Kathy Hochul fait passer ses donateurs immobiliers au-dessus des travailleurs

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« Fixons une résolution pour le Nouvel An dès maintenant : les jours qui suivent le réveillon du Nouvel An, nous disons : ‘Tout le monde est de retour au bureau’ », a récemment déclaré la gouverneure de New York, Kathy Hochul. « Vous pouvez avoir des horaires flexibles, mais nous avons besoin de vous la majeure partie de la semaine. »

Hochul a fait ces commentaires il y a deux semaines lors d’un « petit-déjeuner puissant » organisé par l’Association for a Better New York (ABNY), une organisation à but non lucratif dont les membres du conseil d’administration comprennent plusieurs dirigeants de l’immobilier commercial de premier plan.

Peu importe que les cas de COVID-19 soient en hausse dans tout l’État, ainsi que les hospitalisations. Comme Hochul l’avait noté sur Twitter plus tôt ce matin-là, « les bureaux sont encore trop vides et trop de travailleurs sont à la maison, ce qui a un impact sur notre économie et se répercute sur toute la ville. Je mets un pieu dans le sol : il est temps de retourner au bureau.

À la fin de la semaine dernière, Hochul a déclaré l’état d’urgence suite à la propagation continue de Delta et de la variante Omicron nouvellement identifiée faisant le tour du monde. Et lundi, elle a averti les New-Yorkais de se préparer pour Omicron, notant sur Twitter, “Il ne s’agit pas de savoir s’il vient à New York, mais quand.” Hochul a utilisé le développement pour augmenter les capacités hospitalières, ordonner l’annulation des chirurgies électives et encourager les gens à se faire vacciner. Mais elle n’a pas renversé sa promesse de ramener tout le monde au bureau dans un mois.

Hochul n’a pas toujours été aussi impatient de mettre fin au travail à distance. En avril 2020, lors d’un webinaire organisé par la Chambre de commerce du Grand Rochester, elle a qualifié le travail à domicile d'”opportunité pour les entreprises” et de “nouvelle normalité”. Et pas plus tard qu’en septembre, elle faisait pression pour des options à distance. L’une de ses premières actions en tant que gouverneur par intérim a été de signer une législation qui a élargi les réunions publiques virtuelles à travers l’État pour permettre aux New-Yorkais de « participer en toute sécurité au processus politique ».

« Soyons clairs – la pandémie de COVID-19 n’est pas terminée », avait-elle déclaré à l’époque.

Cette réalité n’a pas changé, mais sur le plan politique, Hochul s’est retrouvée face à une primaire compétitive pour le gouverneur, avec le procureur général de New York Letitia James entrant dans la course. Maintenant, Hochul aura besoin de tout le soutien qu’elle peut obtenir des intérêts immobiliers commerciaux menacés par les employés de bureau traditionnels qui travaillent dans le confort et la sécurité de leur foyer.

L’industrie immobilière, qui a soutenu Hochul dans le passé à hauteur de plus de 300 000 $ lorsqu’elle était l’ancien commandant en second de l’ancien gouverneur Andrew Cuomo, a précédemment alimenté les campagnes de son ancien patron avec plus de 20 millions de dollars de dons et a été l’un des principales industries donatrices du parti démocrate de l’État. Depuis 2016, il a donné au parti environ 420 000 $.

Depuis le début de la pandémie, le nombre de New-Yorkais travaillant à distance a considérablement augmenté, frappant durement le secteur de l’immobilier commercial.

Une enquête de novembre du Partnership for New York City, un groupe représentant les intérêts des grandes entreprises, a révélé qu’à la fin octobre, seulement 28 % des employés de bureau de Manhattan étaient sur leur lieu de travail un jour de semaine en moyenne, alors que seulement 8 % y étaient. cinq jours par semaine. La majorité des employés de bureau – 54 % – travaillaient toujours à distance.

L’enquête du Partenariat pour la ville de New York a noté qu’un tiers des employeurs s’attendaient à ce que leurs besoins en espace de bureau diminuent au cours des cinq prochaines années. Une autre étude récente de l’Institute on Taxation and Economic Policy (ITEP) a révélé que les tendances actuelles suggèrent que la demande d’espaces immobiliers commerciaux pourrait bientôt chuter de 25 %, entraînant une baisse des recettes fiscales municipales. Le rapport note que 80% ou plus des emplois dans les industries clés des villes sont potentiellement accessibles à distance.

Comme l’a dit Howard Chernick, auteur principal du rapport ITEP, “Ce changement aura des répercussions tangibles sur les taux d’occupation et les valeurs de l’immobilier commercial, d’autant plus que certains employeurs envisagent un passage permanent ou partiel à un modèle de travail à distance”.

Encore un autre rapport du contrôleur de l’État de New York, Thomas DiNapoli, a estimé que pour l’exercice 2022, la pandémie de COVID avait coûté au secteur des bureaux de New York 28,6 milliards de dollars en valeur marchande et plus de 850 millions de dollars en impôts fonciers. Selon ce rapport, au deuxième trimestre 2021, les loyers demandés étaient en baisse de 4,2% par rapport à l’année précédente, tandis que les taux d’inoccupation avaient atteint 18,3%, leur montant le plus élevé en plus de trois décennies.

Il n’est donc pas étonnant que des groupes d’entreprises comme la Chambre de commerce du Grand New York se soient opposés à la poursuite de l’économie à distance, citant les impacts sur les entreprises de la ville.

« Reconstruire New York ! Helana Natt, directrice exécutive du groupe, nous a dit lorsqu’on l’a interrogée sur la pression pour ramener les travailleurs dans les bureaux. « Nous sommes à 100 pour cent derrière la reconstruction de New York. . . récupérer le tourisme, récupérer les grandes entreprises — c’est un effet domino : tout le monde est de retour à New York en dépensant de l’argent et cela relancera l’économie.

Hochul est entré en fonction fin août en promettant « une nouvelle ère de transparence » pour New York. Son prédécesseur, Cuomo, avait été contraint de quitter le bureau du gouverneur à la suite d’une série de scandales, dont l’un consistait à dissimuler des décès résultant de sa décision d’envoyer des patients COVID dans des maisons de soins infirmiers au plus fort de la première vague de la pandémie.

Dans son budget annuel, l’ancien gouverneur avait inséré une disposition protégeant les cadres des maisons de soins infirmiers et des hôpitaux de la responsabilité civile et pénale pour les décès et les blessures liés au COVID. Cette décision fait suite à plus d’un million de dollars de dons de la Greater New York Hospital Association au parti démocrate de l’État. Cuomo a été accusé d’avoir récompensé de puissants donateurs de l’industrie au détriment des populations vulnérables de New York.

La position de Hochul sur le retour des gens au bureau pourrait faire d’elle la cible d’accusations similaires – comme par exemple qu’elle fait les enchères des donateurs dans le domaine de l’immobilier commercial.

“Cela n’a certainement pas de sens pour la santé publique”, a déclaré Michael Kink, directeur exécutif du groupe de défense progressiste Strong Economy for All Coalition. “Les seules personnes qui veulent que chaque personne retourne dans des immeubles de bureaux sont les milliardaires de l’immobilier qui possèdent des immeubles de bureaux.”

Kink pense que ces riches intérêts financent maintenant la campagne de gouverneur de Hochul. « Kathy Hochul a levé plus de 10 millions de dollars, dit-elle, en deux mois et demi environ », a-t-il déclaré. « Vous ne collectez pas 10 millions de dollars aussi rapidement auprès des grands-mères de LaQuana. Vous l’augmentez auprès des milliardaires qui ont soutenu Andrew Cuomo.

Les documents relatifs à la récente et impressionnante collecte de fonds de Hochul ne sont pas encore disponibles, ce qui signifie que les antécédents de ses donateurs sont encore inconnus. Cependant, sur les plus de 4 millions de dollars qu’elle a reçus entre 2015 et le 11 juillet 2021, environ 300 000 $ provenaient d’intérêts immobiliers. Les donateurs de biens immobiliers commerciaux en particulier ont été parmi ses partisans les plus prolifiques.

Le 8 janvier 2021, par exemple, Hochul a accepté un ensemble de 22 600 $ de dons de 345 Park Ave LP, qui exploite des bâtiments non résidentiels, et de Rella Fogliano, directrice générale de la société de développement immobilier MacQuesten Construction Management, qui construit à la fois des bâtiments résidentiels et commerciaux. . Elle a également reçu un don de 11 000 $ de Douglas Jemal, le fondateur de Douglas Development, qui développe des immeubles de bureaux, de vente au détail et résidentiels.

Le 8 juillet 2021, Hochul a accepté 18 000 $ de William Rudin, PDG de Rudin Management Company. Rudin est également l’ancien président du Real Estate Board of New York (REBNY), un groupe de pression pour le secteur immobilier de la ville de New York, et membre du conseil d’ABNY. Selon la page des membres de Rudin sur le site Web du REBNY, il « supervise le portefeuille immobilier Rudin de 16 tours de bureaux comprenant plus de 10 millions de pieds carrés d’espace de classe A ».

Deux jours plus tard, Hochul a reçu 10 000 $ supplémentaires de Samuel Savarino, le fondateur de Savarino Companies. Selon le site Web de l’entreprise, l’entreprise s’occupe de « tous les aspects de la construction, du développement et de la gestion immobilière pour gérer à peu près n’importe quel projet commercial, multifamilial, hôtelier ou institutionnel ».

Il n’est pas encore clair si les dirigeants de l’immobilier se rallieront à un candidat démocrate au poste de gouverneur. Dans sa campagne pour le procureur général, James a collecté près de 370 000 $ auprès d’intérêts immobiliers, ajoutant peut-être une pression sur Hochul pour renforcer son propre soutien de l’industrie.

Même si Hochul a appelé à un retour dans ses bureaux à New York, le gouverneur par intérim a également loué Les responsables du comté d’Erie pour avoir rétabli un mandat de masque au milieu d’une épidémie qui a vu les cas de COVID doubler dans la région en quatre semaines – une augmentation qui fait écho aux tendances à l’échelle de l’État.



La source: jacobinmag.com

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