Timor, trois ans plus tôt, pour documenter le génocide qui avait suivi l'invasion du pays par la dictature militaire indonésienne en 1975. Pilger et son équipe ont interrogé des témoins oculaires qui décrivent le meurtre de villages entiers résistant à l'invasion indonésienne.

“Je ne savais pas qu'une grande partie du pays était un charnier, marqué par des légions de croix qui marchent depuis Tata Mai Lau, le plus haut sommet, à 10 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, jusqu'au lac Tacitolu, où se trouve un croissant. de sable dur et salé sous lequel reposent d'innombrables restes humains, m'ont dit les habitants », note Pilger.

Mort d'une nation documente la complicité des gouvernements occidentaux qui ont permis l’occupation du Timor. Le Premier ministre australien Gough Whitlam et le président américain Gerald Ford ont tous deux rencontré le dictateur indonésien, le général Suharto, avant l'invasion. Des câbles secrets ont révélé que les deux hommes et leurs ambassadeurs à Jakarta ont donné à Suharto le feu vert pour l'invasion.

Les États-Unis et la Grande-Bretagne ont fourni le matériel militaire nécessaire au bombardement et à l'occupation des villages timorais, tandis que les services de renseignement de l'armée australienne ont formé les troupes d'élite indonésiennes des Kopassus. Un ancien officier de la CIA raconte à Pilger : « Nous leur avons fourni tout ce dont ils avaient besoin. [from] Fusils MI6 [to] Soutien logistique militaire américain ».

La scène la plus révélatrice du film s’est peut-être produite à bord d’un avion australien survolant la mer de Timor en 1989. Deux hommes en costume – le ministre australien des Affaires étrangères Gareth Evans et son homologue indonésien Ali Alatas – lèvent chacun une coupe de champagne pour porter un toast.

« Il s’agit d’un moment historique unique qui est vraiment, uniquement historique », balbutie Evans.

Les deux hommes célébraient le partage des riches ressources pétrolières et gazières qui se trouvent sous la mer de Timor : un butin recherché depuis longtemps par les rapaces sociétés énergétiques australiennes. Le Traité du Timor Gap a été rendu possible parce que le gouvernement australien était le seul pays au monde à reconnaître officiellement l'annexion du Timor oriental par l'Indonésie.

Le film a eu un impact énorme partout où il a été projeté, attirant l'attention du monde entier sur la lutte de libération du Timor et apportant une nouvelle énergie au mouvement de solidarité timorais.

En 1998, Suharto a été renversé par le jeune mouvement démocratique indonésien. Son successeur, Habibi, a été contraint de concéder un référendum sur l'indépendance du Timor oriental, ouvrant la voie à l'indépendance du pays en 2002.

Pilger a réalisé plusieurs documentaires sur la propre histoire du génocide et de l'apartheid en Australie. Ceux-ci comprenaient Le pays secret (1985), Le dernier rêve (1988), Bienvenue en Australie (1999) et utopie (2013). La dernière de ces injustices contemporaines documentées à laquelle sont confrontés les aborigènes d'Australie, y compris l'intervention du gouvernement libéral Howard dans le Territoire du Nord en 2007, lorsque l'armée a été envoyée pour occuper les communautés aborigènes, tandis que les résidents étaient soumis à des mesures paternalistes qui leur ont retiré leur contrôle sur les allocations sociales et leur financement. pour l'emploi communautaire.

Pilger a également documenté la guerre brutale menée par Israël contre les Palestiniens. En 2002, suite au déclenchement de la deuxième Intifada, il réalise le film La Palestine est toujours le problème (il avait réalisé un film du même nom en 1977). Pilger s'est rendu en Cisjordanie occupée pour interviewer des Palestiniens à la suite du massacre perpétré par les troupes israéliennes dans le camp de réfugiés de Jénine. Le film était un puissant témoignage du soutien occidental à l’apartheid israélien et un témoignage important de la détermination des Palestiniens à résister face à une énorme adversité.

J'ai eu l'occasion de rencontrer Pilger et de l'entendre parler à plusieurs reprises. En 2002, Pilger s'est adressé à un La Gauche Verte Hebdomadaire réunion publique intitulée « Briser le silence : guerre, propagande et nouvel empire », à l'hôtel de ville de Sydney. Nous avons été agréablement surpris de vendre des billets pour chacune des 2 000 places de la salle (il n'y avait pas de billetterie en ligne à l'époque, nous collections de l'argent ou traitions manuellement une transaction par carte de crédit pour chaque billet).

Pilger a expliqué devant un public captivé comment les États-Unis avaient exploité la tragédie de l'attentat terroriste du 11 septembre 2001 contre l'emblématique World Trade Center de New York pour se tailler un nouveau rôle impérial au Moyen-Orient. À cette époque, la guerre contre le terrorisme en était à ses balbutiements.

La guerre et l’empire furent les thèmes clés de ses films, livres, articles et conférences au cours des deux décennies suivantes. En 2009 et 2010, Pilger était conférencier invité au congrès annuel de Socialist Alternative. Conférence sur le marxismeau cours duquel il a parlé des guerres américaines en Irak et en Afghanistan et des ambitions ratées de Washington pour un nouveau siècle américain.

Briser le silence : vérité et mensonges dans la guerre contre le terrorisme (2003) s'ouvre sur ces mots : « Ce film parle de la montée et de la montée d'un pouvoir impérial rapace et d'un terrorisme qui ne prononce jamais son nom – parce que c'est notre terrorisme ».

La guerre contre la démocratie (2007) ont fait la chronique de l’intervention américaine en Amérique latine et des mouvements sociaux contestant le néolibéralisme à travers le continent. La guerre que vous ne voyez pas (2010) ont exploré le rôle des grands médias dans l’élaboration de la propagande nécessaire pour justifier l’intervention impériale, comme les affirmations sans fondement des gouvernements Bush et Blair selon lesquelles le dictateur irakien Saddam Hussein possédait des « armes de destruction massive » qui menaçaient l’ensemble du Moyen-Orient.

La guerre à venir contre la Chine (2016) ont examiné le pivotement de l’administration Obama vers l’Asie et, comme le titre l’indique, les préparatifs d’une guerre avec son rival impérial, la Chine. Il s’agit d’un film prémonitoire examinant la nouvelle course aux armements, un quart de siècle après la fin de la dernière guerre froide.

Pilger a remporté un US TV Academy Award, un Emmy et un British Academy Award pour ses documentaires, qui ont également remporté de nombreux prix américains et européens, comme celui du meilleur documentaire de la Royal Television Society.

Cependant, sa plus grande contribution a été de donner la parole aux opprimés et de renforcer la solidarité avec leurs luttes.

Ces dernières années, il a été un ardent militant pour la liberté de Julian Assange, un journaliste et éditeur dissident emprisonné dans la prison britannique de Belmarsh en attente d'extradition vers les États-Unis pour trahison. Son engagement dans cette campagne importante a parfois amené Pilger à exprimer son soutien à certains opposants peu recommandables à l’impérialisme américain, notamment au régime Poutine.

Néanmoins, Pilger a été un militant infatigable pour la vérité et la justice pendant plus d’un demi-siècle.

L'ancien dirigeant du Parti travailliste britannique Jeremy Corbyn a écrit sur X que Pilger avait donné « une voix aux peuples ignorés et occupés : en Australie, au Cambodge, au Vietnam, au Chili, en Irak, au Timor oriental, en Palestine et au-delà. Merci pour votre courage dans la recherche de la vérité – elle ne sera jamais oubliée ».

Le 31 décembre, la famille de Pilger a publié une déclaration sur son site Internet déclarant : « Son journalisme et ses documentaires étaient célébrés dans le monde entier, mais pour sa famille, il était tout simplement le père, le grand-père et le partenaire le plus incroyable et le plus aimé ».

Source: https://redflag.org.au/article/john-pilger-fierce-critic-empire

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