La Chine envoie une mission avec équipage pour terminer la station spatiale de Tiangong | Nouvelles de l’espace

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La Chine a lancé une fusée transportant trois astronautes en mission pour achever la construction de sa nouvelle station spatiale.

La Chine a envoyé trois astronautes en mission de six mois pour achever les travaux sur sa station spatiale permanente en orbite, a annoncé dimanche l’Agence spatiale chinoise habitée.

L’équipage de Shenzhou-14 passera six mois sur la station de Tiangong, au cours desquels il supervisera l’ajout de deux modules de laboratoire pour rejoindre l’espace de vie principal de Tianhe qui a été lancé en avril 2021.

Une fusée Longue Marche-2F a décollé du centre de lancement de satellites de Jiuquan dans le désert de Gobi, dans le nord-ouest de la Chine, à 10h44 (02h44 GMT) avec le vaisseau spatial Shenzhou-14, ou “Divine Vessel”, et ses trois astronautes, un diffusé en direct par la télévision d’État a montré.

La mission est dirigée par le commandant Chen Dong, 43 ans, rejoint par ses collègues astronautes Liu Yang, 43 ans, et Cai Xuzhe, 46 ans. Ils vivront et travailleront sur la station spatiale pendant environ 180 jours avant de retourner sur Terre en décembre.

La station spatiale, une fois achevée d’ici la fin de l’année, marquera une étape importante dans le programme spatial avec équipage de trois décennies de la Chine, approuvé pour la première fois en 1992.

L’achèvement de la structure, qui représente environ un cinquième de la Station spatiale internationale (ISS) en masse, est une source de fierté pour le peuple chinois et couronne les 10 ans du président Xi Jinping à la tête du Parti communiste au pouvoir.

“La mission Shenzhou-14 est une bataille cruciale dans la phase de construction de la station spatiale chinoise”, a déclaré Chen lors d’une conférence de presse à Jiuquan samedi. “La tâche sera plus difficile, il y aura plus de problèmes et les défis seront plus grands.”

L’homme de 43 ans a déclaré que l’arrivée des nouveaux modules “apportera plus de stabilité, des fonctions plus puissantes, un équipement plus complet”.

Liu, 43 ans, est également un vétéran de l’espace et a été la première femme astronaute chinoise à atteindre l’espace à bord du Shenzhou-9 en 2012. Cai, 46 ans, effectue son premier voyage dans l’espace.

Ils installeront également des équipements à l’intérieur et à l’extérieur de la station spatiale et mèneront une série de recherches scientifiques.

Le programme spatial chinois a lancé son premier astronaute en orbite en 2003, ce qui en fait le troisième pays à le faire seul après l’ex-Union soviétique et les États-Unis.

Il a fait atterrir des robots rovers sur la lune et en a placé un sur Mars l’année dernière. La Chine a également renvoyé des échantillons lunaires et les responsables ont discuté d’une éventuelle mission avec équipage sur la Lune.

Le programme spatial chinois est géré par la branche armée du Parti communiste, l’Armée populaire de libération, ce qui a incité les États-Unis à l’exclure de l’ISS.

Chen, Liu et Cai seront rejoints à la fin de leur mission de trois à cinq jours par l’équipage du prochain Shenzhou-15, marquant la première fois que la station aura six personnes à bord.

La station spatiale est conçue pour une durée de vie d’au moins 10 ans.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/5/china-plans-to-complete-space-station-with-latest-mission

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